信息收集工作证实,“深海鱼出现是地震前兆”之说为迷信

科学

  • 调查结果证实,“深海鱼出现是地震前兆”为迷信说法
  • 研究人员表示“收集深海鱼出现的信息颇费周章”
  • 就“鲶鱼扑腾地震起”的说法是否科学,听取了有关专家的意见

“深海鱼现身,就会发生地震”

这一传言自古以来广为人知,1743年出版的记录江户时代奇谈的文集《诸国里人谈》里,也有相关记载。不过,其真伪并无定论,一直以来也没有公布过确凿可信的调查结果。 

在这一背景下,东海大学海洋研究所和静冈县立大学的研究小组于6月26日发布了一项调查结果,证实这种传言是迷信说法,毫无依据,由此引发热议。

这个调查方法,是将调查对象锁定为“石川粗鳍鱼”“皇带鱼”等被视为可预兆地震的八种深海鱼。结果发现,文献和地方报纸记载了自1928年11月至2011年3月发生的336件深海鱼漂来海岸或捕获的事例。

皇带鱼(图片来源:新潟县农林水产部Facebook)
皇带鱼(图片来源:新潟县农林水产部Facebook)

之后调查了此后30天内,震源为发现深海鱼地点半径100公里范围之内的里氏6.0级以上地震的发生情况。结果表明,除了2007年7月16日的新潟县中越冲地震之外,无一例大地震发生。

因此可以得出结论,深海鱼的出现和地震发生在统计学上没有关联性,这种传言只是迷信说法。

这个调查结果很有意思。那么是什么原因想起做这种调查的呢?
另外,调查过程中哪些方面的工作比较辛苦呢?

我们就上述问题采访了负责此项调查的东海大学海洋研究所特聘副教授织原义明。

深海鱼“动物异常行为”的判断标准比较简单

——为什么要进行这样的调查呢? 

自古以来就有传言说,地震前夕动物躁动不安,井水也会变浑浊。

地震前的“动物异常行为”或“井水异常”之类的现象,通过人的感官就能发觉,这些地震前的异常现象一般称作“宏观异常现象”。

“这些现象真是地震的前兆吗?”“如果存在这样的前兆现象,那么是否能把它们作为防灾信息加以利用呢?”这些是我们开展这项调查的根本动机。 

动物异常行为的调查工作难度很大,比如难以持续观察,对于“什么是异常行为”,也难以确定一个客观标准。

深海鱼的出现属于动物异常行为,它们通常生活在深海中,不为人类所见,一旦现身,即可断定为异常行为。因此,就深海鱼来说,判断它们的异常行为,相对就比较容易。

考虑到以上原因,我们选定了深海鱼为研究对象。

另外还有一个原因,就是我们很想知道深海鱼在东日本大地震前的活动情况。但仅仅调查它们在东日本大地震之前的活动情况是不够的。要判断深海鱼在东日本大地震之前是否异常,就必须了解它们在其他时期的情况。

总而言之,我们需要掌握长期的数据。

“简单地说,调查结果出乎意料”

——调查中哪些方面的工作比较辛苦呢? 

要想从统计学上验证“深海鱼出现与地震的关系”,必须有与深海鱼出现相关的数据库。

关于地震,我们有“气象厅一元化震源数据”。而关于深海鱼的出现,没有任何现成的数据库。

我们在查阅过去的论文时,发现了几篇总结研究深海鱼出现情况的论文。

但这些论文涉及的时间段和区域范围都是有限的,没有长期覆盖日本全国范围的材料。另一方面,深海鱼出现是比较稀罕的事情,会被地方报纸和全国报纸的地方版大肆报道,所以我们想到可以从这里入手收集数据。

具体来说,就是在电脑上通过国立国会图书馆系统搜索有关报道。这个系统现在只能检索全国性报纸,但以前是可以免费检索地方报纸的。 

我们也在网络上收集深海鱼出现的话题,作为查阅报纸上报道文章的佐证。这时要查阅的就不仅仅是报纸版面了,还包括报纸的微缩胶卷。另外,我们还检索了全国水族馆等设施在官网上公布的数据。对于那些不确切的信息,我们直接向水族馆做了咨询。

为了调查与地震发生的关联性,我们从上述收集到的数据中,筛选出了那些深海鱼出现的日期和地点都很明确的数据。而“气象厅一元化震源数据”从1923年开始就保存下来了,所以用于分析的深海鱼出现数据也是从这一年开始统计的。

结果,我们找到的最早的深海鱼出现数据是1928年11月26日的。从那时起直到东日本大地震为止,深海鱼共出现过392次。

这次的论文,我们将重点放在报纸文章认为与地震有关联性的八种深海鱼上。这八种鱼包括:石川粗鳍鱼、皇带鱼、粗鳍鱼、日本软腕鱼、辫鱼、月鱼、多斑扇尾鱼、真冠带鱼,它们一共出现了336次。

 图片来源:新潟县农林水产部Facebook
 图片来源:新潟县农林水产部Facebook

——您对于这一调查结果有何感想?

简单地说,就是出乎意料之外。

虽然有一些实例在某种程度上似乎和地震有关联,我们以为可以讨论它们之间的关系,但最终还是没能得出明确的结论。不过,这次所用的“深海鱼出现目录”,是按日期和地点分类排列的。今后如果再发现新资料,就可以改写目录。那样的话,虽然结果会有所不同,但也不会有太大的变化。

未得出“鲶鱼扑腾地震起”的结论

——俗话说“鲶鱼扑腾地震起”,您怎么看待这个说法?

我觉得现阶段还不能下结论。但是可以说,鲶鱼翻腾,附近不一定会发生大地震。

1976年至1991年的16年间,东京都水产试验场在水池中饲养鲶鱼,研究它们与地震的关系。

研究人员在这里定量观测鲶鱼的活动,对它们的异常行为做了客观判断。结果发现,1978年至1990年13年间东京发生的3级以上地震中,鲶鱼在地震10天前就有异常行为的占三分之一

神奈川县淡水鱼养殖试验场在1979年至1984年间也研究了鲶鱼的活动和地震的关系。在那段时间内,距离震源不到100公里的3级以上地震发生了24次,而在这些地震前鲶鱼出现异常行为的次数是10次。也就是说42%的地震之前,鲶鱼有异常行为。但是,在调查期间,鲶鱼的异常行为一共发生了150次,伴有地震的异常行为只占其中的6.7%。

从神奈川县的结果来看,有一种“乱枪打鸟总能中”的感觉,仅仅依靠这些结果,还无法得出结论。今后随着对鲶鱼活动分析方法的改进,有望搞清没有发生地震的140次异常和伴有地震的10次异常之间的区别。

根据东海大学海洋研究所特聘副教授织原义明的说法,包括“深海鱼出现是地震的前兆”在内的各种传言,目前都还没有分辨出真假。他表示,“希望今后通过科学方法去验证哪些是迷信之说,哪些是真正的地震前兆”。

(FNN Prime online 7月1日刊载,原文详见此处

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