El Walkman de Sony cumple 40 años

Tecnología Sociedad

El Walkman de Sony salió a la venta en julio de 1979 permitiendo por primera vez que una persona pudiese llevar la música consigo. 40 años después, observamos el impacto que este invento tuvo en la industria.

Escuchar una lista de canciones favoritas es una forma estupenda de pasar el tiempo de camino al trabajo en un tren abarrotado o de disfrutar de una sesión de entrenamiento en el gimnasio. Hoy muchos aficionados a la música escuchan canciones descargadas en sus teléfonos, pero el primer dispositivo que hizo posible que la música fuese realmente transportable fue el Walkman original. Sony lanzó este radiocasete personal hace 40 años, el 1 de julio de 1979. 

Cronología del Walkman

1979 • El Walkman original sale a la venta el 1 de julio con un precio de 33.000 yenes (unos 300 dólares). Su gran popularidad desde otoño hasta el final del año hace que se agoten las existencias varias veces. El primer dispositivo no cuenta con el logotipo del Walkman.
1980 • El reputado director de orquesta Herbert von Karajan aparece en la prensa declarando que es un aficionado del Walkman.
• Aiwa lanza su dispositivo Cassetteboy, el primer rival del Walkman en un mercado de los reproductores de música que pronto es invadido por multitud de modelos.
1981 • El Walkman de segunda generación sale a la venta.
• La enciclopedia francesa Petit Larousse se convierte en el primer lexicón en incluir una entrada para “Walkman”.
1982 • Salen a la venta en Japón los primeros discos compactos (CD) disponibles a nivel mundial, desarrollados por Sony y Philips.
1983 • Sony logra uno de sus objetivos de desarrollo iniciales al reducir el Walkman al tamaño de un estuche de cinta de casete.
1984 • El Discman, un reproductor de CD portátil, sale a la venta.
• Las ventas de discos compactos superan a las de los discos LP.
1986 • El Diccionario Oxford de la lengua inglesa incluye una entrada para “Walkman”.
1987 • Sony desarrolla el primer Walkman más pequeño que un estuche de cinta de casete.
• Sony emite en televisión un popular anuncio que muestra a un mono escuchando música en un Walkman. (Choromatsu, el mono que aparece en el anuncio, fallece dos décadas más tarde, en 2007, a la edad de 29 años.)
• Ponen un Walkman en la exhibición permanente del Museo Smithsonian.
1992 • El Walkman de MiniDisc sale a la venta.
1993 • Los Walkman alcanzan unas ventas totales de 100 millones de unidades.
1999 • El Walkman de Memory Stick sale a la venta.
2001 • Apple lanza su reproductor de música digital iPod.
2007 • Apple lanza su primera generación de iPhone.
2010 • Sony retira del mercado sus Walkman de cinta de casete.
2011 • Sony retira del mercado sus Walkman de MiniDisc.
2016 • Sale a la venta una serie de Signature Walkman de alta resolución. El dispositivo más caro se vende por más de 300.000 yenes (unos 2.800 dólares).

Reproductores de casete clásicos: desde la izquierda, el Walkman original de 1979, la segunda generación de reproductores de 1981, y las versions más ligeras de 1985 con baterías delgadas y recargables.
Reproductores de casete clásicos: desde la izquierda, el Walkman original de 1979, la segunda generación de reproductores de 1981, y las versiones más ligeras de 1985 con baterías delgadas y recargables.

(Fotografía del encabezado: detalle del catálogo del primer Walkman, por cortesía de Sony.)

Sony walkman