Así es el Maratón de Hokkaidō

Tokio 2020

Se ha decidido que el maratón, la competición central de los Juegos Olímpicos, no se celebrará en Tokio sino en Sapporo. Se está estudiando como referencia el recorrido del Maratón de Hokkaidō, aunque este posee un tramo que resulta extenuante para los corredores y supone un impedimento. Analizamos el recorrido del Maratón de Hokkaidō.

El Maratón de Hokkaidō es el único maratón completo (42 kilómetros y 195 metros) que se celebra en verano en todo Japón. En 1987 comenzó con solo 439 corredores, pero ahora es uno de los principales eventos de maratón del país con aproximadamente 20.000 participantes.

Como evento de verano, atrae a los mejores corredores de Japón que buscan condiciones similares a los Juegos Olímpicos y al Campeonato Mundial de Atletismo. En la competición de 1995, la medallista de plata de los Juegos Olímpicos de Barcelona, ​​Arimori Yūko, aseguró con su victoria un lugar en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996. Las atletas Maeda Honami y Suzuki Ayuko, que han sido seleccionadas para el Maratón Femenino de los Juegos Olímpicos de 2020, ganaron el Maratón de Hokkaidō en 2017 y 2018 respectivamente.

El evento comienza en el parque Ōdōri, que se extiende 1,5 kilómetros de este a oeste a través del centro de Sapporo. Se ha convertido en una costumbre utilizar el reloj electrónico de la torre televisiva de Sapporo, el punto de referencia de la ciudad, para realizar la cuenta atrás que inicia la carrera.

Vista de la torre televisiva de Sapporo desde el parque Ōdōri.
Vista de la torre televisiva de Sapporo desde el parque Ōdōri.

El parque Ōdōri se tiñe de colores otoñales.
El parque Ōdōri se tiñe de colores otoñales.

El parque Ōdōri se edificó en 1871 como un cortafuegos que divide las partes norte y sur del centro de Sapporo. Es un oasis urbano con áreas abiertas de césped, flores y alrededor de 4.700 árboles, incluyendo 92 variedades como el lilo y el olmo japonés. Aunque es famoso por ser la sede del Festival de Nieve de Sapporo en invierno, durante un mes desde finales de julio también alberga el Festival de Verano de Sapporo. Durante ese período, el parque se convierte en un gran Biergärten (jardín de cerveza) con capacidad para 13.000 personas. Muchos residentes locales y turistas acuden para disfrutar de los puestos que venden comida regional y cervezas de todo el mundo, así como para aprovechar al máximo el corto verano de Hokkaidō.

El maratón olímpico está actualmente programado para celebrarse al mismo tiempo que el Biergärten. Los ciudadanos están preocupados porque el parque será el punto final de la carrera y el Biergärten puede verse obligado a reducir su tamaño o incluso a quedar cancelado debido a la necesidad de asegurar espacio para la meta y a las preocupaciones en torno a la seguridad. Ha habido comentarios en las redes sociales para que no les quiten la diversión veraniega de Sapporo.

El Biergärten en el parque Ōdōri, una estampa típica de Sapporo en verano.
El Biergärten en el parque Ōdōri, una estampa típica de Sapporo en verano.

El recorrido comienza dirigiéndose hacia el sur por la ciudad. Luego pasa a través de Susukino, la principal zona comercial de Sapporo, y luego por el parque Nakajima. Más adelante, los corredores que cruzan el puente de Horohira pueden deleitarse con el paisaje junto al tranquilo cauce del río.

Susukino, el principal distrito comercial de Sapporo, se convierte por la noche en una zona de neones brillantes.
Susukino, el principal distrito comercial de Sapporo, se convierte por la noche en una zona de neones brillantes.

El parque Nakajima en el centro de Sapporo goza de un rico entorno fluvial y vegetal.
El parque Nakajima en el centro de Sapporo goza de un rico entorno fluvial y vegetal.

El centro de Sapporo visto desde el otro lado del río Toyohira, que fluye pacíficamente.
El centro de Sapporo visto desde el otro lado del río Toyohira, que fluye pacíficamente.

Después de avanzar hacia el sur durante unos 5 kilómetros, el recorrido regresa al norte hacia el centro de la ciudad. Pasa al lado de la turística torre del reloj de Sapporo y continúa hacia el norte de la estación de Sapporo.

La torre del reloj de Sapporo es una visita imprescindible para los turistas.
La torre del reloj de Sapporo es una visita imprescindible para los turistas.

El tramo de 10 kilómetros hasta aquí es la única parte del recorrido con pendiente, mientras que los siguientes 30 kilómetros de ruta son prácticamente una llanura.

Sin embargo, al acecho después de la Universidad de Hokkaidō está el tramo de Shinkawa-dōri. Este tramo de ida y vuelta de 13 kilómetros con el punto de inflexión en el medio es conocido por ser la parte más desafiante a nivel mental del maratón.

Es un tramo de carretera muy típica de Hokkaidō con tres carriles a cada lado de una vía recta, y hay muy pocos edificios altos o árboles para dar sombra, por lo que si hace buen tiempo, los corredores se verán obligados además a luchar contra el sol ardiente.

La mayor dificultad en el maratón de Hokkaidō es Shinkawa-dōri porque no tiene edificios ni árboles que tapen el sol. La fotografía se tomó desde el interior de un coche, por lo que se ve la guantera en primer plano.
La mayor dificultad en el maratón de Hokkaidō es Shinkawa-dōri porque no tiene edificios ni árboles que tapen el sol. La fotografía se tomó desde el interior de un coche, por lo que se ve la guantera en primer plano.

Se puede ver una autopista que corre de izquierda a derecha a través del centro de la foto de abajo tomada desde la Torre Sapporo JR de la estación de Sapporo mirando hacia Shinkawa-dōri. Uno puede ver que el área anterior a la autopista tiene muchos árboles y edificios de diferentes tamaños, dando la sensación de una zona bulliciosa. Sin embargo, al otro lado de la autopista, los árboles y los edificios comienzan a disminuir a medida que el río fluye hacia el mar.

Un corredor local que previamente participó en el maratón dijo: "Fue más difícil de lo esperado porque el paisaje no cambiaba. Si mis amigos no hubieran venido a animarme, me habría rendido”. En realidad, hay muchos corredores que se retiran en este tramo.

La cuenca inferior del río Shinkawa no tiene casi vegetación y apenas hay edificios altos por lo que la monotonía se convierte en un desafío extra.
La cuenca inferior del río Shinkawa no tiene casi vegetación y apenas hay edificios altos por lo que la monotonía se convierte en un desafío extra.

Después de dejar atrás el severo tramo de Shinkawa-dōri, el recorrido se dirige al recinto de la Universidad de Hokkaidō. Este campus con una vegetación exuberante es muy agradable a la vista y tiene mucha sombra, por lo que los corredores pueden renovar su ánimo para encarar la etapa final. Una vez que han pasado por la universidad, el centro de la ciudad está justo en frente de ellos. El maratón termina en el parque Ōdōri, el mismo lugar donde tiene su línea de salida.

El campus universitario de Hokkaidō tiene una vegetación exuberante.
El campus universitario de Hokkaidō tiene una vegetación exuberante.

La antigua oficina gubernamental de Hokkaidō con su emblemática fachada de ladrillos rojos.
La antigua oficina gubernamental de Hokkaidō con su emblemática fachada de ladrillos rojos.

Fuera del recorrido

Inicialmente, se hizo una propuesta para utilizar el Sapporo Dome, que tiene asientos. El domo se utiliza como estadio para el equipo de béisbol profesional Hokkaidō Nippon Ham Fighters y el equipo de fútbol de la J-League Consadole Sapporo; sin embargo, no hay pista para el atletismo. Este plan parece que ha sido archivado debido a los enormes costos que supone instalar una pista y a que hay una cuesta muy pronunciada que sube 30 metros en 1 kilómetro de largo justo antes del domo.

Sapporo Dome, el estadio local de Nippon Ham y Consadole Sapporo. Parece un ovni que ha realizado un aterrizaje de emergencia en una zona residencial.
Sapporo Dome, el estadio local de Nippon Ham y Consadole Sapporo. Parece un ovni que ha realizado un aterrizaje de emergencia en una zona residencial.

Fotografía del encabezado: Parque Ōdōri de Sapporo. Todas las fotografías son de Maeda Akihiro.

Hokkaido maraton Tokio 2020 Sapporo