Enfoques Empresas originales
Yasuhisa Koki
Poder creativo aplicado a nuevos campos de la medicina y la asistencia social
[11.05.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS |

Yasuhisa Koki, destacada empresa de la zona industrial de pequeñas fábricas del distrito de Ōta de Tokio, crea prototipos y maquetas de prueba que sirven de base para el lanzamiento de nuevos productos. Echamos un vistazo a la gestión de esta empresa en su apoyo a los campos de la medicina y la asistencia social, en los que Japón espera lograr un nuevo crecimiento económico.

La creación de un prototipo de corazón artificial

Desde su fundación en 1969, Yasuhisa Koki ha creado prototipos y maquetas de prueba que sirven de base para la creación de nuevos productos. Los productos de la compañía son el resultado del encargo de empresas y universidades, y abarcan desde corazones artificiales hasta lápices táctiles de dibujo para personas con deficiencia visual, pasando por conos de tráfico plegables. Casi todos estos productos son innovaciones. Dando forma a ideas, el trabajo de la empresa es la encarnación de la innovación japonesa.

Una fábrica ubicada en una zona industrial de micro y pequeñas empresas del distrito de Ōta, Tokio, no goza de un ambiente favorable como el de Silicon Valley. Pero el reto de desarrollar nuevos e innovadores productos está reportando unos resultados admirables en campos clave de la nueva estrategia económica de Japón, como la medicina y la asistencia social.

Lo que a primera vista parece una bola de sangre es de hecho un prototipo de corazón artificial. La empresa está llevando a cabo pruebas exhaustivas para garantizar que el prototipo fucione de forma constante.

A simple vista, las dependencias manchadas de aceite de Yasuhisa Koki le dan el aspecto de una fábrica de tantas. Pero si prestamos atención, encontramos una especie de bulto carnoso y rojizo sobre una mesa de trabajo. “Es un prototipo de corazón artificial”, explica Tanaka Takashi, el presidente de la compañía.

“Participamos en un proyecto organizado por la Universidad Waseda. Hemos colocado una membrana dentro de la bomba que utiliza presión de aire para bombear la sangre. Los coágulos sanguíneos pueden provocar infartos o insuficiencia renal, y por ello es vital garantizar el flujo constante de la sangre. Debemos ser muy cuidadosos con el material que seleccionamos, especialmente en lo referente a los revestimientos utilizados sobre las conexiones entre los distintos componentes”.

Que se produzca un flujo constante de la sangre es cuestión de vida o muerte. Yasuhisa Koki trabaja continuamente, aplicando mejoras que perfeccionan el producto hasta acercarlo a los estrictos estándares exigidos por la universidad, todo ello sin descuidar la seguridad en ningún momento. La universidad necesita un producto que sea sencillo, preciso y barato. Para dar respuesta a estas necesidades, el presidente de la compañía cuenta en su currículum con un doctorado en investigación sobre corazones artificiales de la Universidad Waseda. Los prototitpos que no alcanzan el nivel exigido suelen tener demasiadas opciones innecesarias, lo que los hace caros. Y a pesar de su coste, a menudo ofrecen una precisión baja. Según Tanaka, esto es culpa de una falta de estudio e investigación.

Nuevas ideas a partir de nuevas combinaciones

El cono de tráfico plegable es uno de los productos patentados de Yasuhisa Koki. Los conos compactos han despertado un considerable interés fuera de Japón.

No hay prueba más elocuente de la dificultad de conseguir este tipo de valor que los años que Yasuhisa Koki emplea en desarrollar sus productos. La empresa pasó más de diez años desarrollando la bomba del corazón artificial. La conversión de su cono de tráfico en un producto viable les llevó cinco años, y el lápiz para personas con deficiencia visual costó ocho años de esfuerzo. El trabajo implica un meticuloso proceso de banco de pruebas. ¿Qué se siente al comprometerse con este tipo de trabajo?

“Puede resultar una obviedad, pero nuestro objetivo principal es crear cosas que ayuden a la gente. Específicamente, queremos hacer todo lo posible para ayudar a la gente con deficiencia visual o para contribuir al trabajo de los centros de rehabilitación y asistencia social. Además, dotar a nuestros productos de valor añadido dentro de un área específica es la única forma que tenemos para poder competir con las grandes corporaciones”.

Es esta dedicación lo que guía a las ideas y productos de la empresa, pero ¿qué dice Tanaka de la habilidad técnica que le ha supuesto a su compañía ser elegida por el Ministerio de Economía, Comercio e Industria como una de las siete principales empresas emergentes de Japón a nivel mundial? La respuesta es bastante inesperada.

“De hecho, no es que nos especialicemos en una tecnología en particular. Nosotros nos limitamos a utilizar elementos mecánicos comunes para convertirlos en productos. Si acaso, nuestra originalidad proviene de estar buscando constantemente nuevas combinaciones de elementos mecánicos. No solemos encallarnos en ideas o expectativas preconcebidas.

Herramientas y piezas que han sido usadas durante generaciones son la fuente de nuevas ideas para Yasuhisa Koki.

En lugar de utilizar ideas prefijadas, como pensar en lo que la gente haría normalmente, solucionamos los problemas mediante unos métodos en cierto modo inusuales e inesperados.

“Esta forma de pensar proviene de nuestra colección de piezas. Muchas son prácticamente iguales, con diferencias de tamaño de tan solo milímetros. Las piezas que hemos utilizado en procesos anteriores las guardamos en cajones de la fábrica, listas para ser utilizadas como componentes de un nuevo prototipo cuando sea necesario. Puede parecer absurdo o poco económico tener tantas piezas diferentes por todos los rincones, pero es una cuestión vital. Las nuevas posibilidades surgen de la combinación de esas piezas”.

La importancia de las redes

¿Qué guía a la empresa a especializarse en prototipos y maquetas de prueba?

“La cruda realidad es que los pedidos a gran escala suelen ir a parar a las fábricas de las regiones, donde los costes son menores. La ventaja que tenemos en la metrópoli es que para nosotros es más fácil crear una red con las universidades y otros. Al entablar asociaciones con estas instituciones, podemos desarrollar las maquetas de prueba y prototipos que sirven de modelos para artículos producidos en masa. Así es como hemos podido sobrevivir y crecer como empresa. También disponemos de una red de más de cincuenta compañías que fabrican piezas en el distrito de Ōta. Tenemos bastante claros sus respectivos puntos fuertes y flacos, y eso nos permite trabajar conjuntamente para desarrollar productos todavía mejores.

“Tenemos estrechas relaciones con muchas personas y empresas que están a pocos pasos de nuestra fábrica. Nos traen un proyecto que piensan que podemos hacer, yo le echo un vistazo y dibujo los planos para un producto de prueba, y a continuación asigno el trabajo a la empresa procesadora que yo creo más capacitada para ese trabajo en concreto. Somos como un puente que comunica al cliente final con la empresa procesadora. Son las redes como esta lo que nos ha permitido aumentar nuestro catálogo de alta tecnología”.

En la mayoría de negocios, un proyecto así funcionaría de arriba a abajo: cliente, empresa, contratistas, subcontratistas, etcétera. Esto significa que aunque la empresa procesadora al final de la cadena tenga una buena idea, no es fácil actuar sobre ella. Pero en Yasuhisa Koki funcionamos al revés. Yasuhisa Koki es una compañía que enlaza y que dirige la colaboración local entre la industria y las universidades. Es una red que produce productos originales continuamente. Uno de los últimos logros de la empresa ha sido el lápiz táctil de dibujo para personas con deficiencia visual.

Lápiz táctil para niños con deficiencia visual. La tinta es cera de abejas. El producto ha sido desarrollado como parte de un proyecto de Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar en apoyo de la autonomía y la independencia de las personas discapacitadas en el año fiscal 2010/11.

“Fue un profesor de arte de la Escuela Prefectural para Personas con Deficiencia Visual de Kagawa quien tuvo la idea del lápiz. Pero desarrollarlo en un producto viable se convirtió en una tarea bastante difícil. En sus primeras fases tuvimos problemas porque la punta se secaba o la cera goteaba por la punta. Al final ideamos un método para crear un núcleo de masilla de cera que se seca en unos veinte segundos. Es lo que denominamos la unidad de lápiz táctil de dibujo”.

Por último, ¿qué relaciones está creando Yasuhisa Koki con los clientes para crear productos tan originales?

“Para nosotros, no es suficiente hacer sólo lo que el cliente nos ha pedido. Vamos más allá y también le hacemos sugerencias. Si quieres hacer algo bueno, no puedes ser servil con el cliente. Es importante ser capaz de hablar con claridad y franqueza a un mismo nivel. Nosotros realizamos siempre el esfuerzo de hablar de la misma manera clara y directa, sea con quien sea con quien estamos hablando; aunque se trate de un doctor o un profesor”.

Yasuhisa Koki no está dispuesta a conformarse con un puesto de subcontratista. Crea sus nuevos prototipos a partir de una posición de igualdad con los clientes. Esto nos deja ver un aspecto de las nuevas compañías japonesas que modelará las nuevas industrias del futuro.

Tanaka Takashi Mensaje del presidente de la compañía
Hay que llevar la meticulosidad al extremo (Tanaka Takashi, presidente/gerente)
El carácter que mejor expresa a esta compañía es jin, que significa algo así como “hasta el máximo”. Estamos totalmente comprometidos con todo lo que hacemos. Utilizamos nuestras redes al máximo y hacemos absolutamente todo lo que está en nuestras manos para conseguir los mejores resultados posibles. Esto también es bueno para los clientes. Nosotros aspiramos siempre a ir un poco más allá de las especificaciones que nos transmite el cliente. Pero nuestro objetivo no es experimentar porque sí. Somos pasivos, en el mejor sentido del término: receptivos y abiertos a ideas. Jin significa exprimir al máximo las pruebas y dar ese paso extra para desarrollar nuevos productos. (El carácter jin de la izquierda fue escrito con un lápiz táctil de dibujo para niños con deficiencia visual).
Datos corporativos
  • Nombre: Yasuhisa Koki Co., Ltd.
  • Dirección: 2-25-4 Shimomaruko, Ōta-ku, Tokio 146-0092
  • Representante: Tanaka Takashi, presidente/gerente
  • Actividad: diseño mecánico, fabricación de piezas para instrumentos de precisión, fabricación de herramientas, diseño y fabricación de maquinaria especializada y dispositivos de prueba, procesamiento de materiales, diseño y manufacturación de otro desarrollo de prototipos.
  • Capital: 10 millones de yenes
  • Empleados: 6
  • Sitio web: http://www.yasuhisa.co.jp/

(Escrito originalmente en japonés por Tsuda Hiroshi y Konno Ayaka y traducido al español de su versión en inglés. Fotografías de Kagioka Ryūmon)

  • [11.05.2012]
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