日本伟人传

安藤百福:改变世界饮食文化的面条先生(Mr.Noodle)

文化

倒上热水、只需等待几分钟就能食用的方便面,如今广受世界人民欢迎。而发明这种食品的鼻祖则是日清食品的创立者安藤百福(Andō・Momofuku)。即将于2018年秋季放映的NHK晨间小说连续剧《满腹》,便是以他为原型的作品。本文将介绍安藤百福跌宕起伏的人生及他的独创理念。

早熟的企业家,晚成的发明家

安藤百福(1910~2007)被人们称为“面条先生”(Mr.Noodle)。他于1958年发明的方便面如今已成为一种“世界食品”,日本每年的方便面消费量为55亿份,而全世界的年消费量约为1000亿份。安藤创立的日清食品也已成长为一个大型企业,2017年度集团总销售额超过4900亿日元(约合285亿人民币——译注)。

大阪府池田市的大阪池田杯面博物馆,馆内的“方便面隧道”展示了日清食品的产品变迁

然而,安藤的人生绝非一帆风顺。年轻时起便以实业家身份活跃于商界的他,曾一度失去所有财产。世界第一份方便面——“鸡汤拉面”发售时,他已迎来自己人生的第48个年头。

安藤曾说过这样一句话:

“人生永远不会太晚。我走到发明成功的这一天,花费48年岁月是十分必要的。”

杯面博物馆区域内树立的安藤百福像

40多岁身无分文。起死回生的拉面开发

20世纪30年代的安藤。高中毕业后做过图书馆管理员,随后开始创业

1910年3月5日,安藤出生在当时日本殖民统治下的台湾。因自幼父母双亡,他和两个哥哥及一个妹妹均由在台南市经营吴服店(主要销售用于和服制作的绸缎布匹——译注)的祖父母扶养长大。据说,由于一直近距离观察祖父母的工作姿态,安藤在成长过程中产生了“做生意十分有趣”的感想。

22岁时,年轻的安藤创立了一家公司,在台湾贩卖日本生产的针织品。他的事业迅速步入正轨,翌年便扩张至大阪,青年企业家安藤开始在关西崭露头角。尽管在第二次世界大战的影响下,安藤的许多事业损失惨重,但他的冒险精神和生命力从未衰亡。战后,他在简易住宅建造、制盐、开办学校等项目上倾注了大量心血。

安藤曾被两次收监,一次是在战前被指控非法贩售军用物资,另一次是战后涉嫌逃税,但最终都获得无罪释放。因为是台湾出生的资本家便被扣上莫须有的罪名,导致安藤在混乱的战争年代倍加艰辛。他与妻子仁子(Masako)在战争时期邂逅并结婚,在安藤跌宕起伏的人生里,妻子一直温柔地支持着他。

晚年的安藤与妻子仁子,可以看出夫妻关系亲密和睦

47岁时,一直以企业家身份大展拳脚的安藤,陷入了人生最大的困境。1957年,由他担任理事长的信用社破产。一夜之间,安藤失去了全部财产,仅剩下一套大阪府池田市的出租屋。尽管这是因熟人委托而承接的工作,但安藤后来回顾此事时,一直对涉足自己并不擅长的金融业感到“万分悔恨”。

不过,安藤又重新振作了起来,他不屈地认为“失去的只是财产,经验早已化为血肉融入身体”。由此,他开启了自己作为方便面之父的历史。安藤在自家后院搭建了一间简易小屋,只身一人开始了商品开发的挑战。

展览按照一比一的尺寸,还原了安藤家后面搭建的研究小屋

因妻子制作的“天妇罗”而诞生的发明

据说,安藤开始挑战方便面制作的契机,是日本战后粮食紧缺时期他在大阪站附近的黑市上看到的光景。他看到,人们为了吃一碗拉面在寒冷的天空下排着长长的队伍,深切地感到“果然是民以食为天。如果吃不上饭,无论穿衣、居住,还是艺术、文化都无从存在”。他同时感到了日本人对面食无与伦比的喜爱,并且确信巨大的市场需求就隐藏在这个队伍中。

于是,当安藤也陷入粮食紧缺的状况时,他回想起这个光景,开始尝试开发一种既简便速食、又易于保存的拉面。

研究小屋仅有10平方米,道具和材料都是日常用品

安藤马不停蹄地持续研究了一年,这期间他平均每天只睡4小时。这项工作的最大困难在于研究出如何让面条长期保存的“干燥法”,以及倒入热水后就能食用的“设计”。于是,通过油炸面条去除水分的“瞬间热油干燥法”诞生了。

在安藤成长的台南市,有一种水煮之前先油炸的“伊面”,由于面条炸过之后便于保存,因此有人认为方便面的起源就是伊面。然而,实际的突破口则是安藤的妻子在厨房油炸的“天妇罗”。据说安藤在看到天妇罗油炸排除水分、变得松脆的样子后,脑中便闪现出用“热油”干燥的方法。

“鸡汤拉面”的制作活用了天妇罗的原理

1958年8月,安藤发售了“鸡汤拉面”。面条吸收了由鸡骨和香辛料熬煮的浓缩汤汁,只需倒入热水即可食用。“鸡汤拉面”在当时被称作“魔法拉面”,迅速成为炙手可热的人气产品。

安藤一开始说起“打算做拉面”时,仁子夫人便激励他说:“既然要做,就请做成为日本第一的拉面店老板”。仿佛就是回应这一句话,日清食品创立后短短5年就成长为年销售额达43亿日元(约合2.5亿人民币)的企业。

第一代“鸡汁拉面”的包装。当时为了让顾客一眼就能看到袋里的面条,日清食品在包装袋上设计了透明的“窗口”

杯面的诞生——灵感虽小,却驱动了世界

“鸡汤拉面”发售13年后的1971年,61岁的安藤再度发明了震惊世界的新产品“杯面”。从袋装方便面到杯型方便面——看似微小的变化,却令诞生于日本的方便面跨越国境向全世界扩展。

现在杯面的固定阵容。商标和包装设计与最初发售时相比几乎没有变化

杯面的设计灵感,来源于1966年安藤视察美国市场之时。在向当地贸易商推销“鸡汤拉面”时,由于手边没有碗和筷子,无法立刻品尝。于是超市的采购负责人们便将面一分为二地放入纸杯,加入热水用叉子吃了起来。

目睹这一幕的安藤直觉性地感到,“跨越饮食习惯的隔阂将是进军世界的关键”。他重新收集各种知识,反复摸索试验了5年时间。终于,将方便面装在一次性杯子中的杯面横空出世了。

杯面的开发从杯子的挑选开始。杯子必须兼具餐具、烹饪器具、包装材料3种功能。照片是杯面的内部构造,将面悬空可以提高面和纸杯的耐久性

然而这次发售后却遭遇了新的困难。由于价格比袋装方便面更高,消费者对杯型方便面敬而远之,销售额欠佳。不过,在公司不屈不挠地向市场推销后,翌年便迎来了转机。

转变的契机是,将全日本电视机前观众的眼球牢牢抓住的“浅间山庄事件”(*1)(1972年2月)。在连便当都会冻结的极寒之地,联合赤军成员挟持人质固守不出,杯型方便面则作为警察机动队的饭食大显身手。热气腾腾的面条让队员们大快朵颐的画面在电视上反复播放,引爆了人气。

杯面发售初期时的附带热水供应功能的自动贩卖机

下一个梦想是超越地球——开发太空拉面

杯面大受欢迎,很快各国的制造商就纷纷参与其中,名为“方便面”的崭新食品类别也在全球范围内得以确立。安藤认为“唯有业界内部的相互竞争与切磋琢磨,才能令企业成长”,所以他没有垄断专利,而是广泛地授予使用许可。这一做法催生了一个庞大的方便面市场,结果也带来了日清食品自身的蓬勃成长。

即便功成名就,但安藤的探索精神直到晚年也不曾枯竭。2001年,91岁的安藤宣布将亲自上阵指挥开发“太空拉面”。2005年7月,野口聪一搭乘的航天飞机上搭载了日清食品开发的新产品“太空拉面”(Space Ram)。该产品经过反复钻研,在汤汁中加入勾芡,令汤汁在失重环境下也不会飞溅。

“太空拉面”(Space Ram)有酱油、咖喱、猪骨、味增4种口味。产品凝聚了丰富的构思,面的大小被设计成恰好一口吃下的尺寸

安藤与从太空归来的野口聪一宇航员握手

不断继承下去的挑战精神

2007年1月5日,时年96岁的安藤百福离开人世,当天恰是他在日清食品的新年开工仪式上发表“岁首感言”的第二天。消息迅速传遍全世界,美国纽约时报(New York Times)刊载了题为“向面条先生(Mr.Noodle)致谢”的社论。

安藤直至人生的最后一刻都仍在工作。关于安藤流传着一段轶事,据说他在公司的会长室里安设了厨房,始终勤勉于产品的开发。安藤曾留下许多名言,但最为人熟知的或许是其传记标题的那句话吧。

“跌倒了不要只是站起来,哪怕是地上的泥也要抓一把起来”

正是因为安藤自己克服了困境,这句粗俗、严厉而又温柔的话语才能打动人心,为那些不断发起全新挑战的人们提供坚实的勇气。

协助采访、提供照片:日清食品控股公司 参考资料:安藤百福发明纪念馆编《跌倒了不要只是站起来!》(中公文库) 采访、撰文:山口纪子 摄影:山崎纯敬

(*1) ^ 浅间山庄事件:指1972年2月,5名“联合赤军”成员在长野县轻井泽町的疗养院“浅间山庄”内,将管理人的妻子扣为人质,与出动的警官队展开枪战并被逮捕的事件——译注

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