专题 日本的威士忌
竹鹤丽塔物语
推动日本威士忌诞生的英国人

托尼・麦克尼科尔 [作者简介]

[2014.11.14] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

96年前,英国苏格兰某小镇一位医生的女儿与一名日本留学生相识、相恋。她叫丽塔(Rita),嫁到异国他乡后,扶助Nikka Whisky创始人竹鹤政孝走过了一生。笔者来到当地,探寻了丽塔的足迹。

在苏格兰格拉斯哥附近的一个小镇上经营餐饮生意的哈利・霍根(Harry Hogan)年轻时就知道自己的大伯母居住在日本。但他对这位伯母可谓充满戏剧性的一生产生兴趣,却是很久之后的事情。

扶助“Nikka”创始人长达40年之久的英国妇人

1931年回归故里的丽塔(左起第二人)。最右侧是丽塔的母亲

哈利办公室的桌上摆放着几幅照片,还有日本的书籍、杂志、录影带和漫画。每一样东西都会让人回忆起他的大伯母。她就是竹鹤丽塔(1896-1961年)。这位英国女性与NIKKA WHISKY创始人竹鹤政孝结婚,直至Nikka成长为日本首屈一指的威士忌制造商的40年间,一直扶助着自己的丈夫。

哈利向我们展示了丽塔1931年回到苏格兰时拍摄的照片。照片中,丽塔坐在沙发上,一名少女坐在她的膝上。这名少女就是哈利的母亲Valerie。哈利的祖母Lucy是丽塔的妹妹。坐在丽塔旁边的是竹鹤夫妇的养女Rima,丽塔的母亲也在合影之中。这是婚后远赴日本的丽塔第二次回到苏格兰,也是她最后一次踏上故乡的土地。

不顾反对,毅然结婚赴日

Jessie Roberta Cowan(昵称:Rita)于1896年出生在格拉斯哥附近的Kirkintilloch。Olive Checkland撰写的《Japanese Whisky, Scotch Blend》详细介绍了丽塔的一生,据该书记载,丽塔与医生的父亲Samuel Cowan、母亲和三个兄弟姐妹一起住在堪称小镇上最气派建筑之一的宅邸里,度过了幸福的少女时代。

可就在她即将成年之际,情况突然发生了变化。第一次世界大战(1914-18年)末期,正是众多年轻人在战场上丢掉性命的年代,与丽塔订过婚的男子也成了不归之人。1918年,丽塔的父亲心脏病发作,猝然离世。由于他还未来得及向400名患者索取总额高达514磅的巨额治疗费便撒手人寰,使得一家人顿时陷入了贫困的窘境。据说母亲曾想过要卖掉拥有9间卧室的宅邸。

为补贴家用而收留房客或许是通常的做法。而当时来到丽塔家的却是一个有些不同寻常的男子,他就是充满激情的年轻日本酿造技师竹鹤政孝。丽塔的妹妹Ella在格拉斯哥大学学医时认识了政孝,邀请他到家里教弟弟柔道。

政孝在远离故土的异国生活寂寞,而丽塔大概也为困难的家庭状况感到郁闷。邂逅这个态度认真而相貌端正的东方人后,或许丽塔预感到了自己即将迎来令人兴奋的新生活。

两人很快坠入爱河,并于两年后的1920年结为连理。作为广岛当地颇有分量的酒坊家族的男丁,政孝迎娶外国人为妻的做法遭到了家人的强烈反对,而丽塔的母亲也要求她重新考虑结婚一事。即便如此,两人为了在日本开始新生活,不顾两家的反对,于当年11月离开了英国。

将丽塔娘家与竹鹤家联系在一起的妹妹Lucy

1998年,哈利・霍根(前排左)和母亲Valerie到日本与竹鹤家进行了交流。后排左端是Nikka Whisky前社长竹鹤威

兄弟姐妹中与丽塔最亲近的是她的妹妹Lucy,也就是哈利的祖母。据哈利回忆,祖母是一个很喜欢动笔的人,也经常收到丽塔的书信。丽塔去世的两年前,也就是1959年,Lucy曾探望过竹鹤夫妇,她是Cowan家中唯一来过日本的人。

Lucy与后来继承了Nikka Whisky经营工作的竹鹤夫妇养子竹鹤威关系也不错。据说威会定期访问英国,视察Nikka Whisky的伦敦事务所和公司旗下位于苏格兰的蒸馏厂,还经常在一帮随从的簇拥下乘豪车前往Lucy朴素的家中拜访。

霍根家与竹鹤家交往多年,哈利和母亲Valerie应Nikka Whisky邀请于1998年访问了日本,并在北海道余市町列席了“威士忌博物馆”的开馆。

英国人。作家、摄影师、日英翻译家。在日本居住15年后,于2013年回到英国巴斯。在饱享英国乡村生活的今天,开始怀恋日本那香甜的大米。
托尼・麦克尼科尔HP: www.tonymcnicolphotography.com

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