España quiere comenzar con triunfo ante Japón en nombre de Juancho

Deporte Tokio 2020

El español Marc Gasol (C) y sus compañeros de equipo durante un entrenamiento de la selección española de baloncesto en el Saitama Super Arena en Saitama, Japón, el 22 de julio de 2021, antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. AFP
El español Marc Gasol (C) y sus compañeros de equipo durante un entrenamiento de la selección española de baloncesto en el Saitama Super Arena en Saitama, Japón, el 22 de julio de 2021, antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. AFP

TokioJapón | AFP

Tras el golpe emocional de perder en el último momento a Juancho Hernangómez, la campeona mundial España quiere pasar página e iniciar los Juegos de Tokio con un triunfo ante la anfitriona Japón, el lunes (12h00 GMT) en Saitama.

Juancho, el pequeño de los hermanos Hernangómez, incluso había desfilado el viernes en la inauguración olímpica. Pero su franquicia NBA, los Minnesota Timberwolves, decidió en último momento no permitir su participación debido a la lesión que sufrió en un hombro en la preparación ante Francia, de la que parecía recuperado.

“Si estaba en Tokio es porque nunca jamás habíamos recibido un ‘no’ para que no estuviera”, señaló muy enfadado el presidente de la federación española Jorge Garbajosa el sábado en rueda de prensa.

Le sustituye en la lista Xabi López-Aróstegui, uno de los últimos descartes, que vuela de urgencia a la capital japonesa para reincorporarse al grupo.

Sin la versatilidad y el carácter positivo que impregna Juancho, España deberá empezar a pasar página ante una selección japonesa que parte como ‘cenicienta’ de un grupo C que incluye a Eslovenia y Argentina.

El equipo nipón está dirigido por el técnico argentino Julio Lamas, gran conocedor del básquet internacional, y tiene como referente al NBA Rui Hachimura, prometedor ‘cuatro’ de 23 años de los Washington Wizards, toda una estrella en Japón.

Con el objetivo de dar la sorpresa ante al menos uno de sus tres poderosos rivales, Japón llega con la confianza de haber batido con autoridad a Francia en la previa a los Juegos.

España no deberá confiarse. Para evitar llevarse un susto deberá aprovechar el mayor tamaño de su plantilla -uno de los grandes problemas del grupo japonés es la falta de centímetros-.

- Tarea dura -

Por el lado japonés, además de Hachimura destacan Yudai Baba (Melbourne United) como escolta y Yuta Watanabe (Toronto Raptors) como alero. 

A este último lo conoce bien el seleccionador español Sergio Scariolo, entrenador adjunto de Toronto Raptors hasta la recién finalizada temporada, donde coincidió con el japonés.

España, por su parte, se pone en las manos de su base titular Ricky Rubio, que ha asumido en la preparación el liderazgo que tuvo en el Mundial de China que ganó hace dos años y en el que fue elegido mejor jugador.

“La fórmula la conocemos, el rival está en un grandísimo estado de forma, así que somos conscientes de que la tarea va a ser dura”, señaló Scariolo el jueves sobre el bautismo competitivo de su equipo.

A Ricky se le unen una colección de veteranos dispuestos a lograr el cuarto metal consecutivo para España (plata en Pekín-2008 y Londres-2012, bronce en Rio-2016).

Pau Gasol y Rudy Fernández, que cuando salten a la cancha el lunes disputarán sus quintos Juegos, Marc Gasol, en vías de recuperación anímica tras un año con grandes altibajos en los Ángeles Lakers, un Sergio Rodríguez que llega con confianza y acertado, o Sergio Llull, como siempre sobrado de determinación.

pm/psr

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