Tsugaru-han Neputa-mura: un lugar para conocer los encantos de un festival tricentenario

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En 2022, el festival Hirosaki Neputa Matsuri cumplió 300 años. Tsugaru-han Neputa-mura es un museo y sitio turístico en el que el visitante puede conocer la historia y las características de esta celebración, así como disfrutar de las artes y artesanías tradicionales de la región de Tsugaru.

Los nebuta o neputa, son un paisaje típico del verano de Aomori. En este grandioso festival desfilan carrozas alegóricas iluminadas y decoradas con musha-e, representaciones pictóricas de guerreros, en medio de exclamaciones vigorosas acompañadas por flautas y tambores. El festival Aomori Nebuta Matsuri (ciudad de Aomori) destaca por su arrolladora popularidad, pero el festival Hirosaki Neputa Matsuri, que se celebra en lo que fuera la ciudad a los pies del castillo del dominio de Tsugaru, es notable por su historia. Se dice que el señor feudal lo presenció durante el periodo Edo y el registro más antiguo sobre este festival data de 1722, de ahí que en 2022 conmemore 300 años de historia.

El atractivo principal de Tsugaru-han Neputa-mura (Kamenokō-machi, ciudad de Hirosaki), que tiene el objetivo de transmitir los atractivos de Hirosaki Neputa, son las carrozas alegóricas iluminadas de 10 metros de altura. Aquí también se puede disfrutar de interpretaciones en vivo de shamisen (un instrumento musical de tres cuerdas) y ver cómo se fabrican algunas artesanías tradicionales.

En Tsugaru-han Neputa-mura, además de la exhibición, hay una tienda de recuerdos, un puesto de venta directa de la cooperativa agrícola y un restaurante de comida local.
En Tsugaru-han Neputa-mura, además de la exhibición, hay una tienda de recuerdos, un puesto de venta directa de la cooperativa agrícola y un restaurante de comida local.

El mayor atractivo son las carrozas alegóricas iluminadas de tamaño real. Están colocadas para que los visitantes puedan caminar alrededor de ellas.
El mayor atractivo son las carrozas alegóricas iluminadas de tamaño real. Están colocadas para que los visitantes puedan caminar alrededor de ellas.

La diferencia entre neputa y nebuta

El área de exposición empieza en la zona Hirosaki Neputa no Yakata. Al inicio, el personal explica la historia y características de Hirosaki Neputa y también deleita a los visitantes con melodías típicas del festival interpretadas con tambores y flautas.

La denominación neputa o nebuta tiene su origen en la pronunciación de la antigua festividad de Nemuta Nagashi de la región de Tōhoku, una variedad del festival de Tanabata en el que se flotaban linternas de papel en los ríos. En la antigüedad, el verano era una temporada de mucho trabajo para los agricultores. Para ahuyentar el sopor que limitaba sus labores, flotaban linternas de papel o pequeños bambúes al mar o a los ríos. En Aomori, en el extremo septentrional de la isla de Honshū, el verano es muy corto y esta era una de sus celebraciones más relevantes. Se dice que posteriormente esta festividad adoptó particularidades de cada región.

Como se mencionó, el nombre del festival surgió de un cambio de pronunciación de la palabra nemuta (“sopor”). En Hirosaki, ciudad que se desarrolló a los pies de un castillo, o en otras zonas del interior como Goshogawara, el festival se conoce como neputa, con pronunciación suave, mientras que en la ciudad de Aomori y otras zonas costeras, influido por la forma animada de hablar de los pescadores, se lo llama nebuta.

La entrada a Hirosaki Neputa no Yakata.
La entrada a Hirosaki Neputa no Yakata.

Los encargados ofrecen explicaciones sobre la historia y particularidades del festival Hirosaki Neputa y también interpretan en vivo música del festival.
Los encargados ofrecen explicaciones sobre la historia y particularidades del festival Hirosaki Neputa y también interpretan en vivo música del festival.

Las particularidades regionales de las carrozas

Las carrozas alegóricas iluminadas, protagonistas del festival, tienen distintas particularidades según la zona. Originalmente tenían una forma cuadrada sencilla, pero poco a poco su volumen fue aumentando. Para la segunda parte del periodo de Edo empezaron a surgir formas de muñeco (ningyo nebuta, kumi neputa) y, para mediados del periodo Meiji (1868-1912), aparecieron cada vez más carros con forma de abanico. En la actualidad, la forma más popular de las carrozas es diferente dependiendo de cada región: en Hirosaki son las de abanico, en Aomori Nebuta las anchas de muñecos y en Goshogawara las alargadas tachineputa.

Las carrozas con forma de abanico de Hirosaki cambian su cara por el dorso al tirar una cuerda. En el kagamie, la cara del neputa, se suelen pintar imágenes de Registro de los Tres Reinos, un documento histórico chino, o de A la orilla del agua, una novela clásica china, así como anécdotas de samuráis del periodo de los Estados Guerreros de Japón. Por esta razón, las pinturas parecen estar llenas de energía. En la parte central del reverso se pintan imágenes migaeri-e, de mujeres hermosas que emanan paz.

La exposición de carrozas alegóricas clásicas nos permite apreciar claramente su evolución a lo largo de los años.
La exposición de carrozas alegóricas clásicas nos permite apreciar claramente su evolución a lo largo de los años.

Una neputa con forma de abanico girando. En el reverso se prefiere representar figuras humanas, como mujeres hermosas, relacionadas con el tema de los kagami-e en la cara.
Una neputa con forma de abanico girando. En el reverso se prefiere representar figuras humanas, como mujeres hermosas, relacionadas con el tema de los kagami-e en la cara.

Aunque en mucha menor cantidad, también existen algunas carrozas Hirosaki Neputa con formas de muñeco. En la base se lee unkan, escrito en kanji. Esta palabra hace referencia a la Vía Láctea y se cree que es una reminiscencia del festival de Tanabata.
Aunque en mucha menor cantidad, también existen algunas carrozas Hirosaki Neputa con formas de muñeco. En la base se lee unkan, escrito en kanji. Esta palabra hace referencia a la Vía Láctea y se cree que es una reminiscencia del festival de Tanabata.

La razón principal por la que en Hirosaki son más comunes las carrozas con forma de abanico es el trabajo y costo que representa su fabricación. Las carrozas alegóricas del Aomori Nebuta tienen patrocinadores y cada una cuesta cerca de 20.000.000 de yenes al año. Además, su fabricación, desde el armazón, toma cerca de tres meses y es un trabajo a cargo de los maestros nebuta shi.

En contraste, en Hirosaki existe la tradición de que las localidades o grupos participan de forma independiente en el festival. Al reutilizar los armazones de las carrozas con forma de abanico se reducen tanto los gastos como el trabajo. Por esa razón, en Hirosaki el festival conserva una atmósfera local y todos los maestros neputa-e shi tienen otra ocupación principal.

En el museo permiten observar el interior de las carrozas alegóricas. Para el armazón se utiliza madera de la conífera hiba originaria de Tsugaru.
En el museo permiten observar el interior de las carrozas alegóricas. Para el armazón se utiliza madera de la conífera hiba originaria de Tsugaru.

Una maqueta del armazón de la neputa en forma de abanico.
Una maqueta del armazón de la neputa en forma de abanico.

La exposición donde se presenta a los maestros neputa-e shi. Es interesante que se describa en el perfil su ocupación principal.
La exposición donde se presenta a los maestros neputa-e shi. Es interesante que se describa en el perfil su ocupación principal.

El origen de las voces del festival y las nebuta de pez dorado

Después de la exposición de Hirosaki Neputa no Yakata el visitante puede disfrutar de la exhibición de documentos importantes relacionados con el festival y participar en el taller de fabricación de una neputa con forma de pez dorado en el Yāya Dō.

Rasser ā” es el grito de ánimo en Aomori Nebuta y “yāyadō” el de Hirosaki. Se cree que esta última exclamación evolucionó de un verso de una vieja canción neputa que decía “iya iya iya yo”. También existe la teoría de que surgió del grito de pelea “yā! ya!”. En la zona de Goshogawara se cree que el grito de la zona “yattemare” tiene el significado de yatte shimae (dale duro), por lo que queda en evidencia que no se puede separar el neputa de las peleas. Parece que estas voces de enojo sirven para intimidar a otras carrozas.

Las neputa de pez dorado están inspiradas en la variedad Tsugaru nishiki de estos peces, que era altamente apreciada por el señor feudal del dominio de Tsugaru. En su momento, se pensó en estos peces como un bien comercial que apoyara las finanzas del dominio, sin embargo, la cría fracasó y la variedad se extinguió durante el periodo Edo. Los peces dorados que el señor feudal tanto amaba sobrevivieron como linternas que ahora llevan los niños durante el festival.

Yāya Dō es una sala donde se exhiben documentos relevantes relacionados con el festival, así como diseños de las imágenes de las neputa. A la derecha hay un taller en el que se puede fabricar una neputa de pez dorado.
Yāya Dō es una sala donde se exhiben documentos relevantes relacionados con el festival, así como diseños de las imágenes de las neputa. A la derecha hay un taller en el que se puede fabricar una neputa de pez dorado.

Maquetas del desfile de las neputa hechas por estudiantes locales de instituto.
Maquetas del desfile de las neputa hechas por estudiantes locales de instituto.

Las neputa de peces dorados gozan de gran popularidad entre los niños. Han aparecido otros modelos como los de animales del horóscopo chino.
Las neputa de peces dorados gozan de gran popularidad entre los niños. Han aparecido otros modelos como los de animales del horóscopo chino.

Los atractivos de las artesanías locales y el Tsugaru shamisen

En estas instalaciones también es posible disfrutar de artesanías tradicionales o del Tsugaru shamisen. En el taller de artesanías Takumi se muesta cómo los artesanos fabrican productos de laca y cerámica de Tsugaru o bordado koginsashi.

Más al fondo está la zona de Sangendō, donde se exhiben documentos relacionados con el Tsugaru shamisen. Diariamente se hacen interpretaciones en vivo en Tsugaru-han Neputa-mura en las que impresiona escuchar la música en vivo sin pasar por un micrófono.

En el taller Takumi se pueden adquirir artesanías y otros artículos tradicionales exclusivos.
En el taller Takumi se pueden adquirir artesanías y otros artículos tradicionales exclusivos.

Un artesano pule y coloca laca de Tsugaru para relevar diseños.
Un artesano pule y coloca laca de Tsugaru para relevar diseños.

Interpretación en vivo del Tsugaru shamisen. En la foto aparece Yamada Sachimi, famosa por haber conseguido en dos ocasiones consecutivas el primer lugar de la categoría femenina en la competencia nacional de Tsugaru shamisen.
Interpretación en vivo del Tsugaru shamisen. En la foto aparece Yamada Sachimi, famosa por haber conseguido en dos ocasiones consecutivas el primer lugar de la categoría femenina en la competencia nacional de Tsugaru shamisen.

El visitante tendrá la oportunidad también de deleitarse con el jardín japonés Yōkien, una tienda repleta de recuerdos y el comedor Umaiya, que ofrece comida tradicional y arroz cocido al horno. En Tsugaru-han Neputa-mura, además del festival Hirosaki Neputa, también es posible sumergirse en otros aspectos de la cultura de la región de Tsugaru. Es un sitio turístico que no puede faltar en un itinerario de viaje por Aomori.

Yōkien es un jardín de un estilo con grandes rocas rústicas típico de Tsugaru, y un monumento registrado de Japón.
Yōkien es un jardín de un estilo con grandes rocas rústicas típico de Tsugaru, y un monumento registrado de Japón.

El salón de la ceremonia del té Yōkian en el recinto del jardín ha sido designado bien cultural de importancia de la ciudad de Hirosaki.
El salón de la ceremonia del té Yōkian en el recinto del jardín ha sido designado bien cultural de importancia de la ciudad de Hirosaki.

Tsugaru-han Neputa-mura

  • Dirección: Kamenokō-machi 61, ciudad de Hirosaki, prefectura de Aomori
  • Horario: 9 a. m. a 5 p. m. (se cierra a las 5:30 p. m.)
  • Abierto todo el año
  • Costo: adultos 550 yenes, estudiantes de secundaria o instituto 350 yenes, estudiantes de primaria 220 yenes, niños mayores de 3 años 110 yenes
  • Cómo llegar: 15 minutos en autobús Kōnan Bus, Tamenobu-gō desde la estación JR Hirosaki hasta la parada Tsugaru-han Neputa-mura

Reportaje, texto y fotografías: equipo editorial de nippon.com.

(Traducido al español del original en japonés.)

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