El 90 % de las pérdidas humanas del Gran Terremoto de Kantō de 1923 se concentró en Tokio y Yokohama

Historia Prevención de desastres

Hoy sobreviven pocas personas que puedan dar testimonio de lo sucedido en el Gran Terremoto de Kantō de 1923. Estos son algunos datos sobre el único gran sismo que ha azotado la zona metropolitana de Tokio en el último siglo.

El primero de septiembre en Japón es el Día de la Prevención de Desastres. Se eligió esta fecha para recordar el Gran Terremoto de Kantō de 1923, que dejó un saldo de más de 100.000 muertos y desaparecidos. Además, al estar dentro de la temporada de tifones, representa una oportunidad para reflexionar sobre la prevención de otros desastres naturales, tales como lluvias torrenciales, marea alta y los mismos tifones.

Con respecto a 1923, en la actualidad, la tecnología antisísmica y los sistemas de prevención de desastres han avanzado mucho. Además, la conciencia ciudadana acerca de los desastres se ha reforzado notablemente. En contraste, las construcciones son cada vez más altas y los niveles de tráfico no tienen comparación con los de entonces. De cualquier manera, existen lecciones que podemos aprender del único gran terremoto que ha azotado el área metropolitana de Tokio en los últimos 150 años.

El Gran Terremoto de Kantō se registró el 1 de septiembre a las 11:58 de la mañana. Se originó en los límites de una placa que se encuentra a lo largo de la fosa de Sagami, frente a la bahía del mismo nombre. Tuvo una intensidad de 7 en la escala sísmica japonesa, el nivel más alto. En la zona montañosa de la parte oeste de la prefectura de Kanagawa, cerca del hipocentro, hubo importantes deslizamientos de tierra y flujo de escombros; mientras que en la zona costera se registró un tsunami. El terremoto provocó que muchos edificios se derrumbaran en las áreas urbanas. Además, como el sismo se dio a la hora de la comida, muchos lugares estaban utilizando el fuego, lo que ocasionó numerosos incendios simultáneos. La ciudad ardió durante casi dos días.

El número de casas que se derrumbaron total o parcialmente, se incendiaron, inundaron o quedaron sepultadas alcanzó las 370.000. Los muertos y desaparecidos superaron los 105.000. De estos, aproximadamente 92.000 perdieron la vida en incendios, esto es, más del 90 % de las víctimas. Por zonas, el 90 % de los decesos, es decir, unos 95.000, se dio en la zona que ahora corresponde a los 23 distritos de Tokio y en la ciudad de Yokohama. Fueron los incendios de gran magnitud los que hicieron del Gran Terremoto de Kantō un desastre sumamente mortal.

Número de muertos, desaparecidos y casas damnificadas en el Gran Terremoto de Kantō

Muertos y desaparecidos (en paréntesis los provocados por incendios) Casas damnificadas (en paréntesis los provocados por incendios)
Prefectura de Tokio 70.387 (66.521) 205.580 (176.505)
Dentro de la ciudad de Tokio (23 distritos actuales) 68.660 (65.902) 168.902 (166.191)
Prefectura de Kanagawa 32.838 (25.201) 125.577 (35.412)
Dentro de la ciudad de Yokohama 26.623 (24646) 35.036 (25.324)
Otras localidades 2.160 (59) 41.502 (436)
Total 105.385 (91.781) 372.659 (212.353)

Elaborado por nippon.com a partir de los datos del Informe sobre el Gran Terremoto de Kantō de 1923, Vol. 2, Junta Central de Prevención de Desastres.

En el momento en el que iniciaron los incendios en el centro de la capital, los parques Shiba (distrito de Minato), Hibiya (distrito Chūō) y Ueno Onshi (distrito Taitō) sirvieron para parar el fuego. Por tal razón, se instalaron tres grandes parques - el Hamachō (distrito Chūō), el Sumida (distrito Sumida) y el Kinshi (distrito Sumida)- y muchos otros pequeños parques en toda la ciudad. Actualmente, muchos de estos sirven como lugar de descanso de los vecinos.

Terremotos que han dejado más de mil muertos y desaparecidos desde el periodo Meiji (1868-1912)

Fecha Terremoto/Magnitud Número de muertos y desaparecidos
1 de septiembre de 1923 Gran terremoto de Kantō / 7,9 105.385
15 de junio de 1896 Terremoto de Sanriku del periodo Meiji / 8,5 21.959
11 de marzo de 2011 Gran Terremoto del Este de Japón / 9,0 18.430
28 de octubre de 1891 Terremoto de Nōbi / 8,0 7.273
17 de enero de 1995 Gran Terremoto de Hanshin-Awaji / 7,3 6.437
28 de junio de 1948 Terremoto de Fukui / 7,1 3.728
3 de marzo de 1933 Terremoto de Sanriku del periodo Shōwa / 8,1 3.008
7 de marzo de 1927 Terremoto de Kitatango / 7,3 2.925
13 de enero de 1945 Terremoto de Mikawa / 6,8 2.306
21 de diciembre de 1946 Terremoto de Nankai del periodo Shōwa / 8,0 1.432
7 de diciembre de 1944 Terremoto de Tōnankai 7,9 1.223
10 de septiembre de 1943 Terremoto de Tottori / 7,2 1.083

Elaborado por nippon.com con datos del Informe sobre el Gran Terremoto de Kantō de 1923, Vol. 2, Junta Central de Prevención de Desastres. El número de muertos y desaparecidos del Gran Terremoto del Este de Japón al día 1 de marzo de 2019 corresponde a datos de la Agencia Nacional de Policía y el número de muertos del Gran Terremoto de Hanshin-Awaji a cifras del informe para 2006 de la Agencia de Control de Incendios y Desastres.

Fotografía del encabezado: Ginza tras el Gran Terremoto de Kantō. (Jiji)

Gran Terremoto Kantō