Japón vence por 4x3 a República Dominicana con un milagroso final en el inicio del béisbol en Tokio 2020

Deporte Tokio 2020

Fukushima, Japón | AFP

por Esteban ROJAS

Hayato Sakamoto conectó hit con las bases llenas para completar un rally de tres carreras en el noveno inning y Japón reaccionó ante República Dominicana para ganar 4x3 el juego que inaugura el béisbol en Tokio-2020. 

Munetaka Murakami anotó la carrera decisiva con el batazo al jardín central de Sakamoto para que Japón comenzara con un pequeño milagro un deporte que es pasatiempo nacional, un día después de que las jugadoras de la selección de sóftbol le dieran al país anfitrión la primera de las medallas de oro en liza en los diamantes de estos Juegos Olímpicos.

Los ‘Samurais’ cerraban el noveno acto perdiendo 3x1, pero explotaron al relevista Jairo Asencio para poner de cabeza las cosas.

“La primera mitad del juego tuvo una atmósfera pesada, todos estabamos nerviosos, pero en el dogout estaban apoyándonos. Estoy aliviado de haber ganado hoy”, dijo en rueda de prensa Sakamoto.

Munetaka Murakami, con un sencillo al centerfield, y Kai Takuya, con un toque, remolcaron las dos primeras carreras del racimo decisivo.

Yoshinobu Yamamoto, en brillante duelo de pitcheo con el zurdo Cristhoper Crisóstomo Mercedes, cubrió seis capítulos en blanco, en los que aceptó apenas dos imparables y propinó nueve ponches. Ganó Ryoji Kuribayashi (1-0) aunque encajó una anotación que parecía sentenciar una derrota de los nipones, mientras que perdió Asencio (0-1).

Tal como en el sóftbol, que en su momento puso en marcha las competencias en estos Juegos Olímpicos, la apertura del béisbol se hizo en un lugar muy significativo para los que fueron llamados, antes de la locura del covid-19, los ‘Juegos de la Reconstrucción’: Fukushima.

A unas cuatro horas por carretera de Tokio, la ciudad fue el núcleo de la triple tragedia de Japón en 2011, un sismo de magnitud 9,0 y un gigantesco tsunami que dejaron más de 18.500 muertos, sucedidos por el peor desastre nuclear desde Chernobil en 1986. 

“Realmente espero que nuestra victoria sea una motivación para la gente aquí”, comentó el mánager Atsunori Inaba.

Reacción letal

Japón y República Dominicana compiten en el Grupo A del torneo con México y Corea del Sur (ganador de la medalla de oro en Pekín-2008), Estados Unidos e Israel están encuadrados en el B. Surcoreanos e israelíes se enfrentan el jueves.

Charlie Valerio, con un doble productor de dos carreras en el séptimo inning, y Gustavo Núñez, con otro biangular para una rayita más en el noveno, parecían amargar a Japón. Respaldaban el gran trabajo de Crisóstomo Mercedes, que cubrió seis episodios con tras hits y una carrera permitida en su pulso con Yamamoto.

Valero impulsó con su biangular a Juan Francisco y Erick Mejía y celebró golpeándose el pecho con fuerza, como diciendo ‘aquí estamos’. 

Tras las dos rayitas dominicanas en la alta de la séptima, Japón ripostó en la baja, cuando Crisóstomo dio muestras de cansancio al admitir consecutivamente un hit de Hideto Asamura y un doble de Yuki Yanagita. Sin outs, Luis Felipe Castillo hizo un providencial relevo y aunque permitió una anotación pudo resolver la crisis para mantener en ventaja a los caribeños.

Y el doblete de Núñez en la novena entrada, que fletó a Erick Mejía, parecía ahorrarle sustos a Dominicana.

Sin embargo, apareció el bate de Sakamoto y, con este, la magia en Fukushima.

El béisbol reaparece en el programa de los Juegos Olímpicos después de haber excluido en Londres-2012 y Rio de Janeiro-2016. Se espera que vuelva en Los Angeles-2028.

Anotaciones por entrada

                                              1  2  3  4  5  6  7  8  9     C  H  E

República Dominicana  0  0  0  0  0  0  2  0  1     3  8  0

Japón                                  0  0  0  0  0  0  1  0  3     4  9  0

erc/psr/dr

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Tokio 2020 AFP