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¿Están los medios internacionales dejando de prestar atención a Japón?
La situación de los corresponsales extranjeros en Japón
[17.12.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | العربية |

Últimamente se comenta que la cobertura que los medios de comunicación internacionales hacen de Japón ha empezado a cambiar desde que comenzase el ascenso de China y la industria de la prensa entrase en un largo periodo de declive. Sin embargo, si analizamos la situación veremos que los corresponsales de ciertos países y regiones continúan teniendo un gran interés por cubrir la información relacionada con Japón, contrariamente a lo que decían los rumores que hablaban de un “desinterés por Japón”.

El difícil regreso de los corresponsales después de que la atención se centrase en China

David Pilling, anterior jefe de la oficina del Financial Times en Tokio y actualmente editor para Asia del mismo diario en Hong Kong, ha escrito un correo a nippon.com en el que habla del paulatino descenso en el número de corresponsales extranjeros en Japón.

Señala que “probablemente hay dos elementos principales. Uno es que por una parte ha disminuido el interés por Japón, y los medios están centrando la atención en otros países, sobre todo en China”. “En las décadas de 1970 y 1980 del ‘milagro económico japonés’, el mundo quería saber qué estaba ocurriendo, pero a partir de la década de 1990 algo extraño pasó en Japón, los mercados colapsaron, los que nos hizo temer que pudiera generarse una crisis económica mundial”, recuerda.

Además, explica sobre la situación de Japón que “la desaceleración económica del país no da pie a grandes artículos. Y aunque ahora Japón despierte interés en algunos aspectos como el Abenomics o su relación tensa con China, es difícil que regresen los corresponsales que se han retirado del lugar”.

El periodista señala que otro de los factores es el declive que viven los medios de comunicación. En las redacciones de los periódicos cada vez hay menos trabajadores. Por ejemplo, en la oficina del Financial Times en Tokio pasó de un máximo de seis personas en su plantilla a las tres que hay actualmente debido a los altos precios de la capital japonesa, mientras que por otra parte ha aumentado el número de periodistas que tiene en sus oficinas de China y la India.

Apunta además que siguiendo la tendencia general de los medios de comunicación, las revistas especializadas en economía prefieren presentar artículos sobre política monetaria más arriesgada, y muestran aún un especial interés por la crisis que vive Sony. Hay un “mercado” en la subcultura, el manga y las artes japonesas, así como en los artículos sobre el envejecimiento de la población interesantes para muchos lectores que viven en un país a cuya población le espera un futuro como el de Japón.

Crece el interés por los diversos países de Asia

Por otra parte, el Foreign Correspondents Club of Japan (FCCJ) publicó en noviembre de 2011 en NUMBER 1 SHIMBUN, la revista que edita para sus socios, un artículo en el que un redactor de la agencia de noticias Xinhua, controlada por el Gobierno chino, explica que mientras que los medios occidentales están reduciendo su presencia en Japón, la agencia china ha fortalecido su sistema de cobertura de noticias aumentando el número de corresponsales en su oficina de Tokio en los últimos tres años de 12 periodistas a 17.

Este periodista afirma también que China tiene mucho que aprender de Japón en cuestiones como la sociedad, la educación o la economía, e investigar cómo se ha enfrentado el país a distintos problemas en caso de que ocurran también en China.

En el mismo artículo un periodista de un diario de Seúl explica que el interés de los medios surcoreanos por Japón es amplio, especialmente en lo que concierne a los problemas relacionados con la historia entre los dos países, las “mujeres de solaz” durante la Segunda Guerra Mundial, o el asunto de Takeshima, temas sobre los que confiesa que ha escrito muchos artículos.

En el número de acreditaciones para periodistas internacionales que otorga el Ministerio del Exterior de Japón también se puede comprobar cómo mientras que la cantidad de corresponsales llegados de América del Norte y Europa desciende, el número de periodistas asiáticos sigue una tendencia ascendente en los últimos años.

El total de acreditaciones pasó de 937 en 2003 a 590 en 2004, un súbito descenso que, según los responsables, no quiere decir que de repente los medios internacionales perdiesen el interés por Japón, sino que las condiciones para la emisión de estos certificados para periodistas se volvieron más difíciles.

Desde 2004 el número de acreditaciones ronda las 500 y 600 cada año.

Otra señal de la tendencia que siguen los medios de comunicación internacionales es la evolución en el número de socios del FCCJ, que contaba en 2010 con 329 miembros, número que se ha ido reduciendo posteriormente hasta contar con 302 miembros en noviembre de 2014. Aunque para los periodistas japoneses es difícil obtener la membresía ya que tienen que demostrar que han ejercido como corresponsales en el exterior durante algún tiempo, en el caso de los medios internacionales la reducción de costes ha influido también en el descenso de miembros registrados en esta organización.

Evolución en el número de miembros del FCCJ en cada año fiscal desde abril de 2001

  Miembros extranjeros Miembros japoneses Total
Abril de 2001 150 193 343
Abril de 2002 157 204 361
Abril de 2003 147 195 342
Abril de 2004 143 189 332
Abril de 2005 141 189 330
Abril de 2006 154 193 347
Abril de 2007 150 202 352
Abril de 2008 159 194 353
Abril de 2009 144 182 326
Abril de 2010 148 181 329
Abril de 2011 132 184 316
Abril de 2012 127 185 312
Abril de 2013 127 182 309
Abril de 2014 129 180 309
Noviembre de 2014 125 177 302

Elaborado por nippon.com a partir de datos del FCCJ.

La batalla de los periódicos en inglés en Japón

¿Qué está ocurriendo, por otra parte, con los periódicos en inglés en Japón? Antiguamente los periódicos Asahi, Mainichi, Yomiuri y The Japan Times publicaban diariamente información en inglés. Con el paso del tiempo la información en inglés que ofrecían estos diarios se trasladó a la web, y actualmente solo The Japan Times y el diario Yomiuri ofrecen este servicio. Si bien es cierto que también se imprimen y es posible leer en Japón diarios económicos internacionales como el Financial Times o el Wall Street Journal en sus ediciones de Asia.

Según la Fundación de la Oficina de Auditores de Circulación de Japón, encargada de estudiar la distribución de la prensa, en junio de 2014 el número de ventas del periódico Japan News, del diario Yomiuri, fue de alrededor de 25.000 ejemplares, un descenso de 5.000 ejemplares respecto a los 30.000 de la segunda mitad de 2010, cuando este periódico era conocido como Daily Yomiuri.

The Japan Times cesó de publicar las cifras de sus ventas en septiembre de 2013, aunque ese mismo mes rondaba los 26.000 ejemplares. El mismo medio se asoció posteriormente con el New York Times, pasando a ser un periódico integrado llamado The Japan Times / International New York Times, y dejando por ello de publicar las cifras de sus ventas hasta que estas se estabilicen.

Aún así es innegable que en el plano general los diarios en inglés en Japón siguen una tendencia a la baja. Tal como señala el director de la sección de inglés de una de las principales agencias de noticias de Japón, “los principales lectores de la prensa en inglés son los extranjeros que viven en Japón y los japoneses a los que les gusta el inglés”. Señala además que “en la actualidad es posible acceder a través de Internet a la información de grandes agencias como AP o Reuters, o a periódicos de referencia como el New York Times o el Financial Times, lo que, por así decirlo, significa que es posible leer en tiempo real y de manera gratuita artículos en inglés escritos in situ y de alta calidad, y por lo tanto el lector japonés que quiera estudiar inglés a través de la prensa ya no necesita comprar el periódico”.

“Los extranjeros que residen en Japón tampoco necesitan comprar el periódico en inglés para enterarse de lo que está ocurriendo en el mundo, con leer las noticias en Internet es suficiente. Las noticias más importantes de Japón son normalmente recogidas por los medios internacionales, por lo que no es necesario para ellos comprar un diario japonés en inglés”, concluye.

Fotografía del encabezado: Ishihara Shintarō ofrece una rueda de prensa en la Asociación de Corresponsales Extranjeros en Japón (noviembre de 2012, Cortesía de Jiji Press)

  • [17.12.2014]
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