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Matsuda R&D: la tecnología antivibración más avanzada del mundo
[06.11.2015] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | العربية | Русский |

Situada en una casa esquinera de una calle residencial del barrio tokiota de Itabashi, Matsuda R&D (MRD) es una empresa de diez empleados que desarrolla productos únicos a partir de su propia tecnología antivibración. Al mando de esta pequeña entidad está Matsuda Shinji, un científico de 70 años curtido en Honda Motor.

Una caja para el reparto postal fue su primer producto bandera

Matsuda Shinji, que era el diseñador estrella del departamento de desarrollo de equipamiento para motociclismo en Honda Motors, dejó la empresa en 1982, a los 37 años de edad. “El equipamiento de motociclismo es, al fin y al cabo, un sector de productos de lujo para el disfrute personal. Yo quería hacer algo para contribuir en la sociedad”.

En 1996 Matsuda recibió un pedido del Ministerio de Correos y Telecomunicaciones para desarrollar una caja transportadora para las motocicletas de reparto postal. El pedido resultó harto complejo, ya que había que diseñar “una caja que, cuando haya que transportar muchos paquetes, se haga grande, y cuando haya pocos, pequeña; que vaya destapada durante el reparto, pero que se pueda tapar cuando llueva; y que no se rompa aunque la motocicleta se vuelque”.

Matsuda ideó una caja con una estructura doble, con una parte exterior que se elevaba al llevar carga abundante y descendía al llevar poca carga. La tapa era corredera; normalmente se mantenía abierta, pero se podía cerrar para que no entrase la lluvia. La aplicación de la caja tuvo muy buena acogida, y se fabricaron 110.000 unidades para las oficinas de correos de todo el país. Veinte años más tarde siguen en uso unas 60.000 de aquellas cajas.

La caja transportadora para el reparto postal que triunfó en todo Japón

La caja recolectora de la sonda Hayabusa dio lugar a la suspensión esférica de metal

El presidente Matsuda recibe pedidos de índole muy diversa. En diciembre de 2000 la empresa Canon le encargó el envío de un telescopio para un observatorio de Hawái. La respuesta fue la creación de un sistema de suspensión con aire (un dispositivo de muelle que utiliza la elasticidad del aire comprimido) con neumáticos.

El sistema de suspensión con aire de Matsuda R&D llegó a oídos de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), que decidió encargarle el desarrollo de una caja recolectora para transportar de forma segura la cápsula de la sonda Hayabusa de vuelta a Japón una vez que regresara a la Tierra. El encargo exigía reducir la vibración del transporte a 1,5 G (aceleración gravitacional) y transportar la cápsula desde el lugar de aterrizaje, en el desierto de Australia, primero en jeep y luego en avión hasta Japón. La vibración normal del transporte en camión es de 10 G y, con una suspensión de aire muy eficiente, se reduce hasta 5 G. Bajar hasta los 1,5 G necesarios era todo un reto.

La idea que concibió Matsuda fue la suspensión esférica de metal que actualmente representa la tecnología antivibración de la empresa, una esfera montada con ocho tiras de acero inoxidable. “Después de mucho ensayo y error, vi una pelota de tenis de goma y se me ocurrió usar la forma esférica para dispersar la vibración en todas las direcciones”, comenta Matsuda. Tras repetidos cambios y mejoras del diseño, se logró reducir la vibración en un 98,5 %. Gracias a ello en junio de 2010 la sonda Hayabusa aterrizó sin problemas y las muestras llegaron a Japón intactas.

Nace una nueva silla de ruedas sin vibraciones

Una silla de ruedas con sistema antivibración

La tecnología para amortiguar las vibraciones utilizada en la misión del Hayabusa se aplicó más tarde al campo de las sillas de ruedas. La mayoría de los usuarios de sillas de ruedas sufren molestias a causa de las pequeñas vibraciones que sienten al circular por la calle, causadas tanto por los desniveles como por las irregularidades del suelo. Y, aunque en el mercado existen sillas con función de amortiguación, los precios superan los 200.000 yenes.

Para solucionar este problema, Matsuda R&D desarrolló un sistema antivibración con un mecanismo de amortiguación que puede montarse en las ruedas de las sillas normales. Así no es necesario comprar una silla nueva, se puede elegir si poner el mecanismo solo en las ruedas delanteras o en las traseras, y el mantenimiento resulta sencillo. Se trata de una solución económica. “En 2015 al fin podremos empezar la fabricación en masa”, explica Matsuda.

Tecnología de aislamiento térmico para transportar órganos

Últimamente está ganando protagonismo el desarrollo de paneles aislantes de vacío planos (20 mm de grosor) formados por dos placas delgadas de acero inoxidable soldadas. En el espacio entre las dos placas se clavan clavijas de cristal de 6 mm de diámetro separadas 200 mm entre sí, reduciendo al máximo el escape de calor. Estos paneles tienen una capacidad de aislamiento térmico muy elevada gracias al vacío del interior.

Los paneles aislantes de vacío tienen una capacidad aislante cincuenta veces superior a la espuma de poliuretano, el principal material aislante utilizado hasta el momento. Además, su delgadez y su gran resistencia —duran unos cincuenta años— lo hacen ideal para el revestimiento de los contenedores de congelación y para las cajas isotérmicas.

Matsuda R&D también explota el know-how de los paneles aislantes para el desarrollo de contenedores circulares de máximo aislamiento térmico (de 40 litros de capacidad), elaborados con paneles aislantes de forma circular y sin clavijas de cristal. Estos contenedores se utilizan para transportar órganos humanos para los trasplantes o células madre para la medicina regenerativa. Los contenedores anteriores permitían mantener la temperatura durante un día, pero estos son capaces de mantenerla durante cuatro días.

Contenedor de máximo aislamiento térmico

La Asociación de Médicos de China ha mostrado su interés por los productos de Matsuda R&D, y la empresa ha abierto un laboratorio en el Centro Regional de Biología de la Zona de Desarrollo Tecnológico del Lago Este de Wuhan. Además de los contenedores de máximo aislamiento térmico, en el centro se tratan los palets antivibración y las sillas de ruedas con amortiguación. “Recibimos la propuesta de China con entusiasmo. La tecnología es global, así que da igual desarrollarla en China que en Japón”, afirma el presidente Matsuda.

La empresa está desarrollando modelos de negocio en los que no se encarga de la fabricación de sus productos, como la venta de tecnología a otros fabricantes a cambio de derechos (como derechos de patente) o el cobro por contratos de desarrollo. El presidente Matsuda no tiene ni que esforzarse en promocionarse. Aunque siguen vendiendo productos ellos mismos, externalizan el montaje y la fabricación en masa.

En mayo de 2015 Matsuda ocupó el cargo de ingeniero asesor en Cocoa Motors (Shibuya-ku, Tokio), una pequeña empresa emprendedora que está cosechando fama por el desarrollo del automóvil eléctrico más pequeño del mundo, WalkCar, que cabe en el bolso. “Tenemos que hacer las pruebas de resistencia con la máxima precisión. Lo que más miedo me da son los accidentes”. Matsuda ofrece su asesoramiento con mucha severidad.

Redacción de Nagasawa Takaaki (Departamento Editorial)
Fotografía de Ōtani Kiyohide (Departamento de Producción)
Fotografía del titular: La suspensión esférica de metal, abanderada de la tecnología antivibración de Matsuda R&D

Datos de la empresa
Matsuda R&D Co., Ltd.

Sede: Miyamotochō 27-6, Itabashi-ku, 174-0054 Tokio, Japón
Presidente: Matsuda Shinji
Sector: desarrollo y comercialización de sistemas de suspensión antivibración (suspensión con aire, suspensión esférica de metal), contenedores para el transporte aéreo, paneles planos de vacío, etc.
Capital: 25 millones de yenes
Empleados: 10
Sitio web: http://www.mrd-matsuda.co.jp/

  • [06.11.2015]
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