Corea del Sur, el tercer mayor socio comercial de Japón

Economía

Desde el año 2001 Corea del Sur ha sido el tercer mayor socio comercial de Japón, con unos lazos económicos sólidos pese a las contiendas políticas.

Los roces políticos están intensificándose entre Japón y Corea del Sur en torno a las demandas de compensación por el trabajo forzado durante la Segunda Guerra Mundial y las restricciones impuestas a las exportaciones. No obstante, Corea del Sur es el tercer mayor socio comercial de Japón tal como indica el valor total del comercio entre ambos países. Esto ha sido así desde 2001. El comercio bilateral total ascendió hasta los 9,3 billones de yenes en 2018. Solo China, con 35,1 billones de yenes, y los Estados Unidos, con 24,5 billones de yenes, tienen unas relaciones comerciales de mayor peso con Japón.

En 2018, las exportaciones se redujeron un 3,1 % respecto al año anterior hasta los 5,8 billones de yenes, mientras que las importaciones crecieron un 12,6 % hasta los 3,6 billones de yenes, lo que se tradujo en un superávit comercial de 2,2 billones de yenes.

Entre los principales productos exportados a Corea del Sur están los semiconductores y los dispositivos para su fabricación, equipos de producción de pantallas planas, materiales de química fina y dispositivos ópticos. Por otra parte, Japón importa principalmente productos derivados del petróleo, placas de acero, semiconductores, autopartes y materiales de química fina. Los parecidos entre los productos importados y exportados se deben a la semejanza de la organización industrial en Japón y Corea del Sur, que apuesta por el “comercio horizontal”. Algunos productos exclusivos de empresas de sectores concretos en ambos países—como los semiconductores u otros componentes electrónicos, o el equipamiento de transporte—son importados y exportados en ambas direcciones, lo que ha creado importantes lazos en varios campos manufactureros.

Los viajes bilaterales también continúan activos. En 2018 el número de surcoreanos que visitaron Japón aumentó un 5,6 % respecto al año anterior hasta los 7,5 millones de personas, una cifra histórica. Ese mismo año, el número de japoneses que visitaron Corea del Sur aumentó en casi el 30 % hasta los 2,9 millones. Fue el primer año en el que más de 10 millones de personas viajaron entre los dos países.

En 2003 la NHK emitió la popular serie de televisión surcoreana Gyeoul yeonga (Sonata de invierno), lo que inició una fiebre en Japón por el entretenimiento de Corea del Sur que continúa hasta hoy. Desde entonces la cultura juvenil surcoreana ha cautivado también a la juventud japonesa, tal como ha demostrado el debut de grupos de K-pop tanto en Japón como en su propio país. En años recientes un creciente número de mujeres jóvenes japonesas han aprovechado los vuelos de bajo coste para viajar a Corea del Sur durante los fines de semana con el fin de ir de compras en busca de moda y cosméticos.

(Fotografía del encabezado: © Jiji.)

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