La tradición de las fuentes termales en Japón

El balneario de Okushiobara, una excursión ideal desde Tokio

Turismo Naturaleza

Esta zona de aguas termales se encuentra en lo profundo de Shiobara Onsenkyō. La atmósfera tradicional de su pintoresco balneario terapéutico resulta especialmente atractiva.

Una de las mejores aguas termales de Kantō

El complejo balneario de Shiobara Onsenkyō fue descubierto en el año 806 y es uno de los más antiguos de la prefectura de Tochigi. Las termas están distribuidas a lo largo del río Hōki y cada una cuenta con su propio nombre y una calidad de agua diferente. Se las conoce como las Once Termas de Shiobara y son: Ōami, Fukuwata, Shiogama, Shionoyu, Hataori, Monzen, Furumachi, Nakashiobara, Kamishiobara, Motoyu y Arayu.

De estas once termas, a Motoyu, que se encuentra a lo largo del valle de Akagawa en la cuenca superior del río Hōki, y a Arayu, que se sitúa a lo largo de la carretera Nichien Momiji Line, se las denomina conjuntamente como “Okushiobara Onsen”. Al estar situadas en el interior de la zona de Shiobara, no suelen recibir una gran afluencia de turistas. En la mayoría de las instalaciones el agua fluye naturalmente del manantial y los visitantes pueden disfrutar del agua sulfurosa de Shiobara en medio de su exuberante entorno natural.

Motoyu es el lugar de nacimiento de Shiobara Onsen y se dice que los primeros baños de la zona se abrieron en el período Heian (794-1185). Gensenkan, una de las principales posadas del lugar, tiene tres manantiales propios y sus baños de color blanco lechoso y verde son muy apreciados por los aficionados a los onsen.

El baño interior de la posada Ebisuya en Motoyu.
El baño interior de la posada Ebisuya en Motoyu.

El baño al aire libre de la posada Gensenkan en Motoyu.
El baño al aire libre de la posada Gensenkan en Motoyu.

El baño al aire libre de la posada Ōidekan en Motoyu.
El baño al aire libre de la posada Ōidekan en Motoyu.

Arayu Onsen es un pequeño balneario con solo cuatro alojamientos situados cerca del peaje de la carretera Nichien Momiji Line. Además de los baños de las posadas, hay tres baños públicos que ofrecen aguas curativas de color blanco lechoso y que pueden disfrutarse en una excursión de un día al igual que en las cuatro posadas. La zona tiene una larga historia: la posada Keiunkaku, que ha estado en funcionamiento durante 300 años, sigue hoy en día en un excelente estado. Empezando por Mujina-no-yu, estos tres baños públicos todavía conservan gran parte de la atmósfera de un balneario terapéutico de antaño.

El baño interior de la posada Yusō Shirakaba en Arayu.
El baño interior de la posada Yusō Shirakaba en Arayu.

El baño al aire libre de Keiunkaku en Arayu.
El baño al aire libre de Keiunkaku en Arayu.

Cómo llegar a Okushiobara Onsen desde Tokio

En coche: se tarda alrededor de 1 hora y 30 minutos en llegar a Arayu Onsen desde el cruce de Kawaguchi de la autopista Tōhoku hasta el intercambiador de Nishinasuno-Shiobara. Desde allí, tome la Ruta Nacional 400 y la autopista de peaje de Nichien; gire a la izquierda y recorra unos 5 km.

Para llegar a Motoyu: en el intercambiador Nishinasuno-Shiobara, tome la Ruta Nacional 400 y avance unos 19 km, a la izquierda gire en dirección a Motoyu y conduzca un poco más de 3 km por un camino en las montañas. En ambos casos se tardan unos 40 a 50 minutos después de entrar en la Ruta Nacional 400.

En tren, autobús y taxi: alrededor de 1 hora y 10 minutos desde la estación de Tokio en el Tōhoku Shinkansen (JR) hasta la estación de Nasushiobara. En la estación, tome un autobús de la JR que va a Shiobara Onsen y bájese en la terminal de autobuses de Shiobara Onsen (aprox. 1 hora). Se tarda unos 15 minutos en taxi desde la terminal de autobuses de Shiobara hasta Motoyu.

Página web oficial de Shiobara Onsenkyō.

(Fotografía por cortesía de la Asociación de Turismo de Shiobara Onsen. Fotografía del encabezado: Baño al aire libre del hotel Okushiobara Kōgen en Arayu. Fotografía cortesía de la Asociación Turística Shiobara Onsen.)

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