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Souki Systems
La compañía que forma a la próxima generación
[11.09.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS |

Así como desarrolla robots y dispositivos para las tecnologías de la información y la comunicación (TICs), Souki Systems también forma a ingenieros de sistemas, depositando su fe en la creatividad de los desarrolladores jóvenes que anunciarán una nueva era.

 Las muñecas mecánicas karakuri modernas

Souki Systems Co., Ltd. es una empresa emergente con domicilio en la ciudad manufacturera de Higashi Osaka, prefectura de Osaka. Especializada en la fabricación de mini robots y dispositivos para las TICs, pone especial acento en la formación de ingenieros de sistemas de nueva generación.

Un cableado complicado en una placa base de ordenador.

Según Ogimoto Kenji, presidente de la compañía, “El desarrollo de sistemas consiste en combinar diversas partes con diferentes funciones. Nuestro trabajo consiste en juntarlas todas para producir un sistema que ejecuta una sola función. Cada parte contiene su propia tecnología y función, pero es el conjunto de la estructura el que compone el sistema. Es lo mismo para los teléfonos móviles, los trenes bala y los robots: no puedes llegar a la raíz de un mal funcionamiento si no ves el sistema como un todo. Los robots contienen toda clase de sistemas (microcomputadoras, sensores y mecanismos), pero, fundamentalmente, se basan en la misma clase de estructura que los satélites y los cohetes. En este sentido, un cohete es un robot que vuela”.

A pesar de la tecnología punta que viene desarrollándose en diversos campos en los últimos años, Ogimoto observa que es imposible hacer que una máquina funcione sin comprender todo el sistema. Precisamente Japón es el hogar de la tecnología que cabe considerar el prototipo de todos estos sistemas: las muñecas mecánicas karakuri.

“Una muñeca karakuri es básicamente un robot primitivo. Utiliza un sistema hecho de resortes y engranajes para moverse. Funciona sin computadoras o sensores incorporados. Nuestra ambición es transferir esta artesanía tradicional japonesa a nuestra época”.

En el centro de las actividades de la compañía está situada la Escuela de Ingeniería de Souki .

“Estuve trabajando en el desarrollo espacial y durante cinco años participé en un proyecto de apoyo a las PYMEs para la construcción de satélites. El personal de estas compañías está altamente especializado como expertos en su área, pero tenían que esforzarse mucho para aplicar eficazmente sus habilidades en el desarrollo de satélites. Es un ejemplo perfecto de un campo en el que es vital comprender todo el sistema. Lo más importante no es el dominio de distintas tecnologías, sino la comprensión del sistema, de cómo se ajustan todas las cosas”.

Ogimoto asegura que fue su experiencia lo que le hizo darse cuenta de lo decisivo que es formar ingenieros de sistema a partir de una edad temprana.

“Aprendes tecnología cometiendo errores y haciendo pequeñas mejoras. Es un proceso gradual de ensayo y error, y gradualmente vas adquiriendo las habilidades necesarias. El principal objetivo de nuestra compañía es formar a la próxima generación de jóvenes ingenieros de sistemas.

 El cultivo de jóvenes talentos

Actualmente, dieciséis jóvenes están matriculados en la Escuela de Ingeniería de Souki por un año, en aplicación de las medidas de emergencia para el empleo de la prefectura de Osaka, elaboradas para crear nuevos puestos de trabajo. Las oficinas de investigación y desarrollo donde ellos trabajan son “sitios de ensayo” experimentales repletos de prototipos y cables enredados. Los estudiantes están divididos en grupos y tienen asignada la tarea de construir cohetes, vagones eléctricos o satélites. El espacio de trabajo es un animado nodo de actividad y debates apasionados. Sorprendentemente, solo uno de estos jóvenes está especializado en ciencias en la universidad.

Ogimoto imparte una clase en la escuela.

“Por supuesto, aprender tecnología de sistemas no es fácil, y todos ellos han tenido que esforzarse considerablemente al comienzo. Aun ahora me sorprenden a veces cuando me plantean preguntas básicas. Pero hemos procurado crear un entorno de aprendizaje que no se basa en una instrucción unilateral. La idea es que los estudiantes encuentren las respuestas por sí mismos. Los japoneses son buenos cuando se enfrentan a problemas, y no los sueltan hasta que dan con la solución. Este es el espíritu que ha sostenido al sector de la artesanía japonesa. Si alguien encuentra difícil el proceso de aprendizaje, intentamos encontrar un terreno que se ajuste a las características de la persona. Estamos ante una escuela de ingeniería modelada al estilo de las escuelas terakoya(*1) del Japón de la edad moderna. Nuestro enfoque es de mucha paciencia”.

Después de un periodo inicial de formación en el puesto de trabajo, los estudiantes aprenden cada parte del proceso de elaboración de un programa hasta hacer funcionar algo. A diferencia de otras compañías, Souki Systems no separa a sus trabajadores en divisiones diferentes responsables del hardware, el software y el diseño, sino que la empresa permite que todo el personal participe en un proyecto. Este es el sistema perfecto para cultivar la imaginación y las habilidades prácticas de sus jóvenes alumnos.

 Desarrollo del personal y de los productos

Sin embargo, Souki Systems hace algo más que formar a profesionales. La compañía vende los productos resultantes de la formación de capital humano a través de la investigación y el desarrollo. Uno de tales productos es un vagón impulsado por electricidad diseñado para facilitar la automatización de la fabrica.

Un vagón eléctrico programado para moverse siguiendo la línea de producción.

“Se mueve a lo largo de la línea de producción a nivel del suelo para transportar materiales automáticamente con solo pulsar un botón. Una versión equipada con sensores externos está ahora en fase de prueba. Esperamos que pueda ser utilizada como silla de ruedas eléctrica. Aplicamos la misma tecnología para construir robots de transporte”.

Cuando se suministra el producto, la compañía asesora al cliente sobre la necesidad de que el personal comprenda bien el sistema para garantizar un mantenimiento adecuado de la línea automatizada. Es un efecto sinérgico; es decir, al mismo tiempo que entrega productos, introduce a los jovenes en el mundo laboral.

En octubre de 2011, el equipo de cohetes logró lanzar con éxito uno en la prefectura de Wakayama. Ahora hemos transferido la tecnología y la experiencia acumuladas al desarrollo de un avión de despegue y aterrizaje vertical. En las pruebas que se realizan actualmente, el avión es controlado por el sistema de posicionamiento global e incorpora un motor eléctrico que le permite volar hacia arriba y abajo dentro de un espacio limitado. Se utiliza a modo de prueba en labores de mantenimiento de torres de alta tensión. Se utilizará también para recabar información sobre el estado de la parte inferior de puentes viejos y la vigilancia de las paredes externas de edificios altos. Productos como estos deberían permitir a Souki Systems promocionar a jóvenes empleados de primera categoría y abrir una nueva era en el sector de la manufactura.

Con asistencia de la Universidad de Wakayama, en octubre de 2011 se lanzó con éxito un cohete.

 Con la vista puesta más allá de Japón

Cuando se fundó Souki Systems, el objetivo era alcanzar una venta de diez millones de yenes en tres o cuatro años. Cuatro años después, en 2011, las ventas de la compañía fueron de cincuenta a sesenta millones de yenes.

“Sea lo que sea en qué estemos trabajando, nosotros nos centramos en el sistema. Esto significa que se necesitan muchos elementos diferentes. Los hemos acumulado de manera equilibrada y hemos hecho un buen uso de nuestra experiencia. Esto nos da confianza para satisfacer una amplia gama de pedidos de nuestros clientes actuales. Nuestro negocio es la creación de sistemas y presentamos propuestas a los clientes que parten de especificaciones de la primera etapa. Tenemos también confianza en nuestra capacidad de cultivar el talento de los jóvenes”.

La capacidad y adaptabilidad, propias de las PYMEs, ha comenzado a atraer la atención de las empresas extranjeras.

Las personas que vienen a formarse desde el extranjero suelen asombrarse al ver nuestras actividades. Nuestro modelo de negocio requiere mucho tiempo y en el pasado habría sido extremadamente difícil llevarlo a cabo. Cuando comenzamos, el juez que nos alquiló la oficina nos aseguró que no había mercado para nuestras actividades. Le respondí que el mercado lo crearía yo mismo. Mi decisión era firme. Siendo pequeños como somos, hemos sido capaces de levantar un negocio que la gente pensaba que no iba a funcionar, porque hemos cultivado un espíritu de trabajo artesanal que se ha construido a partir de nuestros trabajadores”.

Las actividades en curso de Souki Systems para crear oportunidades de negocio cuentan ahora con el apoyo de una serie de importantes instituciones educativas entre las que se encuentran la Universidad Ritsumeikan, la Universidad de la Prefectura de Osaka, la Universidad de Wakayama y el Instituto de Ciencia y Tecnología de Shizuoka. Varias divisiones relacionadas con la formación de recursos humanos y el desarrollo manufacturero dentro del Gobierno de la prefectura de Osaka, cierto número de empresas y fundaciones, así como docenas de empresas vecinas también está involucradas. Ogimoto espera, con el tiempo, poder establecer alianzas y acuerdos de cooperación en el extranjero.

Mediante la formación de una nueva generación de trabajadores, Souki Systems está ampliando la base de la manufactura japonesa. La compañía está tomando la delantera ofreciendo un concepto pionero del papel que deben desempeñar las empresas en el futuro, mientras lo pone en práctica.

荻本健二 Mensaje del presidente de la compañía
El presidente Ogimoto Kenji habla sobre el ideograma chino sou (“crear”)

Nosotros no fabricamos componentes: nuestra compañía se dedica sobre todo a la construcción de sistemas. Trabajamos para “crear” un sistema desde la base a partir de la propuesta inicial. Presentamos ideas, diseñamos sistemas y refinamos conceptos.

Creo que la experiencia que hemos acumulado nos da la capacidad para satisfacer cualquier pedido de nuestros clientes. Con el tiempo, me gustaría establecer un grupo formado mediante relaciones de cooperación con las empresas que utilizan nuestros sistemas. Para poder lograrlo, en estos momentos mi tarea consiste en reunir la estructura y los mecanismos necesarios para nuestro trabajo y en crear relaciones con la gente que queremos que colabore con nosotros en el futuro.

Datos corporativos
  • Nombre: Souki Systems Co., Ltd.
  • Dirección:
    • 2106 Creation Core Higashiōsaka Minamikan, 1-4-1 Aramotokita, Ciudad de Higashiōsaka-shi, Osaka, 577-0011
  • Representante: Ogimoto Kenji, Presidente/director general
  • Actividad comercial:
    • ・Desarrollo de dispositivos para las TICs; asistencia al desarrollo y ventas de dispositivos que incorporan computadoras y sensores, automatización de fábricas.
    • ・Escuela de Ingeniería de Souki: formación de ingenieros de sistemas.
    • ・Desarrollo de mini robots : sistemas de robots voladores, cohetes experimentales y satélites de pequeño tamaño.
  • Capital: 13,5 millones de yenes
  • Empleados: 6
  • Sitio web:http://www.souki-co.jp/ (Sólo en japonés)

(Escrito originalmente en japonés por Nihashi Ayano y traducido al español de la versión en inglés. Fotografías de Matsumura Takashi)

(*1) ^ Instalaciones educativas para la gente común durante el período Edo donde se enseñaba la lectura, la escritura y el manejo del ábaco.

  • [11.09.2012]
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