Oro y diamantes: Japón es campeón olímpico en su deporte nacional, el béisbol

Deporte Tokio 2020

El japonés Masato Morishita en Yokohama, Japón, el 7 de agosto de 2021. AFP
El japonés Masato Morishita en Yokohama, Japón, el 7 de agosto de 2021. AFP

Yokohama, Japón | AFP

por Esteban ROJAS

Masato Morishita lideró un impecable pitcheo, Munetaka Murakami bateó cuadrangular y Japón derrotó 2x0 a Estados Unidos para colgarse al cuello este sábado una de las medallas más deseadas por los anfitriones de los Juegos Olímpicos de Tokio-2020, el oro del béisbol, su deporte nacional.

Morishita cubrió cinco innings, en los cuales aceptó apenas tres hits, para imponerse en el pulso que tuvo sobre el montículo con Nick Martínez frente a las vacías tribunas del Estadio Yokohama por culpa de la pandemia de covid-19, que al final se llenaron de aplausos de voluntarios olímpicos mientras los campeones recibían sus preseas en el podio. Los locales acabaron con cinco victorias en igual número de presentaciones.

El triunfo de Morishita fue preservado por Koudai Senga, Hiromi Itoh, Surugu Iwazaki y el cerrador Ryoji Kuribayashi, un hombre fundamental en la conquista, con dos victorias y tres rescates.

Llegaba el oro entre los diamantes de béisbol, en una competición que quiso enviar un mensaje de ‘reconstrucción’ en tiempos duros al inaugurarse en Fukushima, epicentro de la tragedia de 2011, cuando un sismo de magnitud 9,0 y un gigantesco tsunami dejaron más de 18.500 muertos y provocaron el peor desastre nuclear desde Chernobil en 1986.

Martínez, a pesar de cargar con la derrota, estuvo a la altura, con cinco hits y una anotación permitida en seis entradas de trabajo, en las que repartió siete ponches y un pasaporte. Hizo valer su conocimiento de los bateadores de la casa, pues milita con el Fukuoka Softbank Hawks de la NPB (Nippon Profesional Baseball).

El jonrón de Murakami hacia las gradas entre los jardines central e izquierdo puso adelante a los japoneses en el tercer capítulo.

La segunda rayita llegó en el octavo, producto de un error del centerfielder Jack López. 
A primera hora, República Dominicana conquistó la presea de bronce al batir 10x6 a Corea del Sur, campeón la última vez que el béisbol había estado en el programa olímpico hace 13 años.

La primera vez

Es el primer oro de Japón en el béisbol olímpico. Cuba se llevó la presea dorada en Barcelona-1992, Atlanta-1996 y Atenas-2004, Estados Unidos en Sídney-2000 y Corea del Sur en Pekín-2008, mientras que el mejor resultado nipón había sido la plata de 1996.

En pleno duelo entre Morishita y Jack Martínez, Murakami irrumpió con su vuelacercas para lanzar las esperanzas de Japón, que en Pekín-2008 quedó fuera del podio cuando su actual mánager, Atsunori Inaba, era jugador.

Martínez sacó un gran cero en el cuarto inning. Masataka Yoshida y Seiya Suzuki dieron inatrapables en fila e Hideto Asamura negoció base por bolas para llenar las bases con un out. Un débil roletazo de Yuki Yanagita permitió forzar en el home a Yoshida y el diestro estadounidense acabó el episodio al pasar por la guillotina a Ryosuke Kikuchi.

El impecable Morishita fue sustituido por Inaba luego de completar cinco actos.
Senga, el primer relevista, tuvo problemas de control al otorgar boleto a Tyler Austin y golpear a Eric Filia, aunque finalmente resolvió como lo hizo el resto del bullpen de Japón.

Los anfitriones remataron en el octavo capítulo ante los lanzamientos de Scott McGough. Tetsuto Yamada dio hit, avanzó por un toque de sacrificio y anotó después de imparable de Yoshida y error en el tiro desde los jardines de López.

Japón, en sus Juegos Olímpicos, ha ganado 56 medallas, 27 de oro, 12 de plata y 17 de bronce. La del béisbol, sin duda, tendrá un lugar muy especial en la memoria de su gente.

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