Tendiendo puentes: la iniciativa japonesa Kakehashi para el futuro

Suzanne Basalla [Perfil]

[17.07.2015] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 |

El 28 de abril, frente a una multitud de admiradores “alejados” que se concentraban en el Jardín Sur de la Casa Blanca, el presidente de los Estados Unidos Barack Obama y la primera dama Michelle Obama ofrecieron una calurosa bienvenida al primer ministro japonés Abe Shinzō y a la primera dama Abe Akie definiendo esa visita como “una celebración de los lazos de amistad y familia que unen a nuestros pueblos”. Unas horas más tarde, ambos líderes hicieron pública su Declaración Conjunta. Tras exponer las distintas formas en que ambos países pueden contribuir a la prosperidad, la seguridad y cómo hacer frente a los retos globales, ambos líderes prometieron que “A medida que avancemos, fomentaremos de forma activa el intercambio interpersonal como pilar clave de nuestra relación, especialmente entre las generaciones más jóvenes”. Gran parte de la cobertura y comentarios mediáticos se centraron en los importantes anuncios relacionados con el comercio, la defensa y la reconciliación histórica. Pero el compromiso del primer ministro Abe con este pilar clave de las relaciones interpersonales no debe ser subestimado.

Presentación de la Iniciativa Kakehashi para el Futuro

A diferencia de su declaración conjunta de 2014, donde se citó una larga lista de actividades interpersonales, ambos líderes se centraron en una serie de iniciativas del breviario bilateral de este año: la asociación público-privada estadounidense formada tras el Gran Terremoto del Este de Japón del 11 de marzo de 2011, la Iniciativa TOMODACHI; la antigua comisión binacional de la Conferencia sobre Intercambios Culturales y Educativos (CULCON), con su reciente iniciativa Team Up y los programas financiados a través de la Japan Foundation; y finalmente la Iniciativa Kakehashi para el Futuro puesta en marcha recientemente por el Gobierno de Japón. Es esta nueva iniciativa, a la que Japón ha destinado cerca de 3.000 millones de yenes, la que más destacó durante la visita del primer ministro Abe.

Intercambios para la próxima generación

La Iniciativa Kakehashi consta de tres componentes primordiales. El primero se refiere a los intercambios detinados a la próxima generación de ambos países. Entre los programas de este campo destacan los intercambios de alumnos de instituto y de universidades entre Estados Unidos y Japón a través del Proyecto Kakehashi, además de algunos periodos de prácticas para jóvenes japoneses en Estados Unidos. El primer ministro Abe admitió el gran impacto de estos intercambios a corto plazo, ya que pueden ser de vital importancia para la introducción de todo tipo de personas jóvenes en la relación, además de ofrecer a muchos la oportunidad de establecer un primer contacto con Japón o Estados Unidos y de ofrecer experiencias transformadoras que pueden llegar a convertirse en la puerta de entrada a intereses más específicos.

El primer ministro Abe insistió en la presentación de estos intercambios a corto plazo en Los Angeles cuando, junto con la primera dama, se reunió con varios alumnos de programas financiados por el Proyecto Kakehashi. Mi organización, el Consejo EE. UU.-Japón, colaboró en 2014 en 200 intercambios estudiantiles del proyecto y ya ha visto como varios de los participantes han modificado sus opciones de carrera y estudios porque durante estos breves intercambios surgió un nuevo interés.

Estudiantes universitarios estadounidenses y japoneses durante un programa becado TOMODACHI Inouye en 2014 (como parte del Proyecto Kakehashi). Foto gentileza de las Becas TOMODACHI Inouye de la Universidad de Loyola Marymount (como parte del Proyecto Kakehashi).

El primer ministro Abe y la primera dama de Japón se reunieron con antiguos participantes en distintos intercambios de la zona de Los Angeles como parte del Proyecto Kakehashi.

Una fehaciente prueba del valor de los intercambios estudiantiles fue que el primer ministro Abe quisiese regresar a Los Angeles tras el tiempo que pasó allí como estudiante, y que el alcalde Eric Garcetti le diese la bienvenida rememorando los buenos momentos que él mismo pasó como estudiante de intercambio en Tokio.

Intercambios para fortalecer los cimientos de las relaciones entre los Estados Unidos y Japón

El segundo componente de la Iniciativa Kakehashi se centra en la creación de experiencia y el fomento de la especialización dentro de las relaciones EE. UU.-Japón. Entre los programas de este campo destacan becas de investigación, dotaciones de cátedras, estudio del idioma japonés y la organización de importantes exposiciones de arte y programas culturales. Además, la iniciativa pretende también invitar a distintos líderes americanos a Japón para introducirlos en las relaciones EE. UU.-Japón. Esto se basa en previos y exitosos programas de invitación destinados a miembros del Congreso y líderes nipo-americanos (el Consejo EE. UU.-Japón administra el Programa de Delegación de Liderazgo Nipoamericano para el Ministerio de Relaciones Exteriores) y ampliará su ámbito de acción a líderes de otros importantes y variados campos.

La presencia del primer ministro en importantes universidades como Harvard, MIT y Stanford sirvió para subrayar su énfasis en las instituciones de estudios superiores. Asimismo, la primera dama Abe visitó una escuela de inmersión lingüística en japonés en Virginia y una de las dos escuelas públicas de enseñanza primaria de San Francisco que ofrecen programas bilingües y biculturales en japonés.

La primera dama Abe visita uno de los dos programas bilingües y biculturales en japonés del Distrito Escolar Unificado de San Francisco en la Escuela de enseñanza primaria Rosa Parks, en Japantown. (Gentileza del Consulado General de Japón en San Francisco, H. Morikawa)

La primera dama Abe vistió también exposiciones relacionadas con Japón en el Museo de Bellas Artes de Boston. En Washington DC, el primer ministro Abe anunció un importante obsequio a la Galería Freer de Arte y a la Galería Arthur M. Sackler. Las reuniones del primer ministro Abe en Los Angeles con líderes nipo-americanos, muchos de los cuales habían visitado anteriormente Japón a través de programas de invitación, sirvieron también para recalcar su compromiso de llevar a más líderes americanos a la relación EE. UU.-Japón. 

Una amplia gama de intercambios comunes

El Gobierno de Japón identifica el tercer componente de la Iniciativa Kakehashi como una “amplia gama de intercambios comunes”, con programas que implican a tres grupos que poseen perceptibles lazos con Japón. El más delicado de estos grupos es el de los antiguos prisioneros de guerra y sus familias. Tras demasiado tiempo, el Gobierno de Japón ha comenzado recientemente a acoger a este grupo especial de americanos, que simbolizan lo lejos que ha llegado la especial amistad EE. UU.-Japón desde el horror de la Segunda Guerra Mundial.

Otro grupo que el Gobierno de Japón pretende implicar es el de los miembros del ejército que han servido en Japón durante su carrera militar. Esto incluye a un gran número de individuos que han regresado a los Estados Unidos después de estancias en Japón, normalmente con muy buenos recuerdos de las comunidades que les acogieron a ellos y a sus familias durante los años en que sirvieron tan lejos de su hogar.

El tercer campo de atención es la creciente red de alumnos del Programa Intercambio y Enseñanza Japón (JET). Por mi propia experiencia, este grupo es una de las redes más dinámicas e importantes en las que involucrarse. Los alumnos de JET regresan a Estados Unidos con un afecto muy fuerte y un inequívico interés por el país que han conocido durante los años que han convivido en una comunidad local, y son a menudo los primeros en recibir con los brazos abiertos la oportunidad de continuar prestando su apoyo a las relaciones EE. UU.-Japón. Tras las catástrofes del 11 de marzo de 2011, la constante solidaridad de los alumnos de JET resultó abrumadora. Durante su visita a Washington DC, la primera dama Abe celebró una mesa redonda con varios alumnos de JET para animarles y para escuchar también sus puntos de vista.

La primera dama Abe se reunió con alumnos del Programa JET en la zona de Washington DC. (Foto gentileza de la Embajada de Japón)

La Iniciativa Kakehashi: una inversión estratégica

En resumen, la visita durante la Semana de Oro del primer ministro Abe a Estados Unidos permitió identificar la estrategia de su administración en las relaciones interpersonales incluídas en la nueva Iniciativa Kakehashi. Esta iniciativa complementa a otras importantes acciones en las relaciones interpersonales EE. UU.-Japón que fueron destacadas por el presidente Obama y el primer ministro en su breviario bilateral: la Iniciativa TOMODACHI, con su atención sobre los jóvenes que son la próxima generación de importancia en las relaciones EE. UU.-Japón, además de las actividades de CULCON como Team Up, con su interés en asociaciones institucionales a nivel universitario como la clave para incrementar el número y la calidad de los intercambios estudiantiles.

La Iniciativa Kakehashi en sí misma goza de un extenso un radio de acción y consta de elementos diferenciados como intercambios a corto plazo, proyectos académicos y de investigación específicos, e intercambios comunes. Sin embargo, la variedad de esta iniciativa no debería confundirse con una falta de enfoque específico. Sus arquitectos han desarrollado una serie estratégica de actividades que implica a americanos en todos los ámbitos de experiencia, desde la exposición hasta la inspiración, el aprendizaje y finalmente el continuo compromiso como alumnos y líderes.

Como organización cuya misión es garantizar las relaciones interpersonales, el Consejo EE. UU.-Japón aplaude la estrategia del primer ministro Abe. Los lazos interpersonales subyacentes serán la base real de esta alianza y lo que garantizará su fortaleza para las generaciones futuras.

(Foto principal: la primera dama japonesa Abe Akie y la primera dama estadounidense Michelle Obama visitan la Escuela de enseñanza primaria Great Falls en Great Falls, Virginia, el 28 de abril de 2015. © Reuters/Aflo)

  • [17.07.2015]

Vicepresidenta ejecutiva y directora de operaciones del Consejo EE. UU.-Japón. Fue la principal asesora del embajador estadounidense John Roos desde marzo de 2010 hasta septiembre de 2012 y ha participado en la creación y desarrollo de la Iniciativa TOMODACHI. Fue oficial de la Marina de Estados Unidos de América y ocupó el cargo de directora para asuntos de Japón en el Pentágono entre 2004 y 2006 y directora para asuntos de Japón de la Oficina del Secretario de Defensa entre 2006 y 2010. Doctorada en Estudios Asiáticos por la Universidad George Washington. En 2008 fue galardonada con el premio inaugural Katō Ryōzō por sus servicios a la alianza EE. UU.-Japón.

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