Enfoques Datos de Japón
Historia de la lucha libre en Japón
[10.11.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | العربية |

Junto al sumō y al béisbol, la lucha libre profesional (puroresu en japonés) ha sido, durante un tiempo, uno de los deportes que ha reinado entre la afición japonesa. En la memoria de los japoneses están presentes héroes del ring como Rikidōzan, Giant Baba o Antonio Inoki. En el siguiente artículo repasamos la historia de la lucha libre en Japón desde su nacimiento hasta su situación actual.

El periodo anterior a la Guerra

En Japón la lucha libre profesional es conocida por la palabra puroresu, un término que viene del inglés professional wrestling. El primer luchador profesional que conoció Japón fue un sumōtori retirado, Sorakichi Matsuda. Debutó en Estados Unidos en 1883. Hoy sabemos que después de él otros muchos japoneses y descendientes de japoneses lucharon en Estados Unidos. Mikuniyama, un luchador que estuvo en activo al mismo tiempo que Matsuda, organizó tras su regreso a Japón en 1887 un torneo de “sumō occidental” en Ginza, Tokio, primer espectáculo de lucha libre de Japón, pero que fracasó al no ser capaz de atraer al público.

Posguerra, la era de Rikidōzan

Se considera que el “año cero” de la lucha libre en Japón es 1951, el año del debut de Rikidōzan. Los espectáculos de lucha libre en Japón lograron echar raíces después de que Rikidōzan fundase la Nihon Puroresu (Federación de Lucha Libre Profesional de Japón) en 1953. Durante los primeros años de la posguerra muchos japoneses aún sentían resentimiento hacia los Estados Unidos, y ver a Rikidōzan tumbando a un luchador extranjero en televisión cautivó a los telespectadores, por lo que pronto acumuló tanta popularidad como el béisbol y el sumō.

La multitud se congrega frente a un televisor en la calle para ver un combate de lucha libre en Shinjuku, Tokio.(Cortesía de Yomiuri Shimbun/Aflo)

La era Shōwa tardía, el periodo de Baba e Inoki

En adelante, aunque Rikidōzan tuvo el monopolio de la lucha libre en Japón a través de la federación que él dirigía, después de su muerte en diciembre de 1963 aparecieron sucesivamente la Tōkyō Puroresu (Federación de Lucha Libre Profesional de Tokio), y la Kaigai Puroresu (Federación Internacional de Lucha Libre Profesional) -hoy desaparecidas-, y más aún, el luchador Antonio Inoki, que había apoyado a la federación de Rikidōzan, fundó la Shin-nihon Puroresu (Nueva Federación de Lucha Libre Profesional), y Giant Baba logró hacerse un hueco con la Zen-nihon Puroresu (Federación Nacional de Lucha Libre Profesional), terminando con los últimos despojos de la antigua federación.

A partir de la década de 1970 Antonio Inoki, que se había convertido en la nueva estrella japonesa de la lucha libre, llegó a luchar en un combate de artes marciales mixtas con Willem Ruska y Muhammad Ali. Giant Baba, por su parte, participó en numerosos combates con luchadores internacionales gracias a su conexión con la National Wrestling Alliance (NWA) de los Estados Unidos. Ambos lograron gran popularidad gracias a esto. La Kokusai Puroresu (Federación Internacional de Lucha Libre Profesional) también fue pionera y atrajo a una multitud de aficionados al celebrar combates al estilo europeo y el Death Match.

Al comienzo de la década de 1980 los discípulos de Giant Baba: Jumbo Tsuruta y Tenryū Genichiro; y los de Antonio Inoki: Fujinami Tatsumi y Chōshū Riki, se convirtieron en los nuevos líderes en la lucha libre japonesa y formaron lo que se conoció como el Kakutōchōten. Además, en la Nueva Federación debutó Sayama Satoru como Tiger Mask. La Universal Wrestling Federation (UWF) entra además en escena en 1984 estableciendo un estilo de lucha libre que elimina algunos elementos de espectáculo, lo que sentaría las bases para el ascenso posterior de las artes marciales integradas.

Rueda de prensa de Antonius Geesink, ganador de la medalla de oro en judo en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, en la que anuncia su llegada a la lucha libre junto a Giant Baba. (Cortesía de Jiji)

La era Heisei, el declive del interés por la lucha libre y la aparición de las empresas

En 1988 Ōnita Atsushi fundó la Frontier Martial-Arts Wrestling (FMW), alcanzando un gran éxito con su principal espectáculo, el Death Match, y estableciendo la primera empresa independiente. Al comienzo de la década de 1990, tras el éxito de la FMW, comenzó una época en la que aparecerían numerosas empresas independientes. Por esta época Giant Baba y Antonio Inoki dejaron de estar en primera línea, y la afición por la lucha libre comenzó a decaer. La lucha libre fue trasladada en la televisión de la hora de máxima audiencia a la madrugada, por lo que continuó transformándose en un género para una afición muy especializada.

Por otra parte, los espectáculos continuaron celebrándose en grandes estadios como el Tokyo Dome, atrayendo una gran afluencia de público. La liga norteamericana de lucha libre comenzó a cambiar sus espectáculos principalmente para la retransmisión por televisión, y poco a poco fue cada vez más difícil invitar a luchadores extranjeros. La lucha libre japonesa se centraría por tanto en los combates entre los luchadores japoneses.

En la Shin-nihon Puroresu destacaron los conocidos como Tokon Sanjushi (o Los Tres Mosqueteros), el trío integrado por Chōno Masahiro, Mutō Keiji y Hashimoto Shin’ya. Mientras tanto, en la Zen-nihon Puroresu se hicieron notar los Cuatro Dioses de la Lucha Libre, un grupo formado por Misawa Mitsuharu, Kawada Toshiaki, Taue Akira y Kobashi Kenta. Estos dos grupos tiraron del carro de la lucha libre japonesa en esta época. Durante la segunda mitad de la década de 1990 las artes marciales integradas conocieron una época de gloria bajo marcas como K-1 o PRIDE, y se convirtieron en una disciplina propia separada del tronco de los deportes de contacto como la lucha libre.

Desde que Antonio Inoki apostara por “una lucha libre profesional más fuerte” muchos luchadores se enfrentaron en el ring de las luchas integradas animados por esta idea, aunque no se supo espolear lo suficiente este deporte ante la falta de luchadores profesionales que dejasen huella acelerando la pérdida de interés por parte del público.

En 1997 la luchadora Plum Mariko sufría un accidente mortal durante un combate de la Federación Japonesa de Lucha Libre Femenina (JWP). Fue la primera desgracia en el ring que conoció la lucha libre profesional en Japón.

La lucha libre japonesa en la actualidad

El poder del mundo de la lucha libre japonesa cambió totalmente al comenzar la primera década del 2000. Después de la muerte de Giant Baba en 1999 tuvo lugar un conflicto por el control de la Zen-nihon Puroresu entre el presidente que sucedió al fundador, Misawa Mitsuharu, y la viuda Baba Motoko, que terminó con el abandono de la organización por parte de Misawa junto a algunos de sus luchadores. Misawa fundaría posteriormente la empresa Pro Wrestling Noah. También hubo despidos en la Nueva Federación, como el de Hashimoto Shin’ya, que después fundaría ZERO-ONE, y entrarían en el periodo de las 4 nuevas empresas.

Por otra parte, la Zen-nihon Puroresu, que había perdido a casi todos sus luchadores, se vio obligada a hacer una serie de intercambios con la Shin-nihon Puroresu para garantizar su supervivencia. En 2002 Mutō Keiji cambió la Shin-nihon Puroresu por la Zen-nihon Puroresu, y ese mismo año en octubre asumió el cargo de presidente de esta última. En la década de 1990 fueron frecuentes los intercambios entre los grupos de las empresas principales y los de las empresas independientes, pero a partir del año 2000 prosperaron fundamentalmente los intercambios entre los grupos de las empresas principales.

En este periodo también ganó muchos adeptos en Japón la World Wrestling Entertainment (WWE) de Estados Unidos, y no tardaron en celebrarse espectáculos orientados al entretenimiento como los de Fantasy Fight WRESTLE-1 o los de HUSTLE. En 2006 se estableció una asociación global de la lucha libre en el país con el objetivo de fundar la primera organización unificadora de la misma, pero su actividad quedó interrumpida en apenas un año. Entre el año 2000 y el 2005 la conocida como la “tercera generación” entró en escena, pero fue incapaz de superar en popularidad a la generación anterior gobernada por Los Tres Mosqueteros y Los Cuatro Dioses de la Lucha Libre, por lo que los antiguos luchadores siguieron siendo los principales reclamos en los espectáculos. 

No obstante después del fallecimiento prematuro de Hashimoto Shin’ya en 2005 y de Misawa Mitsuharu en 2009, y de que los otros miembros de Los Tres Mosqueteros y de Los Cuatro Dioses se retiraran o sufrieran lesiones, este deporte entró en un periodo en el que fue imposible celebrar combates periódicamente. Además, a partir de la segunda mitad de la primera década del 2000, cuando la tercera generación cede el testigo a la cuarta o nueva generación, comienzan a producirse reformas en las estructuras organizativas de cada liga.

En 2011, para ayudar en las labores de reconstrucción después del Gran Terremoto del Este de Japón, la Shin-nihon Puroresu, la Zen-nihon Puroresu y Pro Wrestling Noah se unieron para celebrar el espectáculo conjunto ALL TOGETHER, y al año siguiente, en 2012, la Shin-nihon Puroresu y la Zen-nihon Puroresu reforzaron la cooperación entre sus empresas con eventos como la celebración de un espectáculo conjunto por el 40 aniversario de ambas organizaciones.

(Traducido al español del original en japonés)

Organizaciones principales de la lucha libre profesional japonesa

Grupo / Esquema Nombre de las empresas Descripción

Las tres empresas tradicionales

Después de Nihon Puroresu de Rikidōzan, llegó Zen-nihon Puroresu de Giant Baba y Shin-nihon Puroresu de Antonio Inoki, estableciendo la época de dos empresas. En el año 2000 Misawa Mitsuharu crea NOAH después de escindirse de Zennihon.

Zen-nihon Puroresu Ha sido presidida por Giant Baba y Misawa Mitsuharu. En 2002 tomó las riendas Mutō Keiji, retirándose posteriormente en 2013.
Shin-nihon Puroresu Es la más antigua en activo desde que Antonio Inoki la fundara en marzo de 1972. Después del periodo de los conocidos como “Los Tres Mosqueteros”, de esta empresa han salido muchos luchadores singulares que rinden tributo a este deporte.
NOAH Esta empresa nace después de que muchos luchadores abandonaran Zen-nihon y se unieran a Misawa en la búsqueda del ideal de la Lucha Libre. Comienza como una especie de “arca” de la lucha libre profesional.

La serie “Legend”

Una serie establecida por  estrellas de la lucha libre en la era Shōwa independizados.

IGF Una empresa en la que los luchadores siguen el estilo fuerte impuesto por Antonio Inoki, caracterizado por las artes marciales.
REAL JAPAN Preside esta empresa Sayama Satoru, el primer Tiger Mask. Su principal reclamo son los combates de Tiger Mask contra luchadores legendarios.
DRADITION Después de ser fundada en 2006, esta empresa cambió su nombre en 2008. Se dedica principalmente a ofrecer combates atractivos para el público entre leyendas de la lucha libre.
Tenryū Project Aparece en 2010. Su principal objetivo es ofrecer una lucha libre que sea capaz de transmitir el “dolor” a los espectadores.
Legend Puroresu No es una empresa en sentido estricto, sino un evento dedicado a las leyendas de la lucha libre.

Death Match

La única empresa de pura competición Death Match es Dai-nihon, con la participación regular de algunos luchadores regulares de FREEDOMS.

Dai-nihon Puroresu Es el único Death Match Heavy, en el que se determina quién es el rey de la competición y donde se permite el uso de tubos fluorescentes, chinchetas y cristales durante el combate.
FREEDOMS Aparece en 2009 después de que Apache Puroresu interrumpiese su actividad. Los luchadores no se ajustan a ninguna regla y siguen un estilo libre, algo caótico y de gran éxito entre la afición.
Apache Puroresu Aunque interrumpió su actividad después de que algunos luchadores abandonaran la empresa para crear Apache, la reanudó posteriormente cambiando a sus miembros.

Principales empresas emergentes

Las empresas independientes aparecen en la década de 1990, logrando un rápido desarrollo sin limitarse a ese marco. En este contexto las empresas que consiguieron mucha popularidad y sus estrellas crearon estas otras empresas.

DDT Fue creada por tres luchadores poco conocidos. Ha logrado, contra todo pronóstico, celebrar cada año un espectáculo en verano en el Ryōgoku Kokugikan, sede del sumō.
K-DOJO Fundada como una escuela de lucha libre en Puerto Rico, fue posteriormente importada a Japón. De su sede de Chiba-Blue Field han salido muchos luchadores excelentes.
DRAGON GATE La predecesora de esta empresa es Tōryūmon, empresa creada por Último Dragon en México. En 2004 se independizó y desde entonces pelea por ser la primera o segunda en número de espectáculos, realizando giras también en el extranjero.
DIAMOND RING Después de establecerse como Office Kensuke en 2007, en 2012 pasa a ser conocida por su nombre actual. El representante es Hokuto Akira y se destacan estos dos nombres en la comunidad.
ZERO1 La predecesora de esta es ZERO-ONE fundada en el año 2000, que dió por finalizada su actividad en 2004. Desde 2009 utiliza su nombre actual.

Empresas independientes

Aunque a pequeña escala se han puesto de relieve por seguir una dirección propia, recibiendo el apoyo de los aficionados más exigentes.

IWA JAPAN El dueño, Asano Tatsukuni, es una persona muy famosa en el distrito número 2 de Shinjuku. En sus espectáculos aparecen el Yeti, un gusano gigante o Kappa entre otros monstruos.
666 Su nombre completo es Ankoku Puroresu Soshiki 666 (Triple six). Tiene muchos elementos tomados del Punk.
FU-TEN PROMOTION Esta empresa busca un estilo de lucha trepidante.
Tōkyō Gurentai Celebran sus propios espectáculos con un grupo liderado por el luchador NOSAWA Rongai. Han invitado a Mil Máscaras.

Franquicias de las prefecturas

Los espectáculo de estas empresas se realizan en todas las ciudades excepto en Tokio, con frecuentes intercambios en la región central. Uno de los orgullos de los luchadores es ser lo suficientemente buenos para competir en otras empresas.

Michinoku Puroresu Fue fundada por Masanori Murakawa (The Great Sasuke) como una primera empresa regional, y ha producido muchos luchadores. Hoy ofrece espectáculos de lucha libre para ayudar en la reconstrucción de las zonas afectadas por el Gran Terremoto del Este de Japón.
Osaka Puroresu Al tratarse de Osaka, sus espectáculos de lucha libre con toques de humor son los que más éxito tienen. Tienen un estadio permanente en Umeda.
Sportiva Entertainment Posee el Sportiva Arena, un estadio permanente en Nagoya,  ciudad con multitud de empresas de lucha libre a pequeña escala, y recientemente ha comenzado su actividad como tal.

Empresas locales

Con una actividad centrada en el ámbito local, estas empresas contribuyen a la región participando con espectáculos de lucha libre en eventos y festivales.

Hokuto Puroresu Su lugar de actividad es Hokkaidō. Celebra espectáculos a pequeña escala en ciudades, pueblos y pequeñas islas en los que los luchadores se enfrentan en combates individuales, en grupos o en la modalidad Battle Royale.
Wrestle Gate Fundado por el exluchador de Michinoku, Hanzo, en su tierra natal, Fukuyama, como un gimnasio en el que entrena y dirige a aspirantes a luchadores con los que celebra espectáculos periodicamente.
Dove Puroresu Fundado en 2005 en la ciudad de Hiroshima por empleados de empresas, ciudadanos por cuenta propia y profesores aficionados a la lucha libre. Colaboran en los espectáculos organizados por Zen-nihon etc. en Hiroshima enviando a sus luchadores.
Kyūshū Puroresu Una ONG fundada por Chikuzen Ryota, exluchador de K-DOJO, tras su regreso a su tierra natal, Fukuoka. Entre sus actividades están las visitas a ancianos en las residencias, conferencias y una escuela de lucha libre, así como la participación en los festivales de las ciudades de la región.
FTO Son las siglas para Freelance Team Ōita. Realizan visitas de voluntariado en orfanatos, escuelas y residencias para la tercera edad. Se ha comentado mucho la elección de su presidente en las pasadas elecciones en la ciudad de Ōita.

*Elaborado a partir de información de la revista SPA (http://nikkan-spa.jp/456607)

Fotografía del encabezado: Rikidōzan hace una llave a un adversario. (Cortesía de Jiji Photo)

  • [10.11.2014]
Artículos relacionados
Otros artículos de esta serie

Últimos vídeos

Últimas series

バナーエリア2
  • Opinión
  • Detrás de la noticia