25 años del Gran Terremoto de Hanshin-Awaji

Prevención de desastres

Puede que hoy el recuerdo del Gran Terremoto de Hanshin-Awaji se esté disipando debido a la magnitud del más reciente Gran Terremoto del Este de Japón de 2011 que azotó la costa del Pacífico del país dejando numerosas víctimas. No obstante, aún hoy podemos aprender mucho de este desastre natural ocurrido en 1995.

El Gran Terremoto de Hanshin-Awaji ocurrió el 17 de enero de 1995 a las 5:46 de la mañana. El hipocentro de este sismo se situó justo debajo de la ciudad situada en el norte de Awaji-Shima en la prefectura de Hyōgo y tuvo una magnitud de 7,3 y una intensidad de 7 en la escala japonesa, la más alta registrada en la historia. Este terremoto, que dejó 6.434 víctimas mortales y alrededor de 640.000 viviendas destruidas y dañadas, fue en su momento el peor desastre natural sufrido por Japón desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Gran Terremoto de Hanshin-Awaji Gran Terremoto del Este de Japón
Fecha 17 de enero de 1995 a las 5:46 11 de marzo de 2011 a las 14:46
Magnitud 7,3 9,0
Hipocentro Norte de Awaji-Shima Frente a la costa de Sanriku
Tipo de sismo Directo De fosa oceánica
Lugar del desastre En plena ciudad En áreas dedicadas a la silvicultura y pesca
Prefecturas en las que se registró una intensidad 6 alta o mayor Hyōgo Iwate, Miyagi, Fukushima, Ibaraki, Tochigi, Gunma, Saitama, Chiba
Tsunami Se informó de un tsunami de decenas de centímetros, pero no se produjeron daños. El tsunami alcanzó más de 9,3 metros en la ciudad de Sōma en la prefectura de Fukushima. En las ciudades de Miyako y Ōfunato, en la prefectura de Iwate, alcanzó una altura de más de 8,5 metros y 8 metros respectivamente, al igual que en otras localidades.
Peculiaridad de los daños Derrumbe de edificios y un incendio de grandes dimensiones principalmente en el distrito de Nagata en la ciudad de Kobe. El tsunami causó grandes daños en toda la costa.
Fallecidos y desaparecidos 6.434 fallecidos y 3 desaparecidos (el 90 % de las muertes se produjeron en las inmediaciones de los edificios destruidos o en el hogar, por la caída de muebles y electrodomésticos) 19.689 fallecidos y 2.563 desaparecidos (el 90 % de las muertes se produjeron durante el tsunami)
Viviendas destruidas

104.906

121.995
Coste de los daños 9,9 billones de yenes (estimación de la prefectura de Hyōgo) 16,9 billones de yenes (estimación de la Oficina del Gabinete)

Elaborado por nippon.com a partir de los datos de la Oficina del Gabinete, la Agencia Nacional de Bomberos, la Agencia Meteorológica de Japón y otros gobiernos regionales.

Mientras que el Gran Terremoto del Este de Japón de 2011 dejó grandes daños personales con cerca de 20.000 víctimas provocadas por el tsunami, el Gran Terremoto de Hanshin-Awaji, ocurrido justo debajo de la ciudad, se saldó con numerosos edificios destruidos e incendios, entre otros daños materiales. Muchas de las viviendas de la ciudad eran estructuras antiguas de madera que no cumplían con los estándares modernos de edificación, por lo que un importante número de víctimas se produjeron por aplastamiento al derrumbarse estas estructuras. Esto hizo que posteriormente Japón endureciese los estándares de edificación. En 1998 se aprobó la Ley de Apoyo para la Reconstrucción de la Vida de los Afectados del Desastre, redactada para las personas que habían perdido su vivienda en este sismo.

1995 es conocido hoy como el “Año 1 del voluntariado” en Japón. Ese año se constituyeron muchos grupos de voluntarios para ayudar en la reconstrucción tras el desastre, y se calcula que hasta un millón de personas llegaron a participar en las actividades de apoyo a los afectados. En 1998 la Dieta aprobó la Ley Especial de Promoción de Actividades Específicas Sin Ánimo de Lucro (Ley de las ONGs), lo que favoreció de forma decisiva que muchas personas se animasen a participar como voluntarios en casos de desastre. Hoy estas ONGs se han convertido en importantes actores en las tareas de recuperación y reconstrucción de las áreas azotadas por los desastres.

Fotografía del encabezado: vista del área de Nagata en la ciudad de Kobe tras el desastre. (Por cortesía de la prefectura de Hyōgo. Tomada el 17 de enero de 1995.)

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