La lucha de una ciudad japonesa para restaurar un histórico burdel

Cultura Sociedad

FOTOS DE PHILIP FONG. VIDEO DE HARUMI OZAWA

por Harumi OZAWA

En una esquina del barrio rojo de la ciudad japonesa de Osaka se levanta una curiosa joya arquitectónica: un antiguo burdel con más de cien años de historia que está ahora en el centro de una campaña de restauración.

La fachada exterior del Taiyoshi Hyakuban, un antiguo burdel del barrio rojo de Osaka (Japón) en el centro de una campaña de restauración, el 12 de octubre de 2021. (AFP)
La fachada exterior del Taiyoshi Hyakuban, un antiguo burdel del barrio rojo de Osaka (Japón) en el centro de una campaña de restauración, el 12 de octubre de 2021. (AFP)

Hace décadas que el Taiyoshi Hyakuban dejó de funcionar como un burdel. El edificio acoge ahora un restaurante, pero se considera un símbolo de este barrio todavía asociado a la industria del sexo.

Los expertos aseguran que el inmueble de madera de dos plantas es un raro ejemplo de la arquitectura de la era Taisho (1912-1926).

“La mayor parte de la arquitectura japonesa de un siglo o más ardió durante los bombardeos de la guerra o grandes incendios”, explicó a AFP Shinya Tashizume, profesor de historia arquitectónica en la Universidad de la Prefectura de Osaka.

“Los antiguos edificios de burdeles, particularmente, apenas sobrevivieron”, dijo durante una visita al lugar.

Las habitaciones del burdel se ubican alrededor de este jardín con dos imponentes rocas del yin y el yang que representan el hombre y la mujer, en Osaka el 12 de octubre de 2021. (AFP)
Las habitaciones del burdel se ubican alrededor de este jardín con dos imponentes rocas del yin y el yang que representan el hombre y la mujer, en Osaka el 12 de octubre de 2021. (AFP)

Taiyoshi Hyakuban dispone de decenas de habitaciones de estilo japonés y occidental, con puertas correderas delicadamente pintadas y techos con incrustaciones decorativas.

Murales con diosas tocando instrumentos tradicionales o con merchantes holandeses en indumentaria de época adornan las habitaciones alrededor de un jardín donde unas imponentes piedras del yin y el yang representan al hombre y la mujer.

Detalles de las decoraciones que inundan el interior de este antiguo burdel, un raro ejemplo arquitectónico de la era Taisho en Japón, el 12 de octubre de 2021. (AFP)
Detalles de las decoraciones que inundan el interior de este antiguo burdel, un raro ejemplo arquitectónico de la era Taisho en Japón, el 12 de octubre de 2021. (AFP)

“Aquí, el arte es parte del inmueble (...) y esto es lo bonito”, afirma Masakazu Rokuhara, un arquitecto implicado en el proyecto de restauración.

De noche, un linternas rojas cuelgan alrededor de la segunda planta, ofreciendo una atmósfera nostálgica al lugar e iluminando suavemente su cartel de madera también pintado de rojo.

Pero al amanecer, la luz diurna expone la necesidad de una restauración, con la pintura desteñida y fisuras en la enorme placa de madera frente a la puerta principal.

El inmueble está registrado como “propiedad cultural tangible” en reconocimiento de su significancia histórica, pero eso no ha resultado en fondos públicos para protegerlo.

Su propietario planea desde hace largo tiempo un lavado de cara, pero el impacto de la pandemia lo ha dejado con escasos fondos.

Imagen de las linternas rojas que cuelgan de su exterior y confieren un ambiente nostálgico al lugar, el 12 de octubre de 2021. (AFP)
Imagen de las linternas rojas que cuelgan de su exterior y confieren un ambiente nostálgico al lugar, el 12 de octubre de 2021. (AFP)

- “Una historia fea” -

Ante ello, un grupo de agentes y promotores inmobiliarios locales lanzó una campaña de micromecenazgo para recaudar 15 millones de yenes (133.000 dólares) para salvar el antiguo burdel.

“Nos preocupa que la restauración ni siquiera sea posible si esperamos y dejamos que el edificio siga deteriorándose por otros diez años”, dijo Keisuke Yotsui, miembro de la campaña.

Taiyoshi Hyakuban es también un emblema del histórico barrio rojo de Tobita-Shinchi, que llegó a acoger cientos de burdeles hace un siglo.

Muchos se reinventaron tras la prohibición de la prostitución en 1957, con clientes que pagan por una habitación en vez de por compañía para esquivar las restricciones legales.

Interior de este edificio de dos plantas hecho de madera que, pese a estar registrado como edificio protegido, está en un deterioro avanzado, el 12 de octubre de 2021. (AFP)
Interior de este edificio de dos plantas hecho de madera que, pese a estar registrado como edificio protegido, está en un deterioro avanzado, el 12 de octubre de 2021. (AFP)

Pero el distrito conserva parte de su vieja atmósfera, con mujeres sentadas frente a los inmuebles tratando de seducir a clientes.

“¡Eh, señor! ¿Por qué no viene?”, lanza una vieja madama junto a una jovencita que posa a dos pasos del restaurante en medio de la noche.

Y aunque Taiyoshi Hyakuban ha sido un exclusivo restaurante durante décadas, su lujurioso pasado ha hecho que la recaudación de fondos para su restauración no siempre fuera fácil.

“Hemos escuchado a mujeres decirnos que de ninguna manera darían dinero por él”, dijo Yotsui a AFP.

Finalmente, en agosto, la campaña llegó a casi 19 millones de yenes (unos 170.000 dólares) y la restauración se puso en marcha.

Para Hashizume no se trata de disfrazar el pasado del inmueble.

“Este distrito convive con una historia fea (...), pero también es la historia de cómo un barrio sobrevivió a pesar de ese legado”, indicó.

“Esta pieza arquitectónica es la única parte original del barrio que da testimonio de ello”, añadió.

oh/sah/kaf/aph/axn/dbh/mar

© Agence France-Presse

Shinya Hashizume, profesor de historia arquitectónica en Osaka, comprueba el interior del Taiyoshi Hyakuban, el 12 de octubre de 2021. (AFP)
Shinya Hashizume, profesor de historia arquitectónica en Osaka, comprueba el interior del Taiyoshi Hyakuban, el 12 de octubre de 2021. (AFP)

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