El sepulcro del Emperador Nintoku, una de las tumbas más grandes del mundo

Turismo

El sepulcro del Emperador Nintoku es el kofun (túmulo funerario) más grande de Japón y una de las tumbas más grandes del mundo. Las tumbas esparcidas a su alrededor se conocen como el kofungun de Mozu que, junto con el kofungun de Furuichi (ciudades de Fujii y Habikino), podría ser inscritas en 2019 en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Un gigantesco kofun en medio de la ciudad

Sakai, la segunda ciudad más grande de Osaka, ostenta el rango de ciudad designada por decreto gubernamental y cuenta con una población de más de 800.000 habitantes. En un área urbana donde se concentran viviendas y otros edificios se yergue un gran túmulo, el sepulcro del Emperador Nintoku (Daisenryō kofun). Su forma es una combinación entre un rectángulo y un círculo que recuerda a un ojo de cerradura visto desde el cielo; su longitud total es de 486 metros. Es el túmulo más largo entre los aproximadamente 160.000 kofun que hay en Japón y, al mismo tiempo, es conocido como uno de los tres sepulcros más grandes a nivel mundial junto al mausoleo de Qin Shi Huang de 350 metros y la pirámide de Keops con 230 metros de longitud.

El sepulcro de Nintoku cuenta con un foso triple. Adyacente al lado inferior (sur) encontramos el parque Daisen.
El sepulcro de Nintoku cuenta con un foso triple. Adyacente al lado inferior (sur) encontramos el parque Daisen.

El sepulcro de Nintoku cuenta con un foso triple. El conjunto total del kofun cuenta con una longitud de hasta 840 metros y un perímetro de 2,7 kilómetros. Los objetos y documentos conseguidos en las excavaciones sugieren que fue construido a mediados del siglo V, y aunque no está claro de quién es la tumba, la Agencia de la Casa Imperial de Japón gestiona este sitio como el lugar de descanso del 16.º monarca de Japón, el Emperador Nintoku.

Alrededor del sepulcro del Emperador Nintoku hay 44 túmulos grandes y pequeños que están densamente apiñados y forman el kofungun de Mozu. Desde la ciudad de Fujiidera a la ciudad de Habikino en el lado este de la ciudad de Sakai, se encuentra el Conjunto de Túmulos Funerarios de Furuichi que incluye el sepulcro del Emperador Ōjin (Kondagobyōyama kofun), considerado el segundo más grande de Japón. El 14 de mayo de 2019, la Agencia de Asuntos Culturales del Gobierno de Japón hizo público que el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios (ICOMOS) había recomendado a la UNESCO que el Conjunto de Túmulos Funerarios de Mozu-Furuichi fuera incluido en la Lista del Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO. Se espera que la inscripción sea aprobada en la reunión del Comité del Patrimonio Mundial que tendrá lugar en Azerbaiyán el 30 de junio.

El centro es el sepulcro del Emperador Nintoku. Al fondo a la izquierda, el parque de Daisen. Más al fondo aún, la tumba del Emperador Richū. A su el lado izquierdo, también se puede ver el kofun de Itasuke y el kofun de Gobyōyama.
El centro es el sepulcro del Emperador Nintoku. Al fondo a la izquierda, el parque de Daisen. Más al fondo aún, la tumba del Emperador Richū. A su el lado izquierdo, también se puede ver el kofun de Itasuke y el kofun de Gobyōyama.

Cuenta con guías voluntarios y alquiler de bicicletas

En el conjunto de túmulos de Mozu se aconseja al visitante que primero se detenga en el parque Daisen, que está junto al lado sur de la tumba del Emperador Nintoku. Este parque ha sido seleccionado tanto en el ranking de "Los 100 Parques Urbanos Seleccionados de Japón" como en el de "Los 100 Parques Históricos Seleccionados de Japón"; es famoso además por tratarse de un lugar donde los ciruelos y cerezos florecen bellamente en primavera. El Centro de Información Turística del Parque de Daisen, ubicado en el lado norte del parque, cuenta con folletos de distintas clases como el "Mapa para visitar Sakai a pie" y con guías turísticos voluntarios aguardando para ofrecer sus servicios. También hay un servicio de alquiler de bicicletas, por lo que es más eficiente decidir primero en este lugar las rutas turísticas para recorrer el grupo de túmulos de Mozu. En el centro del parque se encuentra el Museo Municipal de Sakai, donde se puede visitar el kofun del Emperador Nintoku mediante una simulación de realidad virtual que permite observar el conjunto de kofun a vista de pájaro.

Los ciruelos florecen hermosamente en el parque Daisen.
Los ciruelos florecen hermosamente en el parque Daisen.

La tumba del Emperador Nintoku está acondicionada con un sendero circular que permite disfrutar de un paseo por un paisaje lleno de vegetación a lo largo del foso. No obstante se recomienda ir en bicicleta de alquiler ya que se tarda unos 40 minutos en recorrer a pie los 2,8 kilómetros de su perímetro. Hay un lugar de adoración en el centro del antiguo túmulo funerario (lado del parque Daisen), donde el visitante también puede encontrar a guías voluntarios con su gorra amarilla prestos para ofrecer sus servicios. Los guías tienen un profuso conocimiento sobre las tumbas, y pueden guiar al visitante por los lugares más recomendados.

El lugar de adoración del sepulcro del Emperador Nintoku. Solo desde aquí se puede ver la tumba directamente.
El lugar de adoración del sepulcro del Emperador Nintoku. Solo desde aquí se puede ver la tumba directamente.

Los lugareños que se desempeñan como guías voluntarios tienen una edad media que supera los 70 años. Sus gorras y chaquetas amarillas son su particular distintivo.
Los lugareños que se desempeñan como guías voluntarios tienen una edad media que supera los 70 años. Sus gorras y chaquetas amarillas son su particular distintivo.

En el lado sur del parque Daisen se encuentra Richū Tennōryō, un túmulo cuya longitud total es de 365 metros y es la tercera tumba más grande de Japón. El parque se puede recorrer a pie en unos 10 o 15 minutos, por lo que se recomienda encarecidamente su visita. Debido a que el foso de la tumba del Emperador Nintoku es triple, el montículo más interior solo es parcialmente visible desde el lugar de adoración; en cambio, como Richū Tennōryō tiene solo un foso, se puede ver la colina desde varios ángulos. Desde allí puede resultar interesante imaginarse cómo puede ser el interior del foso de la tumba del Emperador Nintoku.

En la tumba del Emperador Richū se puede ver bien la parte trasera circular.
En la tumba del Emperador Richū se puede ver bien la parte trasera circular.

Dentro del parque se pueden visitar a pie también muchos túmulos funerarios de distintos tipos como el Hanzei Tennōryō (Tadeiyama Kofun), el Nisanzai Kofun, el Gobyō Yama Kofun, etc., cuya longitud total supera los 200 metros. Asimismo, hay otros que, aunque son pequeños, estás cargados de historia. En Loire, una panadería cercana a la estación de Mozu de la línea JR Hanwa, venden además los populares Goryō Anpan, un bollito con pasta de judía roja dulce que tiene forma de ojo de cerradura, y el melonpan Nintoku. Con su aspecto tan apetitoso, pueden ser un buen tentempié que llevarse consigo para la visita a los kofun.

Dentro del parque Daisen también hay algunos kofun pequeños.
Dentro del parque Daisen también hay algunos kofun pequeños.

La especialidad de la panadería Loire es el Goryō Anpan.
La especialidad de la panadería Loire es el Goryō Anpan.

Desde el mirador del Ayuntamiento de Sakai se puede apreciar su enormidad

El enorme tamaño del sepulcro del Emperador Nintoku hace que sea difícil tener una visión global del área solo explorando sus inmediaciones. Para poder contemplar toda su inmensidad es necesario hacerlo desde la Plaza Mikunin, una zona verde que está en la azotea de la estación Mikunigaoka de la línea Nankai Kōya, situada al noroeste del mismo, o desde el paso elevado que está en el lado sur de Nagayama Kofun. No obstante, la vista más recomendable es la que se divisa desde el Ayuntamiento de Sakai.

En el corazón de esta ciudad designada por decreto gubernamental encontramos  el imponente edificio del Ayuntamiento de Sakai.
En el corazón de esta ciudad designada por decreto gubernamental encontramos el imponente edificio del Ayuntamiento de Sakai.

El ayuntamiento se encuentra en un edificio revestido de vidrio situado frente a la estación Sakai Higashi de la línea Nankai Kōya; en su planta más alta, la 20, hay un mirador de acceso gratuito con forma de pasillo circular que ofrece una vista panorámica de 360 grados. En la parte frontal de la sala del ascensor hay una vista hacia la tumba del Emperador Nintoku, desde la que se puede apreciar su enorme escala en comparación con los edificios circundantes. Sin embargo, la vista desde aquí también es lateral y no es posible ver el ojo de cerradura, visible solo en la fotografía aérea. El mirador también cuenta con guías voluntarios que pueden ofrecer al visitante varios datos para imaginar mejor cómo es el ojo de cerradura.

El sepulcro del Emperador Nintoku parece un enorme bosque que ha sobrevivido en el área urbana.
El sepulcro del Emperador Nintoku parece un enorme bosque que ha sobrevivido en el área urbana.

En el mirador de acceso gratuito se puede disfrutar con las explicaciones de los paneles informativos y de la guía turística.
En el mirador de acceso gratuito se puede disfrutar con las explicaciones de los paneles informativos y de la guía turística.

Cómo llegar

Acceso: a unos 7 minutos a pie de la estación de Mozu, de la línea JR Hanwa.

Reportaje y artículo de Fujii Kazuyuki (96BOX)
Fotografías de Kuroiwa Masakazu, Fujii Kazuyuki (96BOX)

Osaka kofun