Las Leonas se meten en la final olímpica y pelearán por el oro contra Países Bajos

Deporte Tokio 2020

La argentina Delfina Merino conduce la bola ante tres rivales indias durante la semifinal del hockey femenino de los Juegos Olímpicos, el 4 de agosto de 2021 en Tokio. AFP
La argentina Delfina Merino conduce la bola ante tres rivales indias durante la semifinal del hockey femenino de los Juegos Olímpicos, el 4 de agosto de 2021 en Tokio. AFP

Tokio, Japón | AFP

por Manuel CABELLO DUJO

La selección argentina de hockey se clasificó para la final del torneo olímpico (la tercera en unos Juegos tras 2000 y 2012) tras imponerse por 2-1 a India, este miércoles en el estadio de Oi, en Tokio.

Las Leonas buscarán el viernes la primera medalla de oro de su historia contra la gran favorita, Países Bajos, que en la otra semifinal goleó 5-1 a Gran Bretaña.

“Este es un equipo humilde, con perfil bajo, muy unido, que juega con pasión y que se entrega al 101%”, reivindicó el entrenador de Las Leonas, Carlos Retegui, en conferencia de prensa.

El técnico añadió que buena parte del éxito se debe “al trabajo, a la entrega y la alegría con que este equipo encaró la preparación en un año tan complicado por la pandemia, sin poder competir ni viajar, cuando el hockey en Europa casi no paró, pero nos encontramos a un grupo de chicas que siempre estuvieron dispuestas a someterse a un plan de entrenamiento muy exigente”.

Argentina comenzó perdiendo con un tanto de penal corto anotado por Gurjit Kaus nada más empezar (m.2), pero remontó con un doblete de la capitana María Noel Barrionuevo, también en acciones de estrategia (18 y 36).

Precisamente, la capitana, que disputará su tercera final, destacó también el esfuerzo realizado por la pandemia, que hizo que “la preparación fue muy dura, pero el equipo se sobrepuso a muchas situaciones adversas”.

“Nadie apostaba por nosotras”

“Nadie apostaba por nosotras, mucha gente decía que veníamos a jugar un picadito, pero demostramos que nos entrenamos como pudimos para llegar a donde estamos”, añadió en referencia a que durante casi dos años las argentinas no pudieron competir y estuvieron concentradas lejos de las familias para preparar la cita olímpica.

Con dos platas (Sídney-2000 y Londres-2012) y dos bronces (Atenas-2004 y Pekín-2008), Argentina tendrá su tercera ocasión de alcanzar en Tokio su anhelada medalla de oro olímpica después del decepcionante séptimo puesto de Rio-2016, en sus primeros Juegos desde el retiro de su estrella Luciana Aymar.

La Leonas han ido de menos a más en estos Juegos Olímpicos. Terceras de grupo, con tres victorias (3-0 a España, 3-2 a China y 2-1 a Japón) y dos derrotas (3-0 con Nueva Zelanda y 2-0 con Australia), la victoria frente a Alemania en cuartos (3-0) supuso una gran inyección de confianza para el equipo entrenado por Carlos Retegui.

Doblete de Barrionuevo

Las Leonas se encontraron muy pronto abajo en el marcador: al minuto y medio de comenzado el primer cuarto, las indias dispusieron de su primer penal corto y Kaus, la especialista del equipo asiático en estas acciones no perdonó (m.2).

El combinado sudamericano tuvo una gran fase de dominio, pero desperdició dos penales cortos para empatar (m. 8 y 17).

No fue hasta el tercer intento cuando Argentina encontró al fin la falla en la defensa india, con un disparo de la capitana Barrionuevo para batir a Savita (18).

En el tramo final del segundo cuarto, justo antes del descanso, las jugadoras indias, que prácticamente no habían atacado, contaron con otro penal corto, pero en esta ocasión María Belén Succi sacó el disparo de Kaur (25) y se llegó al descanso con empate a un gol.

A los ocho minutos de la reanudación, Argentina se adelantó de nuevo por medio de Barrionuevo, con un disparo de penal corto que se coló en la portería después de que una defensa tocase la bocha (38).

En el último cuarto, las asiáticas sometieron a una gran presión a las argentinas para tratar al menos de igualar el partido, pero salvo un disparo demasiado cruzado de Lalremsiami (50) y un par de buenas atajadas de Succi, la segunda a 20 segundos del final, las Leonas no pasaron demasiados apuros.

Las jugadoras de Argentina celebran su victoria sobre India en la semifinal del hockey femenino de los Juegos Olímpicos, el 4 d agosto de 2021 en Tokio. AFP
Las jugadoras de Argentina celebran su victoria sobre India en la semifinal del hockey femenino de los Juegos Olímpicos, el 4 d agosto de 2021 en Tokio. AFP

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