Olimpiadas de Sochi: grandes esperanzas del equipo japonés

Yanai Yumiko [Perfil]

[04.02.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS | العربية | Русский |

Una vez cada cuatro años tiene lugar la gran cita de los deportes de invierno. Este año las Olimpiadas de Invierno de Sochi, en Rusia, subirán el telón el 7 de febrero.

Serán los primeros Juegos Olímpicos que tendrán lugar desde que Tokio fuera seleccionada como sede para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2020. En esta ocasión, el objetivo de la líder del equipo olímpico japonés, Hashimoto Seiko, es superar los resultados obtenidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano en 1998 , que fueron 5 oros, una plata y 4 bronces; y obtener al menos 10 medallas, con más de 5 oros. Esta es la meta del conjunto japonés en Sochi.

¿Podrá Asada Mao llevarse la medalla de oro en las que serán sus últimas Olimpiadas?

Con respecto al medallero, las mayores expectativas se concentran en el patinaje artístico.

Las miras están puestas especialmente en el patinaje artístico femenino, con un gran interés en la confrontación entre Asada Mao, que obtuvo la plata en los Juegos Olímpicos de Vancouver, y la surcoreana Kim Yuna, que obtuvo el oro en esa misma cita deportiva. Las dos nacieron el septiembre de 1990, con apenas 20 días de diferencia, por lo que han sido rivales desde la categoría junior.

Dentro de las 6 variedades de salto triple que existen, un salto de la máxima dificultad como el Triple Axel podría ser decisivo para Asada. Mientras que otros saltos se ejecutan patinando hacia atrás, sólo el Axel se realiza patinando hacia delante. Esto es fuente de cierta intranquilidad, por lo que en todo el mundo sólo Asada ha incorporado en su programa ese salto.

En Vancouver Asada logró realizar el Triple Axel en tres ocasiones, una en el programa corto y dos en el libre, aunque erró en otros saltos, lo que lamentablemente hizo que quedara por detrás de Kim Yuna.

Asada ha declarado que su objetivo es “hacer una actuación perfecta en programas sensacionales”. La popularidad de Asada en Rusia es alta, e incluso ha sido alumna de Tatiana Tarasova, una importante entrenadora del país. Si consigue realizar sin fallo alguno y hasta el final un programa con tres triple Axel, podrá sin duda asomarse al cenit de su éxito.

Su rival, Kim Yuna, ha superado en capacidad expresiva a Asada y en la belleza de su combinación de saltos y su suave deslizamiento. La coreana ha realizado una actuación casi impecable y digna de elogio en todas y en cada una de las competiciones selectas en las que ha participado después de Vancouver, esforzándose hasta el límite de sus fuerzas.

No obstante, se ha incorporado tarde a la presente temporada, en la que se celebran los Juegos Olímpicos de Sochi, debido a una lesión en el pie. Si bien en el Campeonato de Corea del Sur que se celebra a comienzos del año se ha aproximado a una de las marcas más altas del mundo, ha cometido errores en algunos saltos y ha dado la impresión de que le faltaba velocidad. Para esta deportista será clave mejorar su estado antes de la gran cita.

La nueva estrella rusa no debe ser menospreciada

Con tan solo 15 años, la deportista rusa Julia Lipnitskaia es también un valor en alza. Durante el europeo, celebrado a mediados de enero en Budapest, Hungría, obtuvo la victoria alcanzando además la puntuación más alta del mundo durante la presente temporada.

El impacto de esta victoria ha sido mayor si tenemos en cuenta que es la primera vez en 83 años que una debutante gana el campeonato de Europa, emulando la proeza de la noruega Sonja Henie en 1931. Teniendo en cuenta además la puntuación sobresaliente que obtuvo con la demostración de flexibilidad corporal que hizo al realizar su giro vela, así como el estímulo que supone “jugar en casa”, sin duda podemos afirmar que será una dura rival para Asada Mao. Por otra parte, me gustaría resaltar el alto nivel de las patinadoras Suzuki Akiko y Murakami Kanako, que junto a Asada son también una parte fundamental del “Team Japan”.

Especial atención merece Suzuki, que obtuvo su primer Campeonato Nacional de Japón en diciembre de 2013. Si durante las Olimpiadas de Sochi es capaz de ejecutar un ejercicio tan perfecto como el que realizó en Japón, podrá obviamente estar entre las medallistas, e incluso sería aspirante al oro. Además, a sus 28 años ha madurado su capacidad expresiva.

Por su parte, Murakami, de 19 años, nació y creció en Ōsu, en la ciudad de Nagoya, al igual que Asada, con la que compartió escuela y universidad, aunque se graduara años más tarde. De ella se espera también que continúe progresando a partir de ahora bajo la dirección de Yamada Machiko, la entrenadora que logró que Itō Midori obtuviese la plata en los Juegos Olímpicos de Albertville en 1992.

Patinaje artístico masculino: grandes expectativas sobre Ha’nyū

Japón no sólo presentará batalla en el patinaje artístico femenino. Hay grandes esperanzas puestas sobre el joven de 19 años Ha’nyū Yuzuru, cuyo progreso es significativo, y que ha puesto sus miras en la medalla de oro en la modalidad por parejas.

Nacido en Sendai, en la prefectura de Miyagi, el Gran Terremoto del Este de Japón le sorprendió durante uno de sus entrenamientos de patinaje en su ciudad. Tuvo que resguardarse en la misma pista de patinaje cuando el intenso temblor sacudió la zona, y arrastrarse durante las réplicas para salir del edificio y salvar su vida.

En la exhibición libre que realizará en Sochi utilizará en el programa un tema de “Romeo y Julieta” que ya usó en la temporada posterior al Gran Terremoto del Este de Japón. En esta ocasión hará una demostración de dos tipos de salto con cuatro giros en una representación llena de expresividad.

Hanyū ha tenido como referente desde que era niño al ruso Evgeni Plushenko, que participará por cuarta vez en unos Juegos Olímpicos en la cita de Sochi. Por supuesto, para ganar la medalla de oro tendrá que hacer frente al tres veces campeón mundial Patrick Chan (Canadá), y también derrotar a Plushenko.

Además, hay que tener en cuenta a dos candidatos más al medallero: Takahashi Daisuke, el primer japonés en hacerse con una medalla de bronce en las Olimpiadas de Vacouver; y Machida Tatsuki, cuya capacidad expresiva es extraordinaria.

Takanashi Sara, firme candidata al medallero en salto de esquí femenino

Se comenta que la deportista que con mayor certeza se hará con una medalla de oro es Takanashi Sara, una saltadora de esquí, nueva disciplina olímpica que se incorpora en las Olimpiadas de Sochi.

A los 17 años, esta estudiante de la Escuela Internacional de Asahikawa, en Hokkaido, ha obtenido un sorprendente porcentaje de victorias en las competiciones de la presente temporada, aun siendo un deporte que depende en gran medida de las condiciones naturales. Además, ha acumulado un total de 17 victorias en los campeonatos mundiales de esta modalidad hasta enero de 2014, más que ningún otro atleta tanto en la categoría masculina como femenina.

Su mayor rival será la “reina” del campeonato mundial de 2013, la americana Sarah Hendrickson, que en agosto del pasado año sufrió una lesión en el ligamento cruzado de la rodilla derecha, y que ha estado cerca de no poder participar en la cita de Sochi. Finalmente estará presente por decisión del comité olímpico de los Estados Unidos, tras un intenso proceso de rehabilitación. No hay duda de que asistiremos a una apasionada lucha por el oro en salto de esquí.

Por otra parte, en lo que se considera el sello distintivo de Japón, el patinaje de velocidad sobre hielo, en la categoría de 500 metros masculino, los atletas Nagashima Keiichirō y Katō Jōji aspiran a lo más alto. Nagashima y Katō se hicieron con la plata y el bronce en las pasadas Olimpiadas de Invierno de Vancouver. Obviamente en esta ocasión tienen puesta la mira en la medalla de oro.

Además de ellos, destacan el atleta más veterano del conjunto japonés, Noriaki Kasai, que a los 41 años de edad participará en el salto de esquí masculino; Uemura Aiko, la esquiadora de baches (de mogul) más veterana entre las mujeres, que participará por quinta vez en unos Juegos Olímpicos; y el joven de 15 años que ha sorprendido en el mundo del snowboard, Hirano Ayumu, un serio candidato al medallero en salto de medio tubo.

Fotografía del encabezamiento: Nikkan Sports/Aflo.

(Traducido al español del original en japonés)

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  • [04.02.2014]

Reportera independiente y escritora especializada en deportes. Nació en Hokkaidō en 1966. Tras graduarse por la Universidad de Hokkaidō, ingresó en la empresa editora del periódico Sports Nippon, donde cubrió áreas como el tenis, el olimpismo o el fútbol. Pasó a ser independiente en 2006. Cuenta entre sus obras con J-League 15 nen no monogatari – Kazu & Gon-tachi no jidai (15 años de J-League: la época de Kazu y Gon; Kōdansha, 2009) o Zakku-Japan no ryūgi (El estilo Zaccheroni en la selección de fútbol de Japón; Gakken Shinsho, 2011).

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