Los héroes de la Hakone Ekiden aún no han besado el oro olímpico

Deporte

El corredor más rápido que supere el récord actual de Japón en uno de los tres maratones: el Maratón internacional de Fukuoka, el Maratón de Tokio y el Maratón Lago Biwa Mainichi, adquirirá el último derecho para correr en el maratón masculino de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

La Hakone Ekiden de Año Nuevo es una carrera muy anhelada por los corredores estudiantiles de larga distancia. La gente anima sin parar a lo largo de los 200 km de su recorrido, y su transmisión en directo por televisión alcanza un índice de audiencia del 30 % aproximadamente. Cada año se producen situaciones dramáticas y nacen muchos competidores estrella. Los corredores que destacaron en la época de la escuela de secundaria y del instituto se concentran en las universidades más poderosas que corren la Hakone Ekiden.

Desde los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1984, hasta los Juegos de Río de Janeiro de 2016, 18 de los 27 atletas que han sido seleccionado para los 9 maratones masculinos olímpicos tienen la experiencia de haber corrido la Hakone Ekiden.

  Nombre Clasificación en los Juegos Olímpicos
Tokio 2020 Nakamura Shōgo  
Hattori Yūma  
(Por determinar)  
Río de Janeiro 2016 Ishikawa Suehiro 36
Kitajima Hisanori 94
Sasaki Satoru 16
Londres 2012 Nakamoto Kentarō  6
Fujiwara Arata 45
Yamamoto Ryō  40
Pekín 2008 Ogata Tsuyoshi 13
Satō Atsuhi 76
Oosaki Satoshi No participó
Atenas 2004 Aburaya Shigeru 5
Kunichika Tomoaki 42
Suwa Toshinari 6
Sídney 2000 Inubushi Takayuki  Retirada a mitad
Kawashima Shinji  21
Satō Nobuyuki 41
Atlanta 1996 Ooya Masaki 54
Jitsui Kenjirō 93
Taniguchi Hiromi 19
Barcelona 1992 Morishita Kōichi 2
Nakayama Takeyuki 4
Taniguchi Hiromi 8
Seúl 1988 Nakayama Takeyuki 4
Seko Toshihiko 9
Shintaku Masanari 17
Los Ángeles 1984 Seko Toshihiko 14
Sō Takeshi 4
Sō Takeshi 17

Las casillas en verde indican aquellos corredores que han participado en la Hakone Ekiden. Las casillas en azul indican aquellos que han ganado algún premio. El corredor más rápido que supere el récord actual de Japón (2 horas, 5 minutos y 49 segundos) en alguno de los tres maratones: el Maratón internacional de Fukuoka (1 de diciembre de 2019, terminado sin récord), el Maratón de Tokio (1 de marzo de 2020) y el Maratón Lago Biwa Mainichi (8 de marzo de 2020), adquirirá el último derecho para correr el maratón masculino de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. En caso de que nadie lo supere, entonces el seleccionado será Ōsako Suguru, el poseedor del récord actual. Tabla elaborada por nippon.com a partir de la información de la web oficial de Hakone Ekiden y de la web del Comité Olímpico de Japón.

Sin embargo, los principales competidores de la Hakone Ekiden no han mostrado un buen rendimiento necesariamente en los Juegos Olímpicos. De los 27 corredores desde Los Ángeles hasta Río de Janeiro, solo 8 fueron premiados (hasta el octavo lugar). Entre ellos, solo tres habían corrido la Hakone Ekiden, y cinco eran miembros de equipos de empresas desde su graduación del instituto. El último medallista japonés del maratón olímpico, Hirokazu Morishita (plata, 1992), nunca ha corrido la Hakone Ekiden.

Debido a que la Ekiden está enfocada en desarrollar la habilidad del trabajo en equipo, el fortalecimiento a nivel personal queda en un segundo plano, lo cual ha sido señalado como un inconveniente. Además, hay algunos atletas que se han quemado con tal de participar en la Hakone Ekiden debido al altísimo interés que despierta la carrera.

Nakamura Shōgo y Hattori Yūma, candidatos para competir en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, también participaron en la Hakone Ekiden. Nakamura participó tres veces con la Universidad de Komazawa y ganó el premio del primer tramo cuando estaba en cuarto curso. Hattori es un corredor estrella que ha participado cuatro veces con la Universidad de Tōyō y ganó el premio del segundo tramo, el tramo élite famoso por ser el más duro, cuando cursaba tercero y cuarto.

¿Obtendrá el último derecho para participar en los Juegos Olímpicos de Tokio otro corredor de la Hakone Ekiden? ¿Podrá Japón poner fin a la histórica trayectoria de los corredores de la Hakone Ekiden que nunca ganan medallas en el maratón olímpico?

Fotografía del encabezado: Morishita Hirokazu, ganador de una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992 (Jiji Press)

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