Enfoques Empresas originales
h concept Co., Ltd
El diseño anima a Japón y al resto del mundo
[28.09.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | FRANÇAIS | العربية |

La empresa h concept Co., Ltd sirve de enlace entre los diseñadores y los consumidores. Esta firma se encarga de crear artículos modernos de diversa índole con un buen diseño. Fabricar objetos que diviertan a los usuarios se convierte en la forma de darle un poco de luz a esta época de dificultades.

El poder del diseño

El trabajo de la empresa h concept Co., Ltd consiste en darles vida a las ideas de los diseñadores, transformarlas en productos y comercializarlos. La mayoría de sus artículos tiene un diseño divertido que hace que a uno se le ilumine el rostro sin darse cuenta nada más mirarlos: un muñequito de hombre con una pose graciosa que sirve para mantener cerrada la tapa de un envase de fideos instantáneos tras haberles echado agua caliente; un colorido paragüero con forma de salpicaduras de agua, o un taco para sujetar una puerta y mantenerla abierta con forma de cáscara de plátano, resbaladiza por lo general… Estos son algunos de los singulares objetos de uso cotidiano que se venden en todo el mundo bajo la marca +d.

En el año 2002, la marca +d fabricó su primer producto, unas gomas de silicona con forma de diferentes animales. Iguales que las gomas ordinarias en lo que al uso se refiere, tienen forma de elefante y jirafa, entre otros animales, y siempre recuperan su estado original por mucho que uno las use. La tienda de recuerdos del Museo de Arte Moderno de Nueva York, el MoMA, fue el primer lugar que se fijó en este producto tan mono. Desde entonces, estas gomas se pueden encontrar en museos como el Guggenheim, también en la Gran Manzana (Nueva York), y el del Diseño de Londres; es un artículo popular a la venta en más de treinta países.

“Si una compañía consigue sacarle partido
a un buen diseño, sin duda alguna se transformará”,
explica Nagoya Hideyoshi por experiencia propia.

Nagoya Hideyoshi, director general de h concept Co., Ltd, trabajó en una empresa con más de un siglo de historia en la producción de artículos de uso diario tras graduarse de una universidad de Bellas Artes. Aunque la firma le concedía mucha importancia a la calidad, no se esforzaba tanto en el diseño. El propio Nagoya, que se dio cuenta de esto, se embarcó en la transformación de la compañía. Con este fin estableció un grupo para desarrollar productos y aumentó la cantidad de personal dedicado al diseño; gracias a éstas y otras medidas, las ventas aumentaron diez veces.

Nagoya, que ha experimentado en sus propias carnes la gran capacidad que tiene el diseño para mover a la gente, quería servirse de éste para animar al mundo; de ahí que decidiera crear h concept Co., Ltd.

El diseño es una cuestión de “atención”

“Se tiende a pensar que el diseño es una cuestión de formas bonitas y bellas. Aunque este aspecto es algo importante, lo cierto es que si nos limitamos a ello, estaremos haciendo lo mismo que el arte. La gran diferencia entre el arte y el diseño es que, mientras que el primero constituye una forma de expresión personal, el segundo es la fabricación de objetos teniendo en cuenta a sus futuros usuarios. En otras palabras, el diseño es una cuestión de ‘atención’”, explica Nagoya.

“Se dice que los japoneses destacan por su consideración hacia los demás. En el terreno laboral, si le dices a alguien el 80% de lo que quieres, intentará corresponderte con el 130%. Me parece que los diseñadores japoneses, que llevan esta actitud en la sangre, pueden hacer un trabajo de primera calidad incluso en el panorama mundial”, añade.

Creando algo de la nada

Para Nagoya Hideyoshi, es muy importante conocer a diseñadores con quienes se realiza tanto el diseño de artículos como su fabricación. En los concursos de diseño y en las clases que da en la universidad, pide a diseñadores que tienen ideas interesantes que colaboren con h concept Co., Ltd. Por otra parte, recientemente está aumentando el número de casos en los que es el propio diseñador quien propone su idea a la empresa.

“En primer lugar, hacemos circular entre todos los empleados la idea que nos han traído para que estos expresen libremente su opinión sobre ella, pero siempre desde el punto de vista del usuario. Posteriormente, el responsable del desarrollo de los productos y yo la estudiamos considerando las opiniones recabadas, intercambiamos posturas con el diseñador en repetidas ocasiones y vamos puliéndola en las reuniones sobre productos”, cuenta Nagoya.

Juego de tokkuri, pequeño recipiente semejante a la frasca en la que se sirve el sake, y dos ochokos, vasitos donde se toma, diseñado por el arquitecto Chō Daisaku, que cumplió 90 años en 2011, cuando se presentó este producto. En h concept Co., Ltd, la edad o el sector al que uno se dedica no importan; muchas personas participan en la fabricación de sus artículos.

En ese proceso, hay ocasiones en las que el producto que se fabrica es diferente de la idea y el diseño originales.

“Los diseñadores tienen la capacidad de concebir algo de la nada, incluso cuando se trata de una idea poco cuidada, ya que producen algo que no existía en el mundo. Nuestro trabajo es multiplicar ese algo por 100 o 1.000. No obstante, si no contamos con la base del diseñador, no tenemos nada. Por eso, tenemos que animar primero a los diseñadores para poder animar al mundo usando el diseño como herramienta”, dice Nagoya.

Esa opinión es la que explica que en todos los productos de la marca +d figuren el nombre y la foto del diseñador, que recibe beneficios por derechos de autor en función de las ventas.

“Así, despertamos en los diseñadores un sentido de la responsabilidad, y estos se esfuerzan más. Me alegra que los diseñadores utilicen su trabajo en la marca +d como una oportunidad para ampliar su campo de actividad”, cuenta.

Creando una plataforma de diseño

Además de desarrollar la marca +d, h concept Co., Ltd se dedica al diseño de artículos de papelería y objetos de artesanía tradicional; también asesora a diversas empresas. En febrero de 2012 colaboró con seis marcas de firmas a las que había asesorado para exponer productos de la marca +d en la mayor exposición del mundo de artículos de uso diario, Ambiente, celebrada en Fráncfort.

“Durante el evento, muchos compradores de diferentes países, tales como la cadena estadounidense de establecimientos especializados en almacenamiento The Container Store, la tienda de decoración de interiores The Frozen Fountain, en Ámsterdam, y el MoMA de Nueva York, entre otros, visitaron nuestra exposición. Afortunadamente, recibimos pedidos por valor de unos treinta millones de yenes, así que incluso sólo si contamos las ventas de esa exhibición, podemos decir que registramos varios millones de yenes más”, explica Nagoya.

En Japón, h concept Co., Ltd abrió su primera tienda casi al mismo tiempo que empezaba a cosechar éxitos en el extranjero.

El perfil corporativo de h concept Co., Ltd se presenta en forma de diccionario. En esta página se pueden ver junto al nombre de la empresa otras palabras en inglés que también empiezan por la letra hache, todas positivas: happy (feliz), honest (honesto) y hope (esperanza) son algunas de ellas.

“Uno de los empleados encargados de las ventas me dijo que le gustaría que abriéramos una tienda en la que se vendieran los artículos de la empresa. Decidí hacer su deseo realidad y nombrarlo a él responsable de la misma, ya que confiaba en su entusiasmo. Siempre intento llevar a cabo, en la medida de lo posible, los proyectos que los trabajadores me proponen. Aunque se trate de un campo en el que no tenemos experiencia, nada es imposible si pensamos en la mejor manera de hacer felices a los demás. En resumen, lo importante es la consideración hacia otras personas. La administración de una empresa es también una cuestión de atención, al igual que el diseño”, sentencia.

La tienda se llama KONCENT, enchufe o toma de corriente en japonés, un guiño a la conexión existente entre los que diseñan y fabrican sus artículos y los que los usan.

Entre libro y libro aparecen unos animales que sirven
para marcar dónde colocar un ejemplar que hemos cogido;
también se pueden utilizar entre CDs. Son un
“índice animal”.

“Me gustaría que la tienda se convirtiera en una plataforma de diseño en la que pueda reunirse la gente, tanto los clientes como los diseñadores, los trabajadores de las fábricas y los profesionales de la comunicación. Quiero alentar a todos; de ahí que le hayamos puesto de nombre KONCENT”, cuenta.

Los artículos de h concept Co., Ltd no son cosas sin las que uno no pueda vivir, sino más bien objetos que nos harán la vida más divertida y nos animarán. Ahí reside la originalidad de esta empresa.

“En esta época de continuas dificultades, todo el mundo intenta hacer cosas estables y seguras. Sin embargo, nosotros queremos hacer algo interesante precisamente por el tiempo en que nos ha tocado vivir. Espero seguir animando al mundo con nuestros divertidos diseños”, concluye Nagoya.

Nagoya Hideyoshi Mensaje del director general de la empresa
El director general de h concept Co., Ltd, Nagoya Hideyoshi, posa con el ideograma ai, que significa “amor”: el diseño es amor.
Como he dicho, el diseño consiste en tener en consideración a los demás. El ideograma o carácter chino (kanji, en japonés) que representa esta idea es ai, “amor”. Por otra parte, se le coge cariño a las cosas que tienen un diseño que nos gusta. Si pensamos en el medio ambiente y otros factores, el siglo XXI no es una época de usar y tirar. Diseñar es amor, y usar los objetos diseñados también.
Datos corporativos
  • h concept Co., Ltd
  • Dirección:Taitō-ku Kuramae 2-4-5 111-051 Tokio
  • Director general: Nagoya Hideyoshi
  • Negocios: diseño, planificación, venta al por mayor e importación de artículos de uso diario, asesoramiento.
  • Capital: 30 millones de yenes
  • Empleados:16
  • Sitio web:http://www.h-concept.jp/ (sólo en japonés), http://www.plus-d.com/ (en japonés, inglés, alemán y chino), http://www.koncent.jp/ (sólo en japonés)

Texto: Tsuda Hiroshi
Imágenes: Matsumura Takafumi

(Traducción al español del original en japonés)

  • [28.09.2012]
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