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La lucha contra el agua contaminada en Fukushima Daiichi
[18.11.2013] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | العربية |

Aunque han pasado más de dos años y medio desde el accidente de la central nuclear de Fukushima Uno (Fukushima Daiichi) operada por TEPCO, un grave problema continúa aún sin solución: el agua contaminada por la radiactividad continúa vertiéndose al mar y acumulándose en el terreno.

Cronología de los vertidos de agua contaminada

La gestión del agua contaminada es uno de los retos que surgieron inmediatamente después del accidente del 11 de marzo de 2011, provocado por el Gran Terremoto del Este de Japón. En abril del mismo año se detectó la primera fuga de agua altamente contaminada en una grieta del muro de hormigón cercano a una de las tomas de agua del reactor número dos.

El problema de los vertidos incontrolados de agua contaminada con material radiactivo acaparó la atención internacional especialmente en abril de 2013, cuando se descubrió una nueva fuga en un tanque de almacenamiento subterráneo. Poco después, en el mes de julio, se reveló que durante todo un día se estaban vertiendo al mar alrededor de 300 toneladas de agua subterránea contaminada. Para el mes de agosto, se conoció que en los tanques de almacenamiento de la superficie también se había producido una fuga de cerca de 300 toneladas de agua radiactiva.

Parece que TEPCO se ha demorado a la hora de tomar medidas, y la situación no hace más que empeorar. La Comisión de Regulación Nuclear reconoció el 21 de agosto que los vertidos de agua contaminada se situaban en el nivel 3, un “incidente grave”, en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES, por sus siglas en inglés). Preocupado por esta situación, que provocaría la pérdida de confianza del estado, el gobierno se vió obligado a tomar una determinación sobre las políticas generales y básicas para mitigar el problema del agua contaminada el 3 de septiembre de 2013.

El primer ministro Abe Shinzō aseguró entonces que “es el gobierno el que tomará las riendas para alcanzar una solución sin confiarle todo a TEPCO”, y anunció se embarcaría en un proyecto a gran escala.

A continuación presentamos una cronología referente al problema del agua contaminada en Fukushima Uno.

Gris: sucesos y problemas descubiertos
Azul: medidas tomadas por TEPCO
Amarillo: políticas del gobierno

Fecha Suceso
2011
11 de marzo Se producde el terremoto. Los reactores del 1, 2 y 3 realizan una parada automática. A causa del tsunami los sistemas de refrigeración de emergencia de los reactores 1 y 2 se detienen.
12 de marzo El hidrógeno provoca una explosión en el reactor 1 y el tejado sale despedido. Comienza a inyectarse agua de mar en el reactor.
13 de marzo Un fallo en la batería provoca que se detenga la circulación de agua para la refrigeración del reactor número 3.
14 de marzo Una explosión provocada por el hidrógeno destruye la parte superior del reactor 3. Quedan expuestas las barras de combustible nuclear al vaciarse la piscina del contenedor del reactor número 2.
15 de marzo Se escucha una explosión en el reactor número 2. Se desata un incendio en la zona de la piscina de almacenamiento de combustible gastado del reactor número 4.
17 de marzo Un helicóptero de las fuerzas de autodefensa libera 7,5 toneladas de agua sobre el reactor número 3. Desde tierra, varios vehículos de las fuerzas de autodefensa riegan el edificio.
24 de marzo 3 trabajadores quedan expuestos a la radiación en un charco que se forma en las inmediaciones del edificio del reactor 3.
27 de marzo Se detecta agua con material radiactivo en los pozos de los reactores 1, 2 y 3.
2 de abril Descubren que está vertiéndose al mar agua altamente contaminada a través de una grieta en el muro de hormigón cercano a una toma de agua.
4 de abril Se empieza a liberar al mar agua con un nivel de contaminación leve.
5 de abril Anuncian el hallazgo de yodo radiactivo en el agua del mar con unos niveles 7,5 millones de veces más altos de lo permitido en los estándares nacionales. Encuentran también que el nivel de cesio radiactivo es 2 millones de veces más alto de lo permitido.
6 de abril Se detiene la fuga de agua contaminada al mar mediante la inyección de un material para la contención del agua.
14 de abril Finaliza la instalación de una barrera protectora para separar el agua contaminada del resto del mar.
17 de abril Se anuncia una hoja de ruta orientada a la convergencia de soluciones para el accidente.
18 de abril Comienza el traslado del agua altamente contaminada que se ha acumulado en los pozos y el sótano del edificio del reactor 2.
11 de mayo Descubren que se está vertiendo al mar agua altamente contaminada cerca de una toma de agua del reactor número 3.
17 de junio Se publica una versión revisada de la hoja de ruta, incluyendo en los “asuntos a medio y largo plazo” la construcción de barreras de contención para el agua.
1 de agosto Se anuncia el inicio de la construcción de una barrera marítima de contención adelantando a la barrera terrestre (obra cuya finalización se planea para septiembre de 2014)
26 de octubre Anuncio de la suspensión de la construcción de la barrera terrestre de contención.
16 de diciembre El primer ministro Noda Yoshihiko anuncia que “la central está en parada fría” y que “se ha logrado controlar el accidente”.
2013
30 de marzo Puesta en prueba del Sistema Avanzado de Procesamiento de Líquidos, ALPS por sus siglas en inglés (Se detiene en junio por problemas)
5 de abril Hallan fugas en los tanques subterráneos donde se almacena una gran cantidad de agua contaminada.
16 de abril Se inicia el traslado del agua contaminada a los tanques de almacenamiento de la superficie (finaliza el traslado el 9 de junio)
26 de abril La comisión de medidas contra el agua contaminada, dependiente del Ministerio de Economía, Comercio e Industria, comienza sus deliberaciones.
30 de mayo Dicha comisión plantea construir la barrera terrestre de contención congelando el terreno.
19 de junio Anuncian el hallazgo de tritio y estroncio altamente radiactivo en las aguas subterráneas situadas al este en el edificio de las turbinas de los reactores 1 y 2. Descartan la posibilidad de que se haya filtrado al mar.
10 de julio La Comisión Reguladora Nuclear asegura que tiene “fuertes sospechas de que el agua radiactiva se haya dispersado en alta mar”.
22 de julio Se admite por primera vez que se está filtrando agua subterránea contaminada al mar.
2 de agosto Primera reunión del grupo de trabajo de la Comisión Reguladora Nuclear para plantear medidas contra el agua contaminada.
7 de agosto La Agencia de Recursos Naturales y Energía publica el resultado de su cálculo de prueba en el que explica que aproximadamente 1000 toneladas de agua subterránea fluyen al día a los reactores 1 a 4, de las cuales 400 toneladas entran en los edificios. De las 600 toneladas restantes, se estima que 300 entran en contacto con la fuente de contaminación en el subsuelo, y se liberan al mar como agua contaminada.
19 de agosto Se encuentra un charco cercano a los tanques de almacenamiento en la superficie que se sospecha podrían estar derivado de una fuga de agua contaminada.
La Comisión Reguladora Nuclear evalúa los vertidos de agua contaminada en un nivel 1.
20 de agosto Se anuncia públicamente que se han vertido 300 toneladas de agua contaminada de los tanques de almacenamiento en la superficie.
21 de agosto Anuncian la detección de 6 microsieverts/hora en el desagüe cercano al tanque de almacenamiento en el que se detectó la fuga. Explican que “no se puede descartar la posibilidad de que ese agua haya llegado al mar”. Estiman que el estroncio radiactivo arrastrado al mar en el agua subterránea contaminada podría haber alcanzado hasta los 10 billones de bequerelios.
La Comisión Reguladora Nuclear estudia la posibilidad de elevar la calificación del suceso de los vertidos al nivel 3 (incidente grave).
22 de agosto Comienzan a extraer agua altamente contaminada del subsuelo.
3 de septiembre El Departamento de Emergencias Nucleares establece un conjunto de medidas básicas y generales contra el agua contaminada. El primer ministro Abe Shinzō anuncia que el gobierno, sin confiarle todo a TEPCO, tomará la iniciativa para avanzar hasta la solución del problema. En consejo de ministros, se aprueba una inversión de 47.000 millones de yenes.
7 de septiembre El primer ministro Abe Shinzō asegura ante el Comité Olímpico Internacional que “la situación en Fukushima está bajo control”, y camina hacia un compromiso internacional para luchar contra el agua contaminada.
18 de septiembre La Comisión Reguladora Nuclear comienza a medir los niveles de cesio radiactivo en el lecho marino de la costa de Fukushima.
25 de septiembre Se reanuda la pesca de arrastre en las aguas de Fukushima a modo de prueba.
27 de septiembre Reanudación de uno de los sistemas ALPS (para noviembre se reanudarán otros 2)
Una comisión de Economía, Comercio e Industria de la Cámara de Representantes delibera fuera de la sesión sobre el problema del agua contaminada.

Tres políticas fundamentales en las medidas del gobierno contra los vertidos radiactivos

  • Contener la fuente de contaminación.
  • Alejar del agua la fuente de contaminación.
  • Evitar más fugas.

Medidas urgentes

  • Limpieza del agua altamente contaminada de las zanjas (el espacio subterráneo en el que se encuentran las tuberías y el cableado eléctrico) (Desde el 22 de agosto de 2013)
  • Mejora del terreno con metasilicato de sodio (vidrio soluble) (Completado parcialmente el 9 de agosto de 2013). Pavimentación de la superficie con asfalto (Por tramos, desde octubre de 2013). Bombeo de las aguas subterráneas (Desde el 9 de agosto de 2013)
  • Bombeo de las aguas subterráneas de la ladera de la montaña (desviación de las aguas subterráneas) (Instalación completada en marzo de 2013. Actualmente en proceso de ajuste del tiempo de la operación)

Medidas drásticas para los próximos dos años

  • Drenaje del agua subterránea por un sistema de bombeo en los pozos cercanos al edificio de la central (Finalización de la instalación del sistema programada para septiembre de 2014)
  • Instalación del muro de contención impermeable en la costa (Parcialmente completada en la actualidad. Finalización programada para septiembre de 2014)
  • Instalación en tierra de un muro de contención por congelación del terreno (Inicio de la obra programado para mediados del año fiscal de 2014)
  • Desarrollo de un sistema de alto rendimiento para procesar el agua altamente contaminada.

(Fotografía del encabezado: TEPCO)

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