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Japón suma 22 premios Nobel
[16.10.2014] Leer en otro idioma : 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS | العربية |

El premio Nobel de Física de 2014 ha sido otorgado a los inventores del diodo (LED) azul, el profesor de la Universidad Meijō Akasaki Isamu (85 años), el profesor de la Universidad de Nagoya Amano Hiroshi (54 años) y el profesor de la Universidad de California, Santa Barbara, Nakamura Shūji (60 años, y hoy de nacionalidad estadounidense). Después de este galardón, son ya 22 personas nacidas en Japón las que han coseguido el Nobel.

Una revolución en la tecnología de iluminación

Los LED son hoy una fuente de iluminación de gran importancia al tratarse de una alternativa que ahorra energía. Se trata de unos diodos que emiten luz cuando se les aplica voltaje, transformando directamente la energía eléctrica en energía lumínica sin emitir tanto calor como las bombillas tradicionales. Este invento surge primero en 1962, cuando el investigador de la empresa General Electric Nick Holonyak Jr. logra fabricar el primer LED rojo. Posteriormente fue Nishizawa Jun’ichi, profesor de la Universidad de Tōhoku, el que desarrollaría los LED de alta luminancia rojo y verde, y a partir de ahí Japón se convertiría en uno de los centros de la investigación de los LED.

Con la invención del LED verde amarillo ya sólo quedaba la invención del LED azul para tener las tres fuentes que harían posible crear una luz blanca, pero el camino hasta su desarrollo sería arduo debido a que no se encontraba el material adecuado para ello. Con la llegada del LED azul fue posible crear luces LED de todos los colores, y el campo de aplicación de este avance tecnológico en productos industriales se expandió notablemente.

Los dos profesores de Nagoya que sentaron las bases

Akasaki Isamu nace en Kagoshima en 1929. Poco después de terminar sus estudios de Física en la Universidad de Kioto entra a trabajar en Matsushita Electric Industrial Co., Ltd. (la actual Panasonic), empresa que poco después le hace jefe del departamento de investigación básica en su centro de Tokio. Posteriormente es profesor de la Universidad de Nagoya. Su aporte fue la elaboración de un material para los diodos de luz azul al lograr la cristalización del nitruto de galio (GaN).

Amano Hiroshi nace en Shizuoka en 1960. Después de terminar sus estudios en Ingeniería Electrónica en la Universidad de Nagoya, comienza el doctorado en la misma universidad pero no lo finaliza. No obstante, años después recibe el título de doctor. Ha sido asistente docente en la Universidad de Nagoya y profesor en la Universidad Meijō. Investiga junto a Akasaki Isamu.

La rabia de un premio Nobel

Nakamura Shūji nace en Ehime en 1954. Termina sus estudios en ingeniería y obtiene el grado de doctor en la Universidad de Tokushima. Tras finalizar sus estudios universitarios entra a trabajar en Nichia Corp., Ltd. En esta empresa consigue producir cristal de nitruro de galio (GaN) a gran escala. Sin embargo, más tarde queda decepcionado con el entorno investigador en las empresas japonesas y decide trasladarse a la Universidad de California. Tras dejar la empresa fue a juicio contra Nichia Corp. para que le fuese reconocida la autoría de la patente por este método de producción, y que la empresa le ofreciese el pago justo por ello, algo que avivó el debate sobre los problemas existentes entre las costumbres de las empresas japonesas y el reconocimiento de las patentes individuales de los inventores que pertenecían a estas.

Nakamura aseguró en una rueda de prensa tras recibir este galardón que “la rabia fue la principal motivación”, volcando su descontento contra las empresas y la sociedad de Japón.

Japón tiene ya 22 premios Nobel

Con los tres galardonados de este año son ya 22 los japoneses (incluyendo a aquellos que posteriormente han recibido otra nacionalidad) que han recibido este premio desde que Yukawa Hideki fuese galardonado con el Nobel de Física en 1949. Son 10 premios Nobel de Física, 7 de Química, 2 de Medicina, 2 de Literatura y 1 de la Paz.

Año Categoría Nombre y Actividad
2012 Fisiología y Medicina Yamanaka Shin’ya
Profesor del Centro de Investigación y Aplicación de Células iPS (CiRA) de la Universidad de Kioto
Por desarrollar células madre pluripotentes inducidas (iPS) que pueden convertirse en células de distintos órganos.
2010 Química Negishi Eiichi
Profesor en la Universidad Purdue, Estados Unidos
Por lograr desarrollar reacciones químicas con catalizadores de paladio para crear compuestos químicos sofisticados.
Suzuki Akira
Profesor emérito de la Universidad de Hokkaidō
Por lograr desarrollar reacciones químicas con catalizadores de paladio para crear compuestos químicos sofisticados.
2008 Física Nanbu Yōichirō
Profesor Emérito de la Universidad de Chicago, Estados Unidos (Nacionalidad estadounidense)
Por el descubrimiento de los orígenes de la ruptura de simetría que predice al menos la existencia de tres familias de quarks en la naturaleza.
Kobayashi Makoto
Profesor emérito de la Organización para la Investigación de los Aceleradores de Altas Energías (KEK)
Por el descubrimiento de los orígenes de la ruptura de simetría que predice al menos la existencia de tres familias de quarks en la naturaleza. Gracias a su trabajo La Violación CP en la teoría renormalizada de la interacción débil pudieron teorizar la matriz Cabibbo-Kobayashi-Masukawa.
Masukawa Toshihide
Profesor emérito de la Universidad de Kioto
Por el descubrimiento de los orígenes de la ruptura de simetría que predice al menos la existencia de tres familias de quarks en la naturaleza. Gracias a su trabajo La Violación CP en la teoría renormalizada de la interacción débil pudieron teorizar la matriz Cabibbo-Kobayashi-Masukawa.
Química Shimomura Osamu
Profesor emérito de la Universidad de Boston, Estados Unidos
Por el descubrimiento y desarrollo de la proteína verde fluorescente (GFP).
2002 Química Tanaka Kōichi
Beca en el Laboratorio de Investigación Central de Shimazu Corp.
Por el desarrollo de métodos de identificación y de análisis estructural de macromoléculas biológicas.
Física Koshiba Masatoshi
Profesor emérito de la Universidad de Tokio
Detectó por primera vez las partículas elementales llamadas neutrinos en el observatorio de partículas de Kamiokande, construído en Gifu.
2001 Química Noyori Ryōji
Profesor de la facultad de Ciencias de la Universidad de Nagoya
Por el estudio de las reacciones de las síntesis asimétricas utilizando complejos de rutenio como catalizadores.
2000 Química Shirakawa Hideki
Profesor emérito de la Universidad de Tsukuba
Por el descubrimiento del plástico y el poliacetileno como polímeros conductores de electricidad.
1994 Literatura Ōe Kenzaburō
Escritor
Por crear con fuerza poética un mundo imaginario en el que la vida y el mito se unen para formar un panorama desconcertante de la situación del ser humano en la actualidad. Entre sus obras destaca Una cuestión personal (1964).
1987 Fisiología y Medicina Tonegawa Susumu
Profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Estados Unidos.
Por descubrir el principio genético para la producción de la diversidad de anticuerpos.
1981 Química Fukui Ken’ichi
Profesor en la Universidad de Kioto
Por establecer una teoría de las fronteras orbitales moleculares en las reacciones químicas y en las estructuras electrónicas.
1974 Paz Satō Eisaku
Ex primer ministro
Por su contribución para la paz de la región pacífica con la firme declaración de tres principios antinucleares.
1973 Física Esaki Reona
Investigador principal en el Centro de Investigación Watson de IBM, en Estados Unidos
Por el descubrimiento empírico del efecto túnel del electrón.
1968 Literatura Kawabata Yasunari
Escritor
Por su obra que, rica en ideas y llena del espíritu de la libertad y la búsqueda de la verdad, ha logrado tener una gran influencia en nuestra era. Entre sus obras destaca La bailarina de Izu (1927) y País de nieve (1935-1937).
1965 Física Tomonaga Shi’ichirō
Profesor en la Universidad de Magisterio de Tokio.
Por lograr resolver el problema de la divergencia previsto en los datos observados en un átomo de hidrógeno, lo que le permitió formular la teoría de la renormalización.
1949 Física Yukawa Hideki
Profesor de la facultad de Ciencias de la Universidad de Kioto.
Por la formulación de la hipótesis de los mesones, basada en trabajos teóricos sobre fuerzas nucleares.

(Fotografía del encabezado: Amano, Akasaki y Nakamura, ganadores del premio Nobel de Física 2014. © Jiji.)

  • [16.10.2014]
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