Atletas de la tercera edad: dándolo todo en la pista

Rikitake Toshimasa [Perfil]

[06.02.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS | العربية |

Los atletas de la tercera edad están en boga. Los hay que a sus 90, o incluso más de 100 años de edad, se plantan en la pista con un dorsal y logran batir marcas mundiales. ¿De dónde sacan esa energía? Entrevistamos a algunos de los protagonistas de este fenómeno que logran brillar con luz propia entre los millones de compatriotas de su generación que pueblan la envejecida sociedad japonesa.

Miyazaki Hidekichi: la estrella de 103 años de los International Gold Masters

La competición International Gold Masters 2013 reunió a atletas veteranos de distintos países en Kioto el 5 y 6 de octubre del pasado año. Y fue allí donde el atleta de 103 años Miyazaki Hidekichi, natural de la misma ciudad, se lanzó al estrellato en la carrera de 100 metros. El 6 de octubre a las 11:40 de la mañana sonó el disparo de salida de los 100 metros masculinos del grupo de más edad, formado por atletas de a partir de 80 años. Miyazaki, en el segundo carril, era el único que superaba los 100 años. El resto de los competidores eran también curtidos veteranos en los ochenta y tantos, pero por supuesto el punto de mira estaba en Miyazaki, con más de un siglo a sus espaldas. Una manada de cámaras le siguió mientras Miyazaki corría con todas sus fuerzas, y los vítores y aplausos fueron en aumento a medida que se acercaba a la meta.

Miyazaki logró una marca de 34,10 segundos, pero el viento de 2,7 metros por segundo que soplaba a favor impidió que se registrase como marca oficial. Aun así, el atleta batió el récord de 36,77 segundos que él mismo había marcado en el XXXIV Campeonato Japan Masters Athletics celebrado en Saga aproximadamente un mes antes. Miyazaki, radiante, se declaró “satisfecho” ante su hazaña. Y no es para menos, pues rebajar su marca en 2,67 segundos en su Kioto natal 14 días después de cumplir los 103 años no es algo que suceda todos los días. Miyazaki nació el 22 de septiembre de 1910 y contaba con 102 años cuando participó en la competición de Saga el 7 de septiembre.

Miyazaki Hidekichi, el atleta de más edad con 103 años, muestra su potente zancada en la International Gold Masters de 2013 celebrada en Kioto. (Fotografía cedida por Japan Masters Athletics.)

Miyazaki rebasaba los 90 cuando empezó a tomar parte en las competiciones de atletismo Masters. A los 92 empezó a entrenar para competir en el lanzamiento de peso de 3 kilos, y al cumplir los 100 en 2010 corrió los 100 metros en 29,83 segundos. Su marca sigue siendo la mejor del mundo en los 100 metros masculinos de la categoría de 100 a 104 años. En la prueba de lanzamiento de peso, Miyazaki lanzó la bola a 3,83 metros a los 100 años y superó el muro de los 4 metros con una marca de 4,02 a los 101. En la Gold Masters del año pasado, con 103 años, logró un lanzamiento de 3,48 metros, superando la marca de 3,43 lograda a los 102.

Miyazaki se introdujo en el mundo de los Masters en el ocaso de su vida, pero el suyo no fue precisamente un camino de rosas. Además de sufrir numerosos accidentes y lesiones, también estuvo gravemente enfermo. En 2007 estuvo casi tres meses hospitalizado por una fractura en la pierna izquierda que le condenó a una silla de ruedas. Sin embargo, el empeño que puso en la rehabilitación le permitió volver a las pistas. El veterano sin duda hace honor al que define como su lema vital: “Lo importante es seguir adelante”.

De cara a las Olimpiadas Masters

En la International Gold Masters de 2013, Miyazaki Hidekichi era el mayor de los aproximadamente 870 hombres y mujeres participantes procedentes de 11 países diferentes, incluido Japón. La apasionante competición entre estos atletas, todos de 45 años en adelante, tuvo lugar en la piscina y el estadio de atletismo del complejo deportivo de Nishikyōgoku, en Kioto.

Se trata de la segunda vez que se celebra una competición combinada de natación y atletismo en Kioto en los últimos años, tras la primera en 2009. Esta competición aspira a convertirse en una ocasión para estrechar lazos entre los ciudadanos de más edad a través de la pasión por el deporte. Japón es un país que se precia por la longevidad de sus habitantes, y alberga la esperanza de que la Gold Masters sirva como trampolín para la creación de unas Olimpiadas Masters en un futuro cercano.

El secreto está en los huevos crudos

Morita Mitsu, la mujer más longeva de la competición, logra a sus 90 años una nueva marca mundial en los 100 metros femeninos de la categoría de 90 a 94 años. (Fotografía cedida por Japan Masters Athletics.)

Esta competición, que marca un hito en el deporte veterano, tuvo otra gran protagonista aparte del longevo Miyazaki: la atleta Morita Mitsu, de 90 años y natural de la prefectura de Kumamoto, fue la mujer de más edad en competir. Morita fue entrevistada por nada menos que 19 cadenas, mayormente de televisión; algunas se encargaron de inmortalizar cada momento de su actuación sin perder detalle. La veterana atleta está en posesión de varios récords mundiales: el de los 100 metros de la categoría W85 (mujeres de 85 a 90 años) con un tiempo de 19,83 segundos, el de los 200 metros de la categoría W80 (mujeres de 80 a 84 años) con 40,78 segundos y el de los 200 metros de la categoría W85 (mujeres de 85 a 90 años) con 45,65 segundos.

Morita cumplió los 90 años el 29 de junio de 2013, y al día siguiente pulverizó el récord mundial de 56,46 segundos en los 200 metros de la categoría W90 (mujeres de 90 a 94 años) con una marca de 55,65 segundos en el Masters Athletics de Nagasaki. A Kioto llegó con la ambición de superar su marca, y el primer día de la competición, el 5 de octubre, registró unos potentes 55,90 segundos en los 200 metros de la W90. Aunque no alcanzó su récord de Nagasaki, lo cierto es que esa temporada ya había logrado rebajar la marca mundial en dos ocasiones. Tan solo 3 horas y 20 minutos más tarde registró unos flamantes 13,63 segundos en los 60 metros de la W90, cuya marca la convertirá en la poseedora del récord japonés de la siguiente temporada.

El punto álgido llegó con los 100 metros de la categoría W90 del último día. El peculiar estilo de carrera de Morita, con un amplio balanceo de brazos, le proporcionó un buen empuje en la primera mitad del recorrido y le permitió llegar a la meta en 23,15 segundos, batiendo el récord mundial de 23,18 que había permanecido intacto durante los últimos 10 años. Según esta atleta, que se estrenó en el atletismo Masters 21 años atrás, a los 69, el secreto de su energía es el huevo crudo que toma todos los días para desayunar.

Otro trío de veteranos: Nakano Yōko y la pareja de padre e hijo Watanabe Gentarō y Watanabe Kazuo

Otra mujer que dejó el podio bien alto fue la atleta de 77 años Nakano Yōko, natural de Tokio, que se llevó el Premio Gold Masters para mujeres. Nakano logró fijar dos nuevos récords en esta Gold Masters, con una marca de 3 minutos y 20,88 segundos en los 800 metros y otra de 6 minutos y 55,49 segundos en los 1.500 de la categoría W75 (de 75 a 79 años). Además, pulverizó con holgura la mejor marca del mundo en los 5.000 con un tiempo de 24 minutos y 32,98 segundos, convirtiéndose en la primera persona en batir un récord mundial en el campeonato en siete años.

Nakano, que desde siempre ha estado en contacto con el deporte y ha recorrido mundo movida por su afición por el esquí, decidió dar el salto al atletismo Masters cuando cumplió los 70. Corrió su primer maratón en Honolulu a los 71, con una impresionante marca de 4 horas, 4 minutos y 44 segundos. Ella misma se declara como una ferviente practicante de atletismo.

Otros dos competidores que acapararon la atención en el campeonato fueron Watanabe Gentarō, de 96 años y natural de Osaka, y su hijo Watanabe Kazuo, de 66 años y nacido en Aichi. El padre, Gentarō, se llevó la palma en tres pruebas de la categoría M95 (hombres de 95 a 99 años), logrando un tiempo de 16,96 segundos en los 60 metros (aunque con viento a favor), una distancia de 3,69 metros en lanzamiento de peso (3 kg) y 7,21 metros en lanzamiento de disco (1 kg).

Gentarō fue vicepresidente de la Japan Masters Athletics, que se fundó en abril de 1980, y hoy en día conserva el título de forma honorífica. Sigue compitiendo en las pruebas de 60 metros, lanzamiento de peso y lanzamiento de disco. Su filosofía como corredor se basaba en lograr cubrir los 400 metros en tantos segundos como años tuviese. Al cumplir los 80 en 1998 obtuvo una marca de 77,85 segundos en una tirada durísima que ejecutó al límite de su capacidad.

El hijo de Gentarō, Kazuo, declaró que su objetivo era batir los tiempos que su padre registró a los 66 años, a saber: 13,5 segundos en los 100 metros y 28,2 segundos en los 200 metros, ambos en la categoría M65 (hombres de 65 a 69 años). A pesar de sus intenciones, Kazuo quedó en sexto lugar en los 100 metros con 13,74 segundos y en quinto lugar en los 200 metros con 29,15 segundos. “Es una auténtica lástima.” —declaró—. “Pero seguiré intentando llegar a su nivel”.

Superando el cáncer en pareja: el matrimonio Ishikawa

En la competición hubo otras parejas que participaron con un espíritu más relajado. El ejemplo más representativo fueron Ishikawa Tadashi y su esposa Yōko, ambos de 80 años de edad y miembros de la Masters Athletics de Iwate. Tras superar el terrible trance del Gran Terremoto del Este de Japón, participaron juntos en el campeonato de 2013 sumando 26 años consecutivos de participación. El matrimonio ha vivido momentos muy duros: además de pasar por la tragedia del terremoto y el tsunami, ambos fueron operados de cáncer. En el campeonato celebrado en Kioto, Tadashi ganó la plata en los 60 metros con un tiempo de 9,37 segundos y el bronce en los 100 metros con 15,32 segundos, ambos en la categoría M80 (de 80 a 84 años). Por su lado, Yōko quedó segunda tanto en el lanzamiento de peso (2 kg), con una marca de 3,95 metros, como en el lanzamiento de disco (750 g), con una marca de 7,82 metros, en la categoría de W80.

A finales del año anterior la feliz pareja había acumulado la friolera de 58 medallas. Hablando por los dos, el matrimonio declaró su deseo de ampliar su colección de medallas y de seguir en contacto con sus amigos atletas cuantos más años mejor.

La Federación Japan Masters Athletics y el presidente que quería llegar a los 100 años corriendo

El peso de la organización de la International Gold Masters 2013 de Kioto recayó sobre la Federación Japan Masters Athletics. Fundada en la primavera de 1980, la federación cumplirá este año su trigésimo cuarto aniversario. Su creador y primer presidente fue Oda Mikio, la leyenda del deporte que ganó el primer oro olímpico de la historia de Japón en la prueba de triple salto en Ámsterdam 1928. En la actualidad la federación funciona bajo la dirección de su sexto presidente Kōnoike Kiyoshi, de 76 años y procedente de Wakayama, que tira de las riendas desde una posición más que discreta.

La primera competición de Masters Athletics tuvo lugar en enero de 1978 en la localidad de Kishū, Wakayama, nada más y nada menos que la tierra que vio nacer al actual presidente de la federación Kōnoike. Además de encargarse de la organización, Kōnoike participa en las competiciones de la federación como atleta. En la edición de Kioto se hizo con el oro en la prueba de salto de longitud de la categoría M75 (hombres de 75 a 79 años) al volar unos generosos 3,81 metros. Los 80 metros vallas, en cambio, le dieron un disgusto cuando sus 17,19 segundos, que superaban la mejor marca de la anterior edición, le dejaron en segundo puesto. Eso sí, con 19 campeonatos mundiales consecutivos, nadie le quita el honor de ser el japonés que ha participado más veces en dicha competición bianual.

Para Kōnoike los Masters son un modo de “curtir el cuerpo y el espíritu”. Su sueño es poder asistir a la celebración de unas Olimpiadas Masters, y su ambición, seguir corriendo hasta los 100 años. Kōnoike es solo uno de los más de 10.000 atletas Masters de Japón que, a pesar de la edad, siguen plantándose en la pista con el corazón rebosante de sueños y ganas de vivir, demostrándonos el auténtico espíritu del deporte.

(Traducido al español del original japonés, redactado el 17 de diciembre de 2013. Fotografía del encabezado: International Gold Masters 2013 celebrada en Kioto, 5 de octubre de 2013. Fotografía cedida por Japan Masters Athletics.)

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  • [06.02.2014]

Escritor especializado en deportes. Nacido en Osaka en 1933. Empezó como reportero de la sección de deportes del periódico Kōbe Shinbun y más tarde se convirtió en jefe de sección, especializándose en el atletismo. Cubrió las Olimpiadas de Tokio de 1964 y las de Múnich en 1972. Tras dejar su puesto en el periódico ha seguido ejerciendo su profesión como autónomo. Actualmente es consejero de la Federación Japan Masters Athletics. Entre sus publicaciones se cuenta Ato 1-byō no kabe yabutta!: Suma Gakuen rikujō kyōgibu/Hasegawa Shigeo kantoku Zenkoku Kōko Joshiekiden higan tassei no kiseki (¡Hemos derribado otro muro de 1 segundo!: El milagro de la consecución de un hito en el Campeonato Nacional Femenino de Escuelas Secundarias Ekiden. El entrenador Hasegawa Shigeo y el Equipo de Atletismo de Suma Gakuen; Kōbe Shinbun Sōgo Shuppan Sentā, 2004).

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