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La mitad de las escuelas públicas, sin aire acondicionado
[13.08.2018] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | FRANÇAIS | العربية |

Únicamente cerca de un 50 % de las escuelas públicas primarias y secundarias de Japón cuentan con aire acondicionado. Entre finales de julio y agosto los estudiantes tienen vacaciones de verano, pero aun así deben pasar largas horas de estudio bajo un calor asfixiante. ¡Imaginemos un entorno así, los adultos que pasamos todo el año en oficinas con aire acondicionado!

Según un estudio realizado por el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología (MEXT, por sus siglas en inglés), para el 1 de abril de 2017 solo un 49,6 % de las aulas normales de las escuelas públicas de primaria y secundaria (193.003 de 388.776) contaban con aire acondicionado. Pese a que dicha cifra es un aumento del 16,8 % con respecto al estudio anterior, de 2014, más de la mitad de los estudiantes y profesores en los centros públicos corren peligro de sufrir un golpe de calor por la falta de aire acondicionado.

La tasa de instalación, incluyendo las aulas especiales como las de ciencias o música, asciende a un 41,7 %, mientras que lugares como los gimnasios o dōjōs para practicar artes marciales el porcentaje de instalaciones con aire acondicionado no llega más que a un escasísimo 1,2 %.

Existen grandes diferencias entre prefecturas en su abundancia o escasez de aire acondicionado. Las aulas normales de Tokio cuentan con él en un 99,9 % de los casos, y en Kagawa un 97,7 %; en Fukui son un 86,5 %, en Gunma un 85,6 %, en Kioto un 84 % y en Shiga un 82,8 %. Son las únicas seis prefecturas que superan el 80 % de tasa de instalación.

Por otro lado, existen 20 prefecturas cuya tasa de instalación no llega al 20 %. Se podría pensar que en Hokkaidō y Tōhoku, las zonas frías del norte, la tasa de instalación es lógicamente más baja, pero incluso en esas regiones no son raros los días en que las temperaturas superan los 30 grados en verano. La ciudad de Ōzora, en Hokkaidō, tuvo un día de pleno verano el 30 de abril de este año, cuando se registró una temperatura de 30 grados. Además, las regiones en las que nieva mucho cuentan con vacaciones de invierno más largas, por lo que las de verano son más cortas; las clases se reanudan a finales de agosto, en pleno bochorno veraniego.

También hay prefecturas con una tasa de instalación de aire acondicionado muy baja pese a sufrir altas temperaturas por hallarse en una cuenca, o en el sur del país, como Nara (7,4 %), Ehime (5,9 %) o Nagasaki (8,6 %).

Lo cierto es que las personas implicadas en este problema son muy conscientes de él; el tema del aire acondicionado en las escuelas públicas se ha tratado en numerosas ocasiones en las asambleas locales de cada región, y mencionado en las campañas de candidatos en elecciones. Y sin embargo la introducción del aire acondicionado no avanza debido a los elevados costes que supone. El MEXT cubre un tercio de las nuevas instalaciones en las escuelas públicas, pero el coste ascenderá a miles de millones de yenes si una municipalidad decide simplemente instalar aires acondicionados en todas las escuelas de su territorio. Y además existe el coste adicional de la electricidad y el mantenimiento de la maquinaria, que no son objeto de la subvención.

En julio de 2017 una municipalidad de la prefectura de Aichi realizó un estudio de dos semanas de duración sobre la temperatura en las aulas de las escuelas públicas, y las mayores temperaturas registradas fueron de 35,9 grados en zona urbana y de 32,4 en zona montañosa. Quizá sería buena idea que los adultos se plantearan cuánto descendería la productividad de una oficina si su temperatura superara los 30 grados, y las posibles consecuencias negativas que esto podría tener para la salud.

Nota posterior: en una conferencia de prensa, el 24 de julio, el secretario general del Gabinete declaró que “La seguridad y salud de los niños y los estudiantes es un asunto del primer orden y urgencia”, y señaló que el Gobierno se está planteando ayudas económicas para las escuelas que requieran instalar aire acondicionado. “El Gobierno desea adoptar medidas responsables para que las instalaciones lleguen a tiempo para el próximo curso”.

(Artículo traducido al español del original en japonés)

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  • [13.08.2018]
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