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Japón está abandonando los antiguos retretes ‘washiki’
[28.02.2019] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | FRANÇAIS | العربية | Русский |

La sustitución de los retretes de estilo japonés por otros de estilo occidental se está acelerando ahora que se acercan los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.

Los retretes de alta tecnología equipados con chorros de agua son ahora lo habitual en muchos hogares japoneses, pero hasta la década de 1960 lo normal para la mayoría de la población era utilizar los tradicionales retretes washiki en los que había que ponerse en cuclillas. Alrededor de esa misma época el uso de inodoros de estilo occidental fue extendiéndose paulatinamente después de que la Corporación de la Vivienda de Japón (hoy llamada Agencia de Renacimiento Urbano) decidiera que sus viviendas públicas vendrían equipadas con ellos. Datos de Toto, uno de los principales fabricantes de inodoros de Japón, señalan que el número de retretes de estilo occidental y de estilo japonés producidos en 1976 fue prácticamente similar, y que desde entonces la producción de los de estilo occidental aumentó rápidamente. Para 2015 los aseos de estilo japonés representaban solo el 1 % de todos los retretes vendidos por la empresa.

Se ha puesto en marcha una iniciativa para sustituir los retretes de estilo japonés por otros de estilo occidental en las escuelas de primaria y secundaria que hacen las veces de centros de evacuación en caso de terremoto, tifón y otros desastres naturales. Se trata de una respuesta a la situación observada en los centros de evacuación tras los terremotos sucedidos en Kumamoto en abril de 2016 y el de Hokkaidō en septiembre de 2018. En ambos casos las personas de edad avanzada tuvieron que esperar en fila para poder utilizar los baños de estilo occidental a causa de la debilidad de sus piernas, lo que indicaba que no querían ponerse en cuclillas. Muchos decidieron esperar para ir al baño o consumieron menos líquidos.

Una encuesta realizada en noviembre de 2016 por el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología reveló que los retretes de estilo japonés representaban cerca del 60 % de todos los inodoros en las escuelas públicas de primaria y secundaria del país. El Gobierno estudia ahora la posibilidad de implementar un plan para aumentar la proporción de retretes de estilo occidental en estas escuelas hasta el 80 % del total en los próximos tres años.

Una encuesta realizada en 2016 por la Agencia del Turismo de Japón reveló que alrededor del 40 % de los 4.000 baños públicos en los principales puntos turísticos del país eran de estilo japonés. Aunque algunas personas consideran que ponerse en cuclillas es más higiénico, una abrumadora mayoría prefiere los retretes de estilo occidental. Puede que los turistas internacionales en particular no sepan bien cómo utilizar estos inodoros o los consideren poco higiénicos.

Ante este tipo de opiniones, el Gobierno de la capital tratará de instalar más baños de estilo occidental de cara a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020. El Metro de Tokio también planea instalar inodoros de estilo occidental en cada una de sus 179 estaciones, mientras que Toei, otra empresa de metro de la capital, se ha marcado como objetivo aumentar su proporción de inodoros de estilo occidental del 60 % actual al 95 %.

(Fotografía del encabezado: © Pixta.)

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  • [28.02.2019]
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