Kaparu, elegida la mascota más popular de 2018 en un premio no exento de polémica
[19.11.2018]

El domingo 18 se anunciaron los resultados de la votación popular para elegir a la mascota regional ganadora del Gran Premio de Mascotas de 2018. En un evento celebrado en el Parque Hanazono de la ciudad de Higashi-Osaka, la mascota del organismo municipal para la promoción de la cultura y el deporte de la ciudad de Shiki, en la prefectura de Saitama, quedó en primer lugar con 889.346 votos. También se supo que las mascotas Jābō, de la ciudad de Ōmuta en la prefectura de Fukuoka, y Konyūdō-kun, de la ciudad de Yokkaichi en la prefectura de Mie, que se alzaron con el segundo y tercer puesto respectivamente, recibieron buena parte de sus votos de forma organizada. Jābō obtuvo un total de 843.682 votos y Konyūdō-kun 807.592 votos.

En el certamen de este año se descubrió por primera vez que algunos municipios participaron en votaciones masivas organizadas. Aunque el sistema permite votar solo una vez al día, los funcionarios de los Gobiernos municipales pudieron participar en numerosas ocasiones creando varias cuentas de correo electrónico con las que registrarse para emitir más votos. La ciudad de Yokkaichi, que llegó a ocupar el primer puesto temporalmente, creó más de 10.000 cuentas de correo para el registro en la web y las distribuyó entre 4.000 funcionarios.

Tras cerrarse las votaciones a través de internet, el comité organizador eliminó todas las cuentas sospechosas de formar parte de campañas de votaciones organizadas. Mori Tomohiro, alcalde de Yokkaichi, una ciudad que perdió alrededor de 300.000 votos tras dicha medida, aseguró que “Los 800.000 votos restantes reflejan el pensamiento de nuestros ciudadanos”. La ciudad de Ōmuta, por su parte, justificó la creación de un gran número de cuentas desde un mismo dispositivo de tableta instalado en la Casa del Pueblo de la localidad alegando que fue “para ayudar a las personas mayores que no tienen acceso a internet”.

Por otra parte, el presidente del comité organizador Nishi Shūichirō afirmó que este tipo de votaciones masivas son “un fenómeno que ocurre en cada certamen”. “Prefiero que no se presenten con el objetivo de quedar en lo más alto de la tabla. Lo más importante es el esfuerzo posterior para revitalizar las regiones”, añadió.

La mascota ganadora, Kaparu, está inspirada en una criatura del folclore japonés conocida como kappa. Gondawara Hanako, miembro de la organización donde se creó esta mascota, se mostró contenta y explicó que “Esta mascota la hemos hecho entre los cinco trabajadores de la organización y varios empleados temporales, y no hemos participado en ningún tipo de votación organizada. Nunca pensamos que lograríamos quedar en el primer puesto”.

Desde 2014 también se realizan ajustes de votos en el lugar de celebración de este certamen. En esta última ocasión votaron 38.348 asistentes, cuyos votos valieron tres veces más que los emitidos a través de internet. A este premio se presentaron 909 mascotas regionales de todo el país.

Una fotografía de grupo durante el Gran Premio de Mascotas 2018. En el centro se encuentra Kaparu, la mascota de la ciudad de Shiki en Saitama que quedó en primera posición. El 18 de noviembre en Higashi-Osaka.

[Copyright The Jiji Press, Ltd.]

  • [19.11.2018]
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