专题 香甜美味的米饭
稻米尽飘香 梯田换新装
高知县本山町农业公社的“土佐天空之乡”
[2012.02.26] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | Русский |

2010年的“日本最佳大米大赛”上,获得最优秀奖的并非是全国知名的品牌米,而是产于高知县山区梯田的“土佐天空之乡Nikomaru”。我们走访了这一日本最好吃大米的生产者们。

日本最好吃大米的故乡——高知县本山町,位于四国中部,由北面石锤山和南面剑山环绕;走高速公路从高知市出发大约1个小时的路程,是个接近吉野川源流的水源丰富的山区村落。从439号国道下来,沿狭窄林道行驶5分钟左右,视域豁然开阔。从山麓直到接近山顶,呈现在眼前的是层层叠叠的梯田和等待收割的金黄色滚滚稻浪。

本山町的梯田高度从海拔250m至海拔850m。在与外界隔绝的空间里,层层叠叠的梯田真可谓是“天空之乡”。

 

“土佐天空之乡Nikomaru”一鸣惊人

选拔日本最好吃的大米的“日本最佳大米大赛2010”的结果是令人十分意外的。这是因为获得最优秀奖的是“土佐天空之乡Nikomaru”,这不只是西日本的生产者首次夺冠,还是初次以“越光(Koshihikari)”以外的品种获此大奖。“土佐天空之乡”不仅是2009年才开始销售的新品种,而且这个“Nikomaru”,与其说追求味道好还不如说是更注重了在温暖地区的栽培而开发的品种,这就令有关人员更感吃惊了。

推出这一新品牌米的本山町农业公社事务局副局长和田耕一兴奋而又有些发愁:“获奖以来,咨询很多,生产已供不应求了。”

“土佐天空之乡”这一品牌虽是新的,但如和田说明的,是本山町悠久的水稻栽培史孕育出了这日本最香甜可口的美味。

梯田的近旁流淌着小溪。灌溉梯田之后流入吉野川。

“村落有从绳文时代就开始栽培谷物的记录。战国时代统治这一地区的本山为了确保领地住民的食粮,扩大耕地,形成了现在这样的梯田。之所以能够收获优质大米,是因为这里粘土质的土壤适合耕种水稻。虽有人说高地难以确保水源而不宜作水田,但是这一地区山泉颇多不成问题。相反倒是因为海拔高温差大才使得米粒更丰硕饱满。”

为保故乡的梯田

然而近年来,随着生产者的逐渐老龄化,加上梯田又不易推行机械化,所以弃农者逐年增加。从2000年代初期,为保当地梯田的不衰,三、四十岁的生产者们率先垂范,充分利用地区丰富的水资源和梯田的优质土壤,开始积极推进独具山本町特色大米的品牌化。新品牌的稻米品种是在西日本得到广泛普及的“Hinohikari”和适应了温暖气候的“Nikomaru”等两种。和田说:“这里的品牌并不是重视味道而开发的什么特别品种。正因为使用的是普通稻种,才更能让人关注到本山町的自然环境和栽培方法。”

在栽培方法上确实下了很大功夫。种植“土佐天空之乡”的所有农户都取得了高知县认定的“生态农家”资格,并且共同把握农药及肥料的使用标准等信息。经验丰富的农户还将过去积累的栽培技术毫无保留地传授给了年轻人。

另外,在销售上,对米粒的大小和色泽等设定了严格的标准。一般来说,流通的大米都是用1.8mm筛孔的筛子进行筛选,而“土佐天空之乡”使用的却是1.9mm筛孔的筛子。也就是说只将大粒米选定为商品。生产者们还积极参加在商店专门举办的品尝会,直接听取消费者的意见以反馈于大米生产的过程中。

与和田一道推进了品牌化计划的生产者大石直哉关于“土佐天空之乡”,倾诉了自己的感想。

“梯田层层叠叠的景色,正是我们故乡的象征。说什么也要把梯田传承下去。为此,不仅要专心务农还要能赖之以生存。所以,我们号召留在村落里的年轻生产者,决定一同推出建设‘土佐天空之乡’的计划。虽也有人摇头说‘四国的大米是卖不出去的’,但我们无论如何也想用故乡的大米决一胜负。在商店的品尝会上,当第一次听到消费者的‘真香’的叫好声时,别提心里有多高兴了。”

生产者的自信令稻米口味更佳

2011年秋,迎来了新品牌问世以来的第三次收获。耕作农户也从当初的20户增加到了40户。

“大米在日本夺冠,让我们信心倍增。”挥动旧式镰刀收割稻子的细川冬子,展露出满面笑容

在当地客运公司工作的丈夫细川和保在休息日驾驶康拜因(联合收割机)来收割,机器割不到的部分则由细川冬子用镰刀手割。可爱的狗狗“大黑(Kuro)”也在身旁忙前忙后。

“虽然梯田也可以用康拜因收割,但在田埂边弯曲大的地方,就还只得用镰刀。镰刀带有锋刃利齿,无需费力,收割作业简单轻松。”

在一旁收拾稻草的泽田友子说:“我家还养着肉牛,将稻草用作饲料。为了不让夜里的露水将稻草沾湿,趁着天亮收拾到一起,然后盖起来。本山町的‘土佐红牛’也是美食。不是大理石花纹状牛肉(含有大量肌间脂肪的牛肉),而是脂肪少的瘦肉部分尤为鲜美。大米成日本第一出了名,只盼望牛肉也能家喻户晓了。”

晨雾笼罩的梯田。由于上午雾浓,稻穗上挂着露珠,所以主要是在浓雾散去后的下午收割。

田冈清是去年大赛上夺冠的“Nikomaru”的生产者。

“在其它地区,有的是先收割后再晒干,而本山町却是在叶子变黄之前不忙收割,让其熟透。这是‘土佐天空之乡’香甜可口的关键,不过今年9月遭遇了巨大台风,成熟期推迟了,多少有些担心。但是根据天气,或推迟收获,或味道稍有变化,也许这就是‘土佐天空之乡’的特点吧。”

正是地区的自然环境和生产者们的信念,孕育出了香甜可口的“土佐天空之乡”大米。

摄影:大桥弘

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