Aproximación a las decisiones más relevantes en el Japón de 2012
Diálogo de Año Nuevo - el editor jefe de Nippon.com y el director de la Fundación Japan Echo
[01.01.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS |

Nippon.com nació en octubre de 2011 para transmitir al mundo “el ahora de Japón” en varios idiomas. ¿Qué prospectos tiene Japón en 2012? Y ¿qué tendremos que transmitir? El director de la Fundación Japan Echo Harano Jōji se lo pregunta a Shiraishi Takashi, editor jefe de Nippon.com.

Shiraishi Takashi

Shiraishi TakashiEs doctor en historia por la Universidad de Cornell. En la actualidad es presidente del Instituto Nacional de Doctorados para Estudios Políticos (GRIPS, por sus siglas en inglés); presidente del Instituto de las Economías en Desarrollo (IDE, por sus siglas en inglés) de la Organización Japonesa para el Fomento del Comercio Exterior (JETRO, por sus siglas en inglés); también es miembro ejecutivo del Consejo de Política de Ciencia y Tecnología, Oficina del Gabinete. Es autor, entre otras obras, de Teikoku to sono genkai (“El Imperio y sus límites”) y coeditor de Beyond Japan: The Dynamics of East Asian Regionalism (“Más allá de Japón: La dinámica del regionalismo en el Este Asiático”). Es jefe de redacción de Nippon.com.

Harano: Ya han pasado unos tres meses desde que el 3 de octubre comenzáramos a publicar en cinco idiomas: japonés, por supuesto, inglés, francés, español y chino (simplificado y tradicional). A los tres días de la apertura de la página obtuvimos unas 40.000 visitas; fue un comienzo satisfactorio. Al conseguir un equilibrio favorable entre ensayos de contenidos altamente sólidos y otros más ligeros, parece que una gran cantidad de personas nos leen desde el extranjero.

En ese punto, en el 2012 que se aproxima, y también para realizar un salto cualitativo, me gustaría preguntarle, señor Shiraishi, para empezar: ¿qué prospectos tiene Japón en 2012, desde su perspectiva?

En medio de las convulsiones mundiales, Japón también se dirige a un punto de giro

Shiraishi: Aunque no sea un tema muy apropiado para el año nuevo, me preocupa que 2012 resulte ser un año desastroso.

En la cumbre de la Unión Europea sobre la crisis de Europa, en diciembre, no hubo nada que mostrara más que la dirección a largo plazo, ni presentara soluciones a corto plazo. Y además la crisis está alcanzando a Asia. Por otro lado las economías de China, India, Brasil y otros países emergentes crecen a gran velocidad, y a nivel mundial la distribución de riqueza y poder está cambiando rápidamente.

En esa conyuntura Japón también se dirige hacia un punto de giro. Con anterioridad escribí sobre esto también en Editorial/nippon.com: los partidos japoneses, tanto el partido gobernante como los partidos de la oposición, se encuentran divididos en una facción que favorece la productividad y otra que favorece la política estilo pork barrel (contribución de dinero público que los miembros del Congreso y el Senado utilizan para financiar proyectos de interés local, y que se suele usar para ganar votos).

Debido a esta división se han producido discusiones en el seno del Partido Democrático de Japón (PDJ) sobre las negociaciones del TPP (Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica), que han separado al partido en dos facciones. En cuanto a la reforma del sistema tributario, que incluye el impuesto sobre el consumo, aunque el gobierno ha dado prioridad a dar forma al borrador antes de finalizar el año, se ha producido una difícil situación con un enfrentamiento similar.

En 2012 tanto Asia como Europa se verán afectadas por la influencia de la crisis, y aunque me gustaría que no fuera así, China también entrará en una fase de ajustes, y como consecuencia se pedirá a los políticos japoneses, aún divididos, que tomen decisiones complicadas en el peor momento de esta crisis mundial. También creo que es posible que haya elecciones generales.

Viéndolo así, me parece que el 2012 puede ser el año en que Japón deba decidir su dirección de cara a toda la década.

Sobre la posibilidad de unas elecciones generales…

Harano: Hemos hablado de que Japón se enfrenta a una época de grandes cambios; me gustaría que nos hablara un poco más acerca de la situación política y su visión sobre las elecciones.

Shiraishi: A decir verdad, no sé qué va a pasar con la política. Por eso siempre suelo pensar desde el punto de vista de las medidas políticas. Si pensamos en el futuro de las finanzas japonesas no hay otra opción que llevar a cabo una reforma tributaria que conllevará un aumento del impuesto sobre el consumo. Si nos fijamos en las encuestas, la mitad de la población lo apoya; sin embargo también es evidente que, si el gobierno llega a la conclusión de que hay que realizar ese aumento, aumentarán las opiniones en contra.

Por otro lado está clara la razón por la que ahora necesitamos una reforma tributaria con un aumento del impuesto sobre el consumo. Está aumentando drásticamente el coste de la seguridad social, de los servicios médicos, de las pensiones. No podemos avanzar nada si no resolvemos estos problemas. Creo que todo el mundo comprende que, si no llevamos a cabo una reforma tanto de los impuestos como de la seguridad social, no sería de extrañar que Japón cayera en el mismo tipo de crisis que tiene Europa en estos momentos.

Por eso, como medida política, no es un error aumentar el impuesto sobre el consumo. Sin embargo, los políticos tienen que pensar en las elecciones. Cuanto más cerca están las elecciones, más nerviosos se ponen ante la idea de un aumento de impuestos.

Lo que sigue es una predicción mía: si el gobierno hace un borrador de la reforma tributaria, si el partido en el poder y la oposición se ponen a discutirlo y de ahí se pasa a discusiones parlamentarias, se tendrán que llevar a cabo elecciones generales, bastante pronto, en 2012. Y de haber una disolución de la Cámara Baja, no habrá perspectivas muy halagüeñas para el PDJ. Habrá muchos políticos que no puedan atreverse a entrar en las discusiones del aumento de impuestos debido a la inseguridad de su futuro como políticos.

Por otro lado hay movimientos alrededor del alcalde de Osaka, el señor Hashimoto. Las elecciones para gobernador y alcalde de Osaka, en noviembre de 2011, tuvieron un significado político muy importante. En estas elecciones perdieron todos los candidatos que tenían apoyo de los partidos políticos existentes. Los que votaron a Hashimoto son aquellos que sienten una frustración muy fuerte contra los partidos existentes y las fuerzas que los rodean, y Hashimoto consiguió reunir todo ese apoyo. Sin embargo, a decir verdad, también hay una parte que causa miedo: posee una retórica persuasiva que convence a la gente que el sistema político actual suele dejar de lado.

Puede que esto se convierta en un gran tifón. Se entiende muy bien por qué partidos como Minna no Tō (El Partido de Todos), u otras fuerzas terciarias (asociaciones, sindicatos, etc.) se arriman a Hashimoto. También están creciendo fuerzas parecidas en otras partes además de Osaka. En un ambiente de incertidumbre acerca de cómo van a comportarse estas personas, todo se dirigirá hacia las elecciones generales, con la posibilidad de una reestructuración de los partidos políticos.

Ahí reside la posibilidad de un gran cambio en 2012. El hecho de que un lugar de discusión abierta como Nippon.com se abriera en una etapa tan importante ha sido muy oportuno. Pensaremos cómo aprovechar este potencial de esta página web como foro de muchas posibilidades, tratando de experimentar de varias maneras.

Ofrecer al mundo información que ayude a formar criterios

Harano: Desde el punto de vista de los creadores de páginas web, Internet actualmente se encuentra inundada de información, y no siempre se puede encontrar información fidedigna. Tenemos que fijar nuestros objetivos en proporcionar un sitio web que proporcione información fidedigna en este momento en que Japón está a punto de sufrir un gran cambio.

Imagino que para los lectores será un elemento de confianza el hecho de tener artículos elaborados conforme a los análisis del Comité editorial sobre la situación actual y la dirección general que sigue Japón.

Shiraishi: Durante estos tres años he tenido oportunidad de participar en la toma de decisiones y puesta en práctica de ciencia y tecnología en el gobierno, como miembro del Consejo de Politica Científica y Tecnológica de la Oficina de Gabinete. Gracias a esa experiencia puedo decir que, dentro del gobierno se realizan varios tipos de estudios y se consideran varias opciones políticas desde muchos puntos de vista, y se reúnen datos que pueden servir como criterios de decisión sobre muchos temas. Y la mayor parte de esos datos son públicos. Sin embargo tampoco podemos decir que los ciudadanos y extranjeros puedan acceder a esos datos fácilmente. Los ministerios sacan  informes anuales, verdaderos tesoros de datos. Pero son difíciles de usar con eficacia.

¿Por qué digo esto? Porque siempre pienso que hay una forma de publicar datos más útil para los que los usan, como los datos de la radiación tras el accidente de la central nuclear de Fukushima. Tal vez los oficiales dirán que eso no forma parte de su trabajo. Pero habrá que inventar una forma de publicar y presentar datos, poniéndose en el lugar de los usuarios, para que puedan tener mejor acceso y utilizarlos como criterios de comportamiento. Eso es lo que vamos a trabajar en Nippon.com.

Actualmente, en el gobierno se está llevando a cabo una revisión general sobre las políticas energéticas. Como consecuencia, antes del verano de 2012 se habrán decidido las bases de las políticas energéticas de Japón que se realizarán durante los próximos veinticinco o treinta años. Sin embargo no se han compartido con el pueblo los estudios que servirán como bases de discusión.

Hasta ahora en Japón, como lugares de discusión, estaban por un lado los medios de comunicación y por otro los consejos del gobierno; y aparte de eso, para llevar a cabo discusiones más profundas, siempre ha habido revistas como Chūō Kōron, Voice y Sekai. No obstante, en los últimos años está claro que estos lugares se están debilitando. Espero que Nippon.com pueda hacer algo en estas áreas.

De lo que se encarga Nippon.com

Harano: Está claro que, pese a haber una gran cantidad de datos a nivel nacional, a día de hoy existen pocos recursos en Japón que traten de transmitir esos datos en varios idiomas.

Hay otra palabra clave en 2012 en la que hay que hacer hincapié, y es “Asia”. En los países asiáticos principales, como China y Corea del Sur, van a cambiar los gobernantes, y creo que es importante emitir un mensaje claro hacia Asia; ¿qué opina sobre esto?

Shiraishi: El año que viene cambiarán los líderes de China y Corea del Sur, de EE.UU. y Taiwán, y aunque me cuesta decirlo, existe la posibilidad de que también haya un cambio de liderazgo en Japón. Ya he hablado antes de esto, pero al pensar en las tendencias económicas de China desde 2008 me da la impresión de que China podría experimentar con grandes ajustes económicos. Reflexionando sobre esto, creo que las posibilidades de un gran cambio en toda Asia no son pocas.

Lo cierto es que últimamente he vuelto a leer “La crisis de los veinte años, 1919-1939”, de Edward Hallet Carr. Sé que no se puede dar marcha atrás a la historia, pero si la economía mundial empeora estaremos, como se suele decir en japonés, tachi no warui (un carácter desagradable), y la política mostrará también una tendencia desagradable.

Es en momentos como éstos cuando hay que evitar caer en esas tendencias, evitar encerrarnos en nosotros mismos, y también evitar la miopía y, con los brazos abiertos hacia el mundo, racionalmente y, quisiera enfatizar esto, con un pragmatismo concienzudo, debemos pensar qué es lo que está en nuestra mano hacer a largo plazo. Ésta es mi posición como editor jefe de Nippon.com.

Harano: Ya que no somos una página web de noticias, nuestro objetivo no es ser veloces; sin embargo, proporcionamos información sustancial con rapidez. En un futuro próximo me gustaría ver cómo aparece gente que quiera subir sus propios artículos.

Shiraishi: Seguro que aparece (risas).

(Traducido al español del original en japonés)

  • [01.01.2012]
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