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Mitsuya Co.
Líder en tecnología avanzada de recubrimientos
[30.01.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS |

Los recubrimientos de metales han asumido un papel fundamental en las industrias del mundo de hoy, que funcionan con circuitos integrados. Armada con una tecnología de recubrimientos de vanguardia y una actitud positiva ante cualquier reto, una pequeña empresa denominada Mitsuya ha dejado su huella en productos manufacturados en todo el mundo, y más allá.

Mitsuya y el refinado arte del recubrimiento

Masas de turistas se dirigen hacia la ciudad de Nara para ver la estatua de bronce del Gran Buda (Daibutsu) en Tōdaiji, un templo de Nara. La enorme y negruzca estatua resulta imponente, pero no es ni sombra del Buda Rushana (Vairocana) que daba la bienvenida a los fieles a mediados del siglo VIII, cuando la estatua fue acabada. El Daibutsu original del templo era tan colosal como deslumbrante: estaba completamente recubierto de oro. Los artesanos doraron la enorme escultura de bronce recubriéndola con una mezcla de mercurio y oro y a continuación la expusieron al calor, lo que hizo volatilizarse el mercurio, dejando sólo el reluciente oro en su lugar.

En la actualidad, el recubrimiento de metales es mucho más que una manera de dar una capa brillante ornamental a los objetos: ahora desempeña un papel indispensable en los procesos de fabricación industrial, facilitando la obtención de productos y componentes con propiedades como la resistencia a la electricidad y la corrosión. Mitsuya, una pequeña empresa japonesa, es quien lidera esta tecnología capital, desarrollando y comercializando procesos de recubrimiento de vanguardia que satisfacen las más diversas necesidades empresariales.


Datos corporativos
Nombre: Mitsuya Co., Ltd.
Dirección: 3-8-11 Nishi Gotanda, Shinagawa-ku, Tokio 141-0031
Representante: Kusama Seiichirō, CEO (Consejero delegado)
Actividad comercial: Recubrimientos de metales
Capital: 15 millones de yenes
Empleados: 324
Sitio web:http://www.mitsuyanet.co.jp/

Una pequeña empresa con una gran cuota de mercado

El CEO de Mitsuya, Kusama Seiichirō encabeza las instalaciones de recubrimiento de metales más avanzadas de Japón.

En la actualidad, más del 40% de todos los automóviles vendidos en el mundo contienen sensores para la gestión del motor que han pasado por el proceso de recubrimientos de Mitsuya. Hasta hace poco se consideraba que el recubrimiento no electrolítico era el único método de niquelado para el circuito integrado del sensor de flujo de aire, elemento vital del sistema de control del motor.

Sin embargo, los productos químicos que se utilizaban en el recubrimiento no electrolítico lo convertían en un proceso costoso. Tras la petición de los fabricantes de automóviles de buscar maneras de reducir costes, Mitsuya propuso el galvanizado con níquel como alternativa más barata. El galvanizado cuesta menos porque la solución de recubrimiento puede mantenerse estable durante largos periodos de tiempo, facilitando un recubrimiento automatizado por lotes. E incluso cuando la solución se descompone, se regenera con facilidad.

Es necesario realizar exhaustivas pruebas antes de poder adoptar nuevas tecnologías para componentes de automoción. El cambio al galvanizado con níquel costó todo un año, pero los resultados superaron las expectativas de los fabricantes de automóviles. Con el nuevo proceso de Mitsuya, los costes de recubrimiento de un componente se redujeron un 95%, y la proporción de elementos defectuosos cayó de un 4% inicial a prácticamente cero.

Mitsuya en el espacio

Sensores para la gestión del motor procesados por Mitsuya. La capacidad de proceso continuado es una de las ventajas fundamentales del galvanizado.

En el transbordador espacial Endeavour, lanzado en 1992, el especialista de carga Mōri Mamoru llevó a cabo experimentos innovadores en la formación de aleaciones de metal utilizando un “horno de imágenes”. La parte central del horno era un reflector que captaba la luz, fabricado mediante el proceso de recubrimiento en oro más avanzado del mundo, una tecnología desarrollada por Mitsuya.

El horno de imágenes concentra la luz infrarroja para fundir sólidos a altas temperaturas. Su rendimiento depende del grado de eficiencia en que el reflector parabólico cóncavo puede concentrar las ondas de infrarrojos en un único punto. Mediante una capa de oro perfectamente uniforme y altamente reflectante sobre la superfície del reflector, la tecnología de recubrimientos de Mitsuya multiplicó la eficacia de la reflexión y la concentración de luz de un 87 a más del 99,8%, lo que ayudó a garantizar el éxito del experimento.

Ozawa Shigeo, director general. Ozawa fue nombrado Maestro Artesano Contemporáneo en 2006 en reconocimiento a sus logros en ingeniería, entre los que se incluye el desarrollo de tecnología de recubrimientos de vanguardia.

La eficacia de la reflexión de una superfície recubierta queda afectada por las sutiles diferencias de la composición del metal que lo recubre. Mitsuya recopiló cantidades ingentes de datos para determinar la composición metálica óptima. Hasta la fecha, la compañía ha producido cerca de veinte reflectores de captación de luz para uso en experimentos tanto en la Tierra como en el espacio exterior, todos con una eficiencia óptica cercana al 100%. El ingeniero que primero aplicó esta tecnología de recubrimiento de muy alta precisión fue el director general de Mitsuya, Ozawa Shigeo.

Los recubrimientos de Mitsuya se utilizaron también para algunos de los equipos trasladados al espacio por la nave japonesa no tripulada Hayabusa, lanzada por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA, por sus siglas en inglés) en 2003. La nave Hayabusa atrajo el interés internacional cuando regresó a la atmósfera terrestre en junio de 2010 después de finalizar una misión de exploración a un asteroide cercano a la Tierra. “Sabemos que una parte de lo que procesamos se utilizó en la nave espacial, pero no sabemos exactamente dónde o cómo se utilizó”, confiesa Ozawa. Muchos de los proyectos que utilizan la tecnología de recubrimientos de Mitsuya están rodeados de tanto secretismo que la compañía nunca sabe cómo se han utilizado realmente sus componentes.

Capacidad de desarrollo y velocidad

Los componentes que necesitan recubrirse se colocan alineados para procesarlos automáticamente en lotes.

Uno de los puntos fuertes de los que se enorgullece Mitsuya es su capacidad de desarrollar productos y procesos bajo demanda. La compañía acepta los retos técnicos más exigentes, conscientes de los preceptos establecidos por el ex presidente de la empresa: nunca rechazar un encargo; nunca decir que no es posible hacerlo. “No diré que cumplimos con todas las solicitudes que nos llegan”, puntualiza Kusama, “pero cumplimos cerca de un ochenta por ciento”. Esta actitud positiva no pasa desapercibida a los potenciales clientes. Como describe un encargado de adquisiciones de un importante fabricante de artículos de electrónica japonés, “Si estás en apuros, habla con Mitsuya”.

Otro de los ejes principales de la gestión de la compañía consiste en la rapidez con la que responden a la demanda de los clientes. Desde este punto de vista, un activo fundamental es la planta de Gotanda, ubicada en el corazón de Tokio. El cada vez mayor desarrollo residencial de la zona había hecho pensar a la empresa en cerrar la planta de Gotanda e integrar sus operaciones en las intalaciones de Yonezawa en la prefectura de Yamagata, pero la dirección acabó desestimando la idea, dándose cuenta de que disponer de una ubicación central y práctica resultaba esencial para mantener un rápido ritmo durante el intensivo toma y daca con los clientes, típico de la fase de ensayos.

Algunos clientes se presentan en Mitsuya por la mañana pidiendo el producto acabado esa misma tarde. “Una vez un cliente nos pidió acabar el pedido mientras mataba el tiempo en una cafetería cercana” recuerda Kusama. Aunque Mitsuya dispone de otras instalaciones en Kōfu, prefectura de Yamanashi, y en Hachiōji, en las afueras de Tokio, además de Yonezawa, no tiene intención de abandonar Gotanda, lugar donde se iniciaron las actividades de la empresa.

(Fotografías de Kuyama Shiromasa .Escrito originalmente en japonés y traducido al español de su versión inglesa.)

  • [30.01.2012]
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