Una empresa de Niigata mantiene viva la cultura de las ‘geigi’
[15.01.2018] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | Русский |

La empresa situada en la localidad de Niigata Ryūto Shinkō, la primera de Japón dedicada a la formación y envío de artistas geigi a banquetes y eventos, cumplió recientemente 30 años. Creada en diciembre de 1987, la empresa se encarga de enviar a diario a distintos salones de actos de la ciudad a geigi para ofrecer espectáculos de danza y música. El fundador y presidente de la junta directiva Nakano Susumu, de 86 años, asegura que su deseo es “Fortalecer aún más esta tradición cultural única en el mundo”.

Nakano Susumu explica que a partir de mediados del período Edo la ciudad de Niigata, y en especial su puerto, se desarrolló como una base logística en la que se reunían a menudo importantes figuras del mundo de la cultura, la economía y la política. De este modo surgió la cultura hospitalaria de las geigi. En su máximo apogeo la ciudad se vanagloriaba de ser la que mayor número de geigi tenía junto a Gion, en Kioto, llegando a residir allí alrededor de 400 artistas, aunque con el paso del tiempo su número se fue reduciendo. La principal razón de su progresiva desaparición fue que cada vez menos personas apoyaban económicamente a las okiya, las casas en las que eran formadas las geigi, para las que las prácticas y los kimonos suponían grandes gastos.

Las geigi de Ryūto Shinkō durante la celebración del 30.º aniversario de la empresa. (Cortesía de Ryūto Shinkō y Jiji)

“Fundemos una empresa de espectáculos con geigi tan popular como la Compañía Takarazuka”. Consciente de que la cultura de las geigi estaba en peligro de extinción, Nakano Susumu consiguió fundar Ryūto Shinkō, una sociedad anónima, con el apoyo de empresas locales y tomó el mando como presidente. Al principio pasó dificultades para lograr reunir a personal para el proyecto, pero gracias a la creación de una página web y a la presencia cada vez mayor en los festivales locales, hoy la empresa cuenta ya con diez geigi.

Ryūto Shinkō proporciona a las geigi los kimonos y la vivienda. Las geigi que no tengan suficiente experiencia en la danza y la música también pueden mejorar sus aptitudes en prácticas que se celebran ocho veces al mes. Yui, una joven de 23 años que lleva cinco años trabajando como geigi, explica que “Gracias al constante apoyo de la empresa mi familia está tranquila y puedo continuar sin problemas”. Las mujeres que trabajan en Ryūto Shinkō proceden de todo Japón, y entre las nuevas geigi que comenzarán en la próxima primavera hay incluso una chica de Okinawa.

La empresa también ha expandido sus actividades en celebraciones internacionales. En abril de 2016, con motivo de la celebración de la reunión de ministros de Agricultura del Grupo de los Siete (G-7) en la ciudad de Niigata, las geigi ofrecieron un espectáculo de danza. Nakano Susumu recuerda la reacción positiva de los ministros de las distintas naciones.

El presidente Nakano afirma que ahora el objetivo es aumentar el número de geigi a veinte. “Queremos hacer de la cultura de las geigi sea apreciada por más personas ahora que está aumentando el turismo internacional”, explica con el deseo de ver a más artistas practicando esta tradición a diario.

[Copyright The Jiji Press, Ltd.]

  • [15.01.2018]
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