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Historia del shinkansen
[07.10.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | العربية | Русский |

El 1 de octubre de 1964 se ponía en funcionamiento la línea Tōkaidō del shinkansen, un tren bala que se convirtió entonces en el más veloz del mundo, capaz de alcanzar los 210 km/h, el “súper exprés de los sueños”. Para conocer su historia podemos remontarnos al periodo anterior a la Segunda Guerra Mundial.

Del “tren bala” al shinkansen, la visión de preguerra

La primera línea de ferrocarril de Japón se inauguró en 1872 (año 5 de la era Meiji) entre Shinbashi y Yokohama. Se cuenta que en aquella época se utilizó un ancho de raíl de 1.067 milímetros debido a que el Gobierno japonés decidió adoptar la tecnología del ferrocarril venida del Reino Unido y aceptó el consejo de los ingenieros de aquel país, que observaron que la complicada geografía de Japón hacía más viable el uso de vías angostas. Desde entonces la empresa nacional de ferrocarril de Japón (hoy conocida como la JR) ha utilizado vías estrechas.

Años más tarde, con el objetivo de unificar el modelo de ferrocarril con el que Japón construyó y administraba en la península de Corea y en el estado de Manchuria (hoy el nordeste de China), y también para aumentar la velocidad de los trenes, se estudió de manera recurrente desde la última etapa de la era Meiji la posibilidad de cambiar al ancho estándar (vía amplia, y ancho de raíl de 1.435 milímetros), pero estos planes se convirtieron en un arma política y fueron rechazados en todas las ocasiones. En 1939 (año 14 de la era Shōwa) se planeó la contrucción de una nueva vía más ancha y la puesta en servicio de transportes más rápidos debido a la mala situación que vivía la capacidad de transporte en la ruta del Tōkaidō y en la de Sanyō, al tiempo que continuaba la compra de terrenos y la primera fase de la construcción de túneles. Aunque este plan, conocido como “el tren bala”, también fue suspendido por el recrudecimiento de la Guerra del Pacífico, al finalizar el conflicto serían utilizados para la línea del Tōkaidō shinkansen la ruta que pasaba por los terrenos ya adquiridos y los túneles cuya construcción ya había comenzado.

El éxito del shinkansen alentó el desarrollo de la alta velocidad en todo el mundo

El proyecto para reforzar la capacidad de transporte en la ruta del Tōkaidō en Japón comenzó a materializarse en 1957, durante la posguerra, con el plan para el shinkansen del Tōkaidō, aunque no fueron pocas las voces que se alzaron contra el mismo al observar el declive del negocio ferroviario en los Estados Unidos. Contrariamente a los pronósticos de los agoreros, el número de pasajeros fue evolucionando uniformemente tras la inauguración del shinkansen del Tōkaidō en 1964. Años después, a medida que se acercaba la Exposición Universal de Osaka de 1970, se reforzó de nuevo este servicio con un aumento en el número de trenes y añadiendo hasta 16 vagones en cada uno. En 1972 se inauguró el shinkansen de Sanyō entre Shin-Osaka y Okayama, y en 1975 se logró llegar hasta Hakata. Además, poco antes de inaugurar el trayecto de Hakata se comenzó a ofrecer el servicio de comedor en la alta velocidad japonesa, una forma de mejorar el servicio que se ofrecía hasta entonces.

Por otra parte en la década de 1970 comenzaron a surgir algunos problemas en la línea del Tōkaidō como el deterioro de las vías o los problemas derivados de la contaminación acústica y las vibraciones en las cercanías a la misma. Respecto al deterioro de las vías, entre 1974 y 1982 se realizaron obras de inspección integral y renovación que obligaron a realizar paradas en el servicio durante medio día. En cuanto a los problemas derivados del ruído y las vibraciones, en 1986 los ciudadanos que residían cerca de las vías llegaron a un acuerdo tras un pleito y consiguieron que se tomaran medidas como la instalación de una barrera que amortiguase el sonido y la mejora de los vagones.

A pesar de los problemas que trajo consigo, el shinkansen demostró ser un medio de transporte seguro para los pasajeros y existoso en todos los ámbitos, incluido el de su comercialización. El éxito del shinkansen animó a diversos países de Europa, entre otros, a desarrollar los trenes más rápidos del mundo, como el TGV francés, que comenzó a operar en 1981; y el ICE alemán, que inició su servicio en 1991. El TGV particularmente superó en aquel momento la velocidad máxima que alcanzaba el shinkansen, 210 km/h, llegando a alcanzar los 270 km/h y sorprendiendo a todos al recuperar el liderazgo mundial en alta velocidad que ostentó hasta la aparición del tren bala japonés. Después de esto Japón también se esforzó por aumentar la velocidad del shinkansen, y en la actualidad se ha logrado que el shinkansen de Tōhoku circule a la misma velocidad que el TGV, 320 km/h.

Esta dura competencia internacional por desarrollar el ferrocarril más veloz animó a Japón, a partir de 1962, a dar pasos en el desarrollo del tren de levitación magnética. En 1997 se logró alcanzar los 531 km/h en un viaje tripulado a lo largo de una línea experimental. Ahora JR Tōkai está impulsando el desarrollo para 2027 de la primera línea de shinkansen de levitación magnética entre Tokio y Nagoya, que de llegar a realizarse está previsto que alcance los 505 km/h.

¿Se conseguirá exportar el sistema del shinkansen?

Recientemente las distintas compañías de la JR que gestionan el shinkansen están empezando a trabajar en la exportación del sistema del tren bala japonés, teniendo como principal baza la alta frecuencia de circulación y la ausencia total de accidentes fatales de sus pasajeros en toda su historia.

El sistema del shinkansen tiene características como las vías exclusivas y completamente separadas de las líneas convencionales, gestión unificada de operación en el centro de control integral y el sistema de contro automático de trenes que regula la velocidad de los vehículos, entre otras, algunas de las cuales se están comenzando a utilizar en otros países que han adoptado la tecnología del tren bala japonés.

Taiwán comenzó a construir su tren de alta velocidad en 2007 adoptando la tecnología europea del momento, pero debido a los accidentes ocurridos en el ICE alemán y al riesgo de grandes terremotos que existe en Taiwán, finalmente el país adoptó la tecnología japonesa en los vehículos y el sistema de control automático de trenes, lo que ha llevado a este proyecto a ser conocido hoy como “el shinkansen taiwanés”. También China puso en funcionamiento en 2007 su tren de alta velocidad basándose parcialmente en los vehículos del shinkansen japonés. No obstante aún no existe ningún país en el exterior que haya introducido completamente el sistema de gestión del shinkansen. Aún está por ver si triunfará o no la exportación del sistema nipón, pero por el momento cada vez hay más países, como Estados Unidos o India, que se muestran interesados en adoptar la tecnología del tren bala japonés.

Historia del shinkansen y planes futuros

1939 El entonces Ministerio del Ferrocarril planeó el tendido de una nueva línea de vía ancha entre Tokio y Shimonoseki que alcanzaría una velocidad máxima de 160 km/h y conectaría ambas ciudades en 9 horas. La prensa lo bautizó como “el tren bala”.
1941 Comienzo de la construcción de túneles para el tren bala y otros proyectos El 8 de diciembre estalla la Guerra del Pacífico
1943 La construcción se detiene por el recrudecimiento de la guerra. Sólo continúa la construcción de uno de los túneles, que es completado en 1944 (junto al otro túnel cuya construcción quedó interrumpida, formará posteriormente parte del trazado del shinkansen del Tōkaidō).
1945 El 15 de agosto finaliza la Segunda Guerra Mundial
1957 En mayo se celebra en el Centro de Investigación de la Tecnología del Ferrocarril una conferencia bajo el título “Hacia la posibilidad de unir Tokio y Osaka en 3 horas con el tren súper exprés”, recibiendo gran atención por parte de la sociedad.
En julio la empresa nacional del ferrocarril (JR en la actualidad) crea una oficina de investigación para el tren bala.
1958 En julio el comité de expertos del entonces Ministerio de Transporte propusieron al ministro la construcción de una nueva línea de vía ancha del Tōkaidō.En noviembre se puso en funcionamiento el primer tren exprés business “Kodama” entre Tokio y Osaka por la línea convencional del Tōkaidō.En diciembre el Gobierno decide iniciar la construcción del shinkansen del Tōkaidō.
1959 El 20 de abril comienzan las obras de construcción del shinkansen del Tōkaidō. En mayo Tokio es elegida para albergar los Juegos Olímpicos de 1964.
1961 Japón firma un crédido de 80 millones de dólares con el Banco Mundial.
1962 Concluye la construcción de la línea de prubea del shinkansen en la prefectura de Kanagawa (posteriormente será utilizada en el trazado final).Comienza una investigación sobre el tren de levitación magnética en el Centro de Investigación de la Tecnología del Ferrocarril.
1964 El 1 de octubre se inaugura el shinkansen del Tōkaidō entre Tokio y Shin-Osaka. Entre el 10 y el 24 de octubre se celebran los Juegos Olímpicos de Tokio.
1967 Comienza la construcción del shinkansen de Sanyō.
1969 Para fortalecer la red de transportes de cara a la Exposición Universal de 1970 en Osaka, en shinkansen “Hikari” realizan una ampliación de 12 a 16 vagones.
1970 Se celebra la Exposición Universal de Osaka.
1971 Comienza la construcción del shinkansen de Tōhoku y de Jōetsu.
1972 El 15 de marzo se inaugura el servicio del shinkansen de Sanyō entre Shin-Osaka y Okayama.
1974 Comienza la construcción del Shinkansen de Narita.
1975 El 10 de marzo comienza a funcionar el shinkansen de Sanyō entre Okayama y Hakata.
1977 Se completa una parte de la línea experimental del tren de levitación magnética en Miyazaki.
1982 El 23 de junio comienzan a funcionar los recorridos Ōmiya – Morioka en el shinkansen de Tōhoku y de Ōmiya – Niigata en el shinkansen de Jōetsu.
1983 La construcción del shinkansen de Narita queda paralizada por los movimientos en contra del mismo. En 1987 se renunciará a la inauguración formal. Lo construído será utilizado posteriormente para las líneas de acceso al aeropuerto de Narita de las líneas JR y Keisei.
1985 El 14 de marzo entra en servicio el trazado entre Ueno y Ōmiya en las líneas del shinkansen de Tōhoku y de Jōetsu.
1987 El 1 de abril son inauguradas las 7 empresas de la JR tras la privatización de la empresa nacional del ferrocarril.
1989 Comienza la construcción del shinkansen de Hokuriku.
1991 El 20 de junio comienza a funcionar las líneas del shinkansen de Tōhoku y de Jōetsu entre Tokio y Ueno.
1992 El 1 de julio se pone en funcionamiento el shinkansen de Yamagata (mini shinkansen) entre Fukushima y Yamagata.
1996 Se completa una parte de la línea experimental del tren de levitación magnética en Yamanashi (se espera que sea utilizada en el futuro trazado del shinkansen de levitación magnética).
1997 El 22 de marzo se pone en servicio el shinkansen de Akita (mini shinkansen) entre Morioka y Akita.El 1 de octubre comienza a funcionar el shinkansen de Hokuriku (Nagano) entre Takasaki y Nagano.
1998 Comienza la construcción del shinkansen de Kyūshū (ruta de Kagoshima). Entre el 7 y el 22 de febrero se celebran los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano.
1999 El 4 de diciembre comienza a funcionar el shinkansen de Yamagata entre Yamagata y Shinjō.
2002 El 1 de diciembre entra en funcionamiento el shinkansen de Tōhoku entre Morioka y Hachinohe.
2004 El 13 de marzo comienza a circular el shinkansen de Kyūshū (ruta de Kagoshima) entre Shin-Yatsushiro y Kagoshima-Chūō.
2010 El 4 de diciembre se inaugura el shinkansen de Tōhoku entre Hashinohe y Shin-Aomori.
2011 El 12 de marzo se inaugura el shinkansen de Kyūshū (ruta de Kagoshima) entre Hakata y Shin-Yatsushiro.
2012 Comienza la construcción de la ruta de Nagasaki del shinkansen de Kyūshū.
2014 El 1 de octubre el shinkansen del Tōkaidō cumple 50 años.
2015 El 14 de marzo se inauguró el shinkansen de Hokuriku entre Nagano y Kanazawa.Comienzan las obras del shinkansen de levitación magnética Chūō.
2016 En marzo se inauguró el shinkansen de Hokkaidō entre Shin-Aomori y Shin-Hakodate Hokuto.
2020 Celebración de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio.
2022 Inauguración del shinkansen de Kyūshū (ruta de Nagasaki) entre Takeo Onsen y Nagasaki.
2025 Planeada la inauguración del shinkansen de Hokuriku entre Kanazawa y Tsuruga.
2027 Prevista la inauguración del shinkansen de levitación magnética Chūō entre Shinagawa y Nagoya.
2035 Comenzará a funcionar el shinkansen de Hokkaidō entre Shin-Hakodate Hokuto y Sapporo.
2045 Inauguración del shinkansen de levitación magnética Chūō entre Nagoya y Shin-Osaka.

Cronología del aumento de la velocidad del shinkansen y previsiones

1957 (Periodo de pruebas) El tren SE para súper exprés de Odakyū en cuyo desarrollo participó el Centro de Investigación Nacional del Ferrocarril logra alcanzar una velocidad de 145 km/h, marcando un record mundial en vía estrecha.
1958 El exprés “Kodama” de la línea Tōkaidō (trayecto convencional) alcanza los 110 km/h.
1959 (Periodo de pruebas) El “Kodama” logra alcanzar los 163 km/h.
1964 El shinkansen del Tōkaidō alcanza los 210 km/h.
1979 (Periodo de pruebas) El tren de levitación magnética en Miyazaki logra alcanzar los 517 km/h (sin tripulación).
1982 El shinkansen de Tōhoku y de Jōetsu alcanza los 210 km/h.
1985 El shinkansen de Tōhoku llega a los 240 km/h.
1986 El shinkansen del Tōkaidō y de Sanyō logra alcanzar los 220 km/h. 
1990 El shinkansen de Jōetsu alcanza los 275 km/h (actualmente 240 km/h).
1992 El shinkansen de Tōhoku alcanza los 275 km/h.
El shinkansen del Tōkaidō llega a los 270 km/h.
1993 El shinkansen de Sanyō alcanza los 270 km/h.
1995 (Periodo de pruebas) El tren de levitación magnética de Miyazaki logra alcanzar los 411 km/h (viaje tripulado).
1997 El shinkansen Sanyō llega a los 300 km/h.
(Periodo de pruebas) El tren de levitación magnética de Yamanashi logra circular a 531 km/h (viaje tripulado), y a 550 km/h (sin tripulación).
2011 El shinkansen de Tōhoku alcanza los 300 km/h.
2013 El shinkansen de Tōhoku logra circular a 320 km/h.
2015 El shinkansen del Tōkaidō alcanzará los 285 km/h (previsión).
2027 El shinkansen de levitación magnética Chūō alcanzará los 505 km/h (según el proyecto).

En negrilla, los trenes en operación.

  • [07.10.2014]
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