Así se fabricarán las medallas de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Tokio 2020

En el proceso de fabricación de las medallas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tiene lugar una interesante reacción química. El trabajo de los artesanos que finalizan las medallas una por una también es importante.

Una medalla lista en un segundo

¿Una medalla de plata se convierte en una medalla de oro en un instante?
Hemos seguido de cerca y en exclusiva durante más de un año el proceso de elaboración de las medallas que simbolizarán los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, desde la competición del diseño de las mismas hasta el momento de su finalización.

La presentación de las medallas a 365 días de los Juegos

El 24 de julio se celebró la ceremonia One Year to Go, con la que se inauguraba la cuenta atrás de un año para el inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio.
El 24 de julio se celebró la ceremonia One Year to Go, con la que se inauguraba la cuenta atrás de un año para el inicio de los Juegos Olímpicos de Tokio.

El 24 de julio, un año antes de la apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio, las medallas fueron presentadas en un concurrido salón de ceremonias donde se reunieron el presidente del COI, Tomas Bach, el primer ministro Abe Shinzō, varios medallistas y otras personas relacionadas con este evento.

"La luz y el brillo" como concepto

Presentación de las medallas en la ceremonia del 24 de julio.
Presentación de las medallas en la ceremonia del 24 de julio.

Las medallas tienen 8,5 cm de diámetro y 556 gramos de peso, y su diseño transmite el concepto de "la luz y el brillo". Recogen y reflejan innumerables luces que simbolizan la energía de los atletas y de quienes los apoyan. La luz se refleja en varias direcciones en las medallas dependiendo del ángulo, y su brillo forma un "anillo de luz" que simboliza a la unión de todas las personas del mundo.

Un grupo profesional de fabricantes de monedas y medallas

El fabricante de las medallas es la Casa de la Moneda, una agencia administrativa independiente que tiene su sede en Osaka, sitio famoso también por su paseo de cerezos en flor. Además de las monedas de 1 a 500 yenes, también fabrican una serie de monedas y medallas conmemorativas y los escudos de los premios nacionales de honor. Las medallas de los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sapporo y las de los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano también se crearon en la Casa de la Moneda, por lo que se puede decir que son sin duda alguna un grupo de profesionales especializados en medallas.

Tallando marcas de 0,01 mm

Para empezar se estampa mecánicamente un patrón basado en el diseño propuesto y se crea su molde metálico. Este molde se coloca en una prensa para hacer aparecer el diseño de las medallas. Sin embargo, el molde grabado a máquina tiene unas marcas invisibles que permanecen como un disco analógico. Solo tienen 0,01 mm de espesor. Mientras observan estas marcas a través del microscopio, los artesanos emplean una herramienta extrafina para eliminarlas manualmente una por una.

La parte donde se ha eliminado la marca queda brillante.
La parte donde se ha eliminado la marca queda brillante.

Resulta asombroso comprobar como las marcas casi imperceptibles crean estos efectos en las medallas…

El Sr. Doteuchi Yasushi.
El Sr. Doteuchi Yasushi.

"Si la medalla tuviera estas marcas, después de pasarse por la prensa, quedarían diferencias sutiles".

Doteuchi Yasushi, de 55 años, ha estado a cargo de este trabajo durante 36 años desde su incorporación a la agencia. Nació en 1964, cuando se celebraron los últimos Juegos Olímpicos de Tokio.

"A veces creo que estamos un poco en manos del destino (risas). Es una labor muy complicada realizar todo el proceso sin desvirtuar la intención del diseñador, pero dado que todo el mundo estará pendiente de los Juegos Olímpicos, fabricar las medallas adecuadamente es nuestra única opción”.

Se prensan tres veces para perfeccionar los detalles

Una vez queda listo el molde metálico, se ajusta en la prensa para empezar el prensado. En lugar de hacer que el diseño aparezca de una sola vez, se divide el proceso en tres fases y gradualmente se le va dando la forma sobre el metal.

Al comparar el primer prensado con el tercero, comprobamos como los dedos de los pies de Niké (Diosa de la Victoria) ganan en definición gradualmente.

Por cierto, si se trata de una medalla de plata, la finura de la tecnología japonesa posibilita que el patrón aparezca claramente al ir aumentando la presión poco a poco, con 330 toneladas para el primer prensado, 380 toneladas para el segundo y 470 toneladas para el tercero (en las medallas de bronce se realizan 4 prensados).

5.000 medallas hechas a mano una por una

El metal se endurece una vez prensado, por lo que se calienta más tarde para reblandecerlo. Después de hornearse a 800ºC durante 15 minutos, el metal se enfría inmediatamente con agua, se lava la película adherida en la superficie y se presiona nuevamente.

Cada medalla se lava con cuidado siguiendo la dirección del diseño.
Cada medalla se lava con cuidado siguiendo la dirección del diseño.

"Si no se lava siguiendo la dirección del diseño, no se puede quitar bien la película adherida. Incluso cuando se trata de un trabajo hecho por la máquina, los detalles necesitan del trabajo manual hecho de uno en uno", nos explica Nakamura Tatsuya de la División de Chapado.

Aunque se han introducido los últimos avances tecnológicos, después de todo, el trabajo manual de un artesano es indispensable.

"Al igual que en los Juegos Olímpicos, trabajamos en equipo y es fundamental que haya fluidez entre nosotros. Si no entregamos las piezas en buenas condiciones y lo más rápido posible, sobrecargamos a los compañeros de la prensa y el trabajo se retrasa. Es una lucha contra el reloj."

De medalla de plata a medalla de oro en un instante

Después del tercer prensado y de haber pasado a través de varias fases, finalmente llega el proceso final en el que se coloca el oro. Como ya es conocido, la medalla de oro en realidad emplea la base de una medalla de plata.

Cuando se pone una medalla de plata en el líquido del baño de oro, de apariencia transparente, y se hace pasar la electricidad por ella, la medalla de plata cambia a medalla de oro en un instante. Es la escena más sorprendente de todo el proceso de trabajo.

"Cuando se pasa la electricidad a través de una solución en la que se disuelven el cianuro de potasio de oro y el cianuro de potasio, el oro en el líquido se adhiere a la medalla de plata en un instante" nos explica Kitano Satoshi, de la División de Chapado.

La explicación no es fácil de comprender, pero la reacción química que ocurre a simple vista sorprende y emociona. El personal del Comité Organizador de los Juegos que asistió a la grabación también quedó boquiabierto.

Las primeras medallas de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio

Posteriormente, para que se fije mejor el oro, las medallas se sumergen durante aproximadamente 2 horas en la solución de chapado de oro...

Dos medallas de oro terminadas.
Dos medallas de oro terminadas.

Estas son las primeras medallas de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 completadas. Pertenecen a la competición de softball. El peso es de 556 gramo cada una, pero al sostenerlas parecen pesar más.

En la cara (izquierda) está representada Niké, la diosa de la victoria de la mitología griega, que aparece en las medallas desde los Juegos de Ámsterdam de 1928. Y el reverso (derecha) es el diseño de los Juegos Olímpicos de Tokio. Los diversos resplandores que emiten cada vez que cambia su ángulo en la palma de la mano representan la diversidad humana, así como la imagen de que las personas de todo el mundo están tomadas de las manos.

Se tarda aproximadamente una semana en crear una medalla. Los artesanos terminan cada una de las 5.000 medallas a mano.

Dentro de un año, estas medallas colmadas de maestría artesanal japonesa brillarán en el pecho de los atletas que hayan subido al pódium mundial.

(Ichinose Noboru, responsable de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio)

(Publicado originalmente en japonés en Prime Online de FNN el 24 de julio de 2019.)

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