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Menos de 20.000 menores en las listas de espera para las guarderías en Japón
[10.10.2018] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | العربية |

El número de menores en listas de espera para acceder a una guardería en Japón se situaba por debajo de los 20.000 en abril de 2018. Es la primera vez en una década que queda por debajo de esta cifra. No obstante, el objetivo del Gobierno de permitir que todos los menores puedan acceder a una guardería está lejos de cumplirse.

La información recogida por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar muestra que 19.895 menores estaban esperando para ingresar en una guardería autorizada en Japón a 1 de abril de 2018, lo que supone 6.186 niños menos respecto al año anterior. Es el primer descenso en cuatro años y la primera vez desde 2008 que esta cifra queda por debajo de los 20.000. Entre los principales factores que subyacen a este descenso está la expansión en el número de centros diurnos de cuidado de menores en lugares de trabajo facilitada por el apoyo gubernamental y la construcción de nuevas guarderías.

El Gobierno introdujo un plan en 2013 para acelerar la eliminación de las listas de espera para las guarderías. Partiendo de la visión de que el trabajo femenino es clave para revitalizar la economía, uno de los objetivos fijados es liberar a las madres jóvenes de las tareas diarias de cuidados para que puedan regresar al mercado laboral. Las autoridades se marcaron el objetivo de reducir el número de menores en las listas de espera a cero para finales del año fiscal 2017 a través de medidas como el aumento del número de guarderías municipales y la expansión de los sistemas de guarderías gestionadas por empresas. No obstante, se ha producido un aumento en la demanda de plazas en las guarderías a medida que las mujeres han pasado a desempeñar un papel más activo en la fuerza de trabajo, algo a lo que difícilmente se puede hacer frente debido a que el alto precio del suelo supone un obstáculo para la construcción de nuevas guarderías en los centros urbanos de Japón. El Gobierno decidió finalmente retrasar por tres años el objetivo de eliminar las listas de espera, hasta el final del año fiscal 2020.

¿Podrá alcanzarse el objetivo de eliminar las listas de esperas por completo si continúa la tendencia observada en la primavera de 2018? Esto parece poco probable debido al incremento en la demanda que se producirá si se reducen las trabas para conseguir una plaza en las guarderías, de forma que más personas puedan acceder al mercado de trabajo. Se espera que haya una demanda adicional cuando los cuidados infantiles sean ofrecidos de forma gratuita por el Gobierno a partir de octubre de 2019.

Alrededor del 70 % de los menores en las listas de espera de las guarderías se concentran en las grandes áreas urbanas como Tokio y la región de Kinki, donde se encuentran Osaka y Kioto. En algunas zonas de estas regiones la demanda de guarderías podría dispararse en poco tiempo, por ejemplo, a causa de la construcción de grandes bloques de apartamentos, lo que dificultaría la posibilidad de ofrecer plazas para esa nueva población de menores recién llegada. De esta forma, aunque el objetivo de reducir las listas de espera pueda divisarse en el horizonte, a menudo se aleja aún más. Sin duda reducir las listas de espera a cero no es una tarea sencilla.

(Fotografía del encabezado: © Pixta.)

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  • [10.10.2018]
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