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盔甲修复师:罗伯特·索恩斯

文化

英国人罗伯特·索恩斯的职业是修复武士的盔甲和刀等日本古代的艺术品。nippon.com日本网记者来到英国布莱顿,在索恩斯家里对他进行了采访。

我仔细端详着索恩斯递过来的名片,上面用漂亮得近乎完美的花体字印着:“日本刀、盔甲、古董修复师 罗伯特·索恩斯”。

索恩斯的家在英国海边著名避暑胜地布莱顿。这里的风景不会让人联想起德川家康,倒是更接近阿加莎·克里斯蒂作品中的描写。“在这里做盔甲修复师的工作,难道不感到奇怪吗?”我问索恩斯,他略加思考后回答:“没感觉有什么异样啊,我只是坚持做自己的工作而已。”

正在为盔甲穿连绳带的索恩斯

坐在窗边的地板上作业

索恩斯大约30年前成为冶铁工匠,后来逐渐开始制作金属工艺品。现在专门从事日本的古董,尤其是盔甲的修复工作,也修复包括“自在置物(关节可活动的动物模型)”、漆器、陶瓷器以及和服挂件等小物件在内的工艺品。

他的住宅兼工作室干净得一尘不染,到处摆放着给人以日本美感的装饰品。二层是工作间,索恩斯正坐在一扇大窗户旁埋头工作。

“您是在日本学会以这种坐姿工作的吗?”我问道。他回答:“是的”,随即补充道:“而且坐在地板上的话,工作中有陶瓷器之类的东西掉下来也不容易摔碎。”

索恩斯承担着多项工作,他的客户不仅有博物馆和拍卖行,世界各国的个人收藏家也名列其中。委托他修复的物品一般都是由联邦快递等民间快递公司送到索恩斯的工作室(由发货方负责包装),不过有时索恩斯也会应邀前往当地,最近他就去了泰国和香港的委托人那里。

为数不多的专业盔甲师之一

索恩斯是一位众里挑一的手艺人。据他所知,专业的盔甲师在日本只有四五位,其中一位是索恩斯的师傅兼合作者西冈文夫,而英国只有他一个人。

据索恩斯介绍,江户时代(1603~1867年)盔甲制作业采取的是某种程度的分工制,而现代盔甲师虽然有各自的专业领域,如金属工艺品、革制工艺品、漆制工艺品等,但是必须全面精通各种日本工艺品的专业知识。2001年,索恩斯毕业于工艺品创作和保存教育领域国际知名院校West Dean College,以优异成绩获得金属工艺品的保存和修复专业硕士学位。

(左)穿连盔甲绳带作业 (右)索恩斯正在制作八幡座(头盔顶部的金属物)

2003年,索恩斯毕业仅2年后,应师傅西冈文夫之邀,与其共同制作一件名为“小樱革威大铠小樱韦威铠兜,附肩甲”的颇有来历的盔甲(国宝)复原品。这件作品就是将甲斐(现山梨县)的武田家从平安时代传下来的传家宝复原而成的,现陈列于山梨县立美术馆内。

索恩斯与西冈文夫及其妻子——绳带和传统染色专家千鹤女士合作完成这件复原品,为此在日本逗留了约1个半月时间。索恩斯负责金属件(金属制主要部件)和金属镶边(用软金属镶边)工作,镶边采用的是一种被称作“黑铜(砷含量为1%的铜)”的日本特殊合金。这件复原品最终经6名工匠之手完成。

用于复原盔甲的绳带

各种精致的工具

索恩斯使用的材料和工具均为日本制造,或是通过邮购,或是偶尔前往日本时直接购买。他的工作室仅有一间小寝室大小,却堆满了各种精致的工具,如剪刀、锤子、往泥金画上撒金粉时用的竹管、涂漆笔等。

用于盔甲复原的漆

他介绍说:“最理想的笔是用采珍珠的渔家姑娘的头发做成的。海水中的盐分会让头发的质地变得坚硬。”

索恩斯现年45岁左右,从开始学习柔道的幼年时代起就对日本文化非常感兴趣。要想修复几个世纪前的盔甲和刀,就必须深入理解日本历史,除技巧和材料外,还要掌握包括那个时代盔甲的形状和图案在内的正确知识。

他所修复的盔甲大多是江户时代的。江户末期,社会比较稳定,因此人们更注重盔甲、兵器作为传家宝的装饰性,而不是它们作为作战用具的实用性。“拥有一套气派的盔甲,就像今天有一架私人飞机一样,是社会地位的象征”,索恩斯介绍说。

盔甲在多次修复的过程中,由父辈传给子辈。即使从未用于战争,连缀盔甲的革制或绢制绳带也会老化。当时的盔甲师最主要的工作和现在一样,也是将老化的绳带拆掉,换上新的。

对真品无止境的探索心

用于制作盔甲的革制小盔甲片

索恩斯自身也继承了军人的传统。自家起居室便摆放着身穿科尔德斯特里姆近卫兵团制服的祖父的照片,这是一支以保卫白金汉宫而闻名的兵团。索恩斯表示:“生于军人之家,又天性热爱艺术,这大概就是我醉心于这份工作的原因吧。”

谈到盔甲师这个职业,经常可以听到这样的描述:“对真品无止境的探索心”,“注重细节”。比如索恩斯和师傅合作完成的盔甲,使用了3000多片被称作“小札”的生皮制盔甲片,每一片都要涂上10层漆。

对于修复师来讲,最困难的是无论难度多大、多么费时间,都必须尽可能地再现当时的工匠所使用的材料和手法。

索恩斯说:“我常常想,日本人是不是故意选择困难的方法呢?”但他看上去并不像是在抱怨。

“一切都是源于热情,都是为了子孙”,他最后归结说。

手举护面具的索恩斯

采访、撰文、摄影:托尼・麦克尼科尔,原文英文 标题图片:手持“八幡座”的索恩斯

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