Elard Escala: “trabajamos para lograr la completa integración de los peruanos en Japón”
Entrevista con el embajador de Perú en Japón
[16.01.2014] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 |

La comunidad peruana es una de las mayores en número dentro de Japón, tras las comunidades coreana, china, brasileña y filipina. Japón, por otra parte, gracias al TPP y a un Acuerdo de Asociación Económica, estrecha sus relaciones económicas con el país latinoamericano. Entrevistamos al embajador de Perú en Japón, Elard Escala, sobre el futuro que construyen en común ambos países.

Elard Escala

Elard EscalaNace en Lima el 24 de febrero de 1951. Es economista con Maestría en Política Económica Internacional. En 1974 se gradúa en la Academia Diplomática del Perú y se licencia en Relaciones Internacionales. Ha desarrollado su carrera diplomática en las embajadas de Alemania y Argentina, y ha sido embajador del Perú en Indonesia desde 1994 hasta el año 2000. Posteriormente, entre 2004 y 2009, ha sido embajador del Perú en Rumanía y embajador concurrente en la República de Moldavia, así como en las Repúblicas de Serbia, Croacia, Montenegro, Macedonia y Bosnia-Herzegovina entre 2007 y 2009. Desde el 15 de marzo de 2012 es Embajador Extraordinario y Plenipotenciario del Perú en Japón.

140 años de relaciones diplomáticas entre Japón y Perú

ENTREVISTADOR En el plano diplomático, este año Perú celebra sus 140 años de relaciones diplomáticas con Japón ¿Se aprovechará esta celebración para fortalecer las relaciones diplomáticas?

ELARD ESCALA Se han celebrado numerosos actos. En uno de ellos, por ejemplo, cien niños de la prefectura de Gifu viajaron al Perú para representar la ópera japonesa Araragi crece más allá del valle, y fue un éxito total. En la embajada también hemos realizado eventos como un congreso de historia con la participación del historiador peruano Fernando Iwasaki, y dos historiadores japoneses. Gracias a la conferencia del profesor Iwasaki descubrimos que en realidad Perú ya mantenía relaciones con Japón hace aproximadamente 400 años, a través del contrabando. Además, sus Altezas Imperiales el Príncipe y Princesa Akisihino visitarán nuestro país a fines de enero en el marco de esta conmemoración. En agosto se celebraron en Lima sendos actos  conmemorativos en el Ministerio de Relaciones Exteriores y en el Congreso, a los que asistió el Vice Ministro Parlamentario de la Oficina del Primer Ministro Nishimura Yasutoshi.

ENTREVISTADOR ¿Hay actualmente más jóvenes interesados en la cultura japonesa en Perú?

ESCALA Muchos peruanos entran en contacto con Japón a través de la tecnología que les llega. Los peruanos admiran la capacidad de los japoneses en cuanto a la innovación tecnológica. Los aspectos culturales como pueden ser el manga o el teatro tienen una amplia difusión a través del Centro Cultural Peruano-Japonés. Podemos decir que la admiración de los peruanos hacia Japón está muy bien posicionada.

Esfuerzos por lograr una mayor integración de los peruanos en la sociedad japonesa

ENTREVISTADOR Con la crisis financiera muchos peruanos en el exterior retornaron a su país. En octubre de 2013 se aprobó en Perú la Ley de Reinserción Económica y Social para el Migrante Retornado. ¿Se ha observado también un mayor retorno de los peruanos en Japón para acogerse a esta ayuda?

ESCALA De las colectividades extranjeras en Japón, después de la crisis de 2008, la que menos retornó a su país fue la peruana. Los peruanos fueron los que menos se acogieron a los incentivos ofrecidos por el gobierno japonés. De hecho, hasta la última semana de noviembre, tan sólo tres peruanos se habían registrado para acogerse a esta ley. Si bien esta ley es muy atractiva, los peruanos que tienen un trabajo estable en Japón no desean regresar.

ENTREVISTADOR Parece que para la comunidad peruana Japón es un lugar donde es agradable vivir…

ESCALA En realidad la mayoría de peruanos residentes en Japón son de origen nikkei. Tienen trabajos estables y esto les permite vivir cómodamente aquí, aunque obviamente envían sus remesas al Perú para apoyar a sus familias.

ENTREVISTADOR En Japón y en Perú ya existen varias generaciones de nikkei, y han pasado a ser una comunidad muy importante para ambos países. ¿Qué tipo de intercambios se podrían hacer a partir de ahora, desde la embajada, para reforzar las relaciones entre ambos países con la participación de esta comunidad?

ESCALA La comunidad peruana nikkei, que es una gran mayoría, llegó a Japón a finales de la década de 1980 y comienzos de 1990. Muchos de ellos son profesionales que vinieron con la mentalidad del trabajador temporal, del dekasegi, es decir, con pensamiento de regresar al Perú tras unos pocos años. En algunos casos trajeron a su familia a Japón poco después, o se casaron en Japón con otros emigrantes peruanos y formaron un hogar. Después de 20 años en Japón, por alguna razón siguen manteniendo esa mentalidad de dekasegi. Hoy día el principal problema que estamos afrontando es la adecuada integración de estos peruanos en la sociedad japonesa y la eliminación de esa mentalidad. En enero de 2013 creamos la Asociación de Peruanos en Japón, para aunar a todas las asociaciones de peruanos que ya existían y conseguir esa integración.

Por otra parte, a raíz del Gran Terremoto del Este de Japón las comunidades peruanas se organizaron para ayudar a los japoneses, cosa que no habían hecho antes. Por ejemplo, en Minami Sanriku, después de que la flota de botes pesqueros desapareciera en el tsunami, a excepción de dos botes, los peruanos reunieron fondos para llevar a Minami Sanriku un nuevo bote. Esa fue una forma de contribuir a Japón en agradecimiento a lo que los peruanos habían recibido en este país.

ENTREVISTADOR De cara a mejorar las relaciones entre ambos países, ¿qué espera la embajada de Perú del gobierno japonés para mejorar la vida de los peruanos residentes?

ESCALA Yo no creo que los peruanos debamos esperar a que el gobierno haga algo por nosotros, ya que somos iguales a otras comunidades de emigrantes. Yo diría, al contrario, ¿qué es lo que los peruanos podemos hacer por Japón? Obviamente Japón puede dar mayores facilidades para la obtención de visados y otras cuestiones administrativas.

El camino hacia unas relaciones comerciales más estrechas con Japón

ENTREVISTADOR Perú y Japón son dos de las naciones que están actualmente negociando el TPP. ¿Cómo cree que beneficiará este acuerdo a las relaciones bilaterales entre ambos países?

ESCALA El TPP es un acuerdo que se viene negociando entre 12 países, todos ellos miembros del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés). Con el gobierno del primer ministro de Abe Shinzō Japón decidió entrar en las negociaciones, y Perú siempre se ha mostrado a su lado.  Siendo la tercera economía del mundo, la presencia de Japón en el TPP es muy significativa, ya que en él se negocian las reglas que probablemente regirán el comercio internacional en los próximos años.

Japón ya tiene acuerdos de asociación económica con Perú, Chile y México, todos miembros del APEC. Las negociaciones en el marco del TPP servirán para profundizar aún más en esos acuerdos. Es importante señalar que tres de los países que están negociando el TPP, como son Perú, Chile y México, son miembros de la Alianza del Pacífico, en la que se incluye también Colombia, nuestro vecino y socio. La importancia de la Alianza del Pacífico salta a la vista al comprobar que en poco más de un año de estar en vigencia, ya tiene a 25 países como observadores, entre ellos a Japón (desde enero), un hecho inédito que nunca se ha dado en la historia de los organismos internacionales.

ENTREVISTADOR Por otra parte, en marzo de 2012 entró en vigor el Acuerdo de Asociación Económica entre Perú y Japón. ¿Cuál es la profundidad de los cambios que se han producido en el comercio entre ambas naciones a raíz de este acuerdo y qué tipo de inversiones espera que realice Japón en el Perú?

ESCALA En el primer año de vigencia del Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés) que tenemos con Japón el comercio bilateral se incrementó en 19.3%, y esperamos que continúe esta tendencia positiva. El EPA tiene un capítulo sobre inversiones. Complementariamente, tenemos suscrito también un acuerdo de protección de inversiones. Los EPA son herramientas muy potentes para fortalecer las relaciones entre ambos países a largo plazo. Además, contienen mecanismos que permiten apoyar a la pequeña y mediana empresa.

El gobierno peruano ha priorizado el desarrollo de la industria petroquímica y de infraestructuras, y esto coincide con el plan del gobierno japonés para invertir en infraestructuras en el exterior. Nosotros confiamos en que Japón pueda participar en los procesos de licitación de infraestructuras como puede ser la planta petroquímica del sur o la línea 2 del metro de Lima.

ENTREVISTADOR Sin embargo, parece que la inversión directa de Japón en el Perú parece estar reduciéndose en los últimos años.

ESCALA Japón ha tomado parte en la industria peruana comprando participaciones en distintas empresas, y no mediante la inversión directa. Por ejemplo, ha comprado importantes porcentajes en la industria extractiva de minerales, de empresas que ya estaban iniciadas. Es a través de la compra de participaciones como se ha dado en los últimos año el incremento de la participación japonesa en la economía peruana.

ENTREVISTADOR ¿No ha tenido la impresión de que Japón continúa siendo un país económicamente centrado en sí mismo?

ESCALA Sin duda. Eso responde a patrones netamente culturales. Japón ha crecido tras la guerra en función de su mercado interno. Japón no dedica un gran porcentaje del PIB a las exportaciones, al contrario que en otros países como en Corea, donde el PIB que suponen las exportaciones es aproximadamente el 60%. En el caso de Japón no llega al 20%.

Otra cosa que me ha sorprendido recientemente es en el Tokyo Motor Show, donde pensé que vería autos de todo el mundo, no había ningún auto coreano, chino o americano. La mayoría de los fabricantes que expusieron en el evento eran japoneses, a excepción de algún fabricante europeo.

También hay productos agrícolas que no se cultivan en Japón, pero que sin embargo sufren restricciones para entrar en el país. A mi parecer, se hace para evitar que cambien los gustos del consumidor. Esto produce algunas paradojas. Por ejemplo, en el Perú la agricultura no está subvencionada, sin embargo el precio del arroz es de  80 yenes.  En Japón, con una agricultura subvencionada, el precio del arroz es de aproximadamente 300 yenes por kilo.

La coordinación entre el gobierno, el sector privado y el sector académico le impresionaron

ENTREVISTADOR Desde que llegó a Japón, ¿qué impresiones ha tenido de este país?

ESCALA Yo llegué el 15 de marzo de 2012, y llegué con un objetivo inmediato, que fue preparar la visita oficial del presidente de Perú, Ollanta Humala, a Japón. Para ello no tenía más que seis semanas, un periodo demasiado corto para tener un proceso de adaptación al país. En cuatro días conocí a alrededor de 100 personas, y al principio me parecía que todos tenían la misma cara y los mismos apellidos (risas).

Fue un desafío muy grande, pero afortunadamente la visita fue todo un éxito. En esas seis primeras semanas pude observar que existe una estrecha vinculación no oficial entre el gobierno, el sector privado, y el sector académico. Tienen mecanismos que les permiten interactuar muy rápido, algo que no tenemos en Perú. Las universidades investigan lo que el sector privado quiere, y el gobierno da el marco conceptual necesario para que se desarrolle la industria que va a utilizar los conocimientos por el sector académico. Para mi fue muy interesante conocer este proceso.

ENTREVISTADOR ¿Qué mensaje le gustaría enviar a nuestros lectores japoneses?

ESCALA Me gustaría decirles que la comunidad peruana en Japón es una comunidad muy profesional y cualificada, constituye un activo y  contribuye positivamente al desarrollo del país. Esta contribución se da en todos los ámbitos. Ahora, con los acuerdos que hemos firmado y los que están por firmar, vamos a reforzar nuestras relaciones bilaterales tanto en el plano económico, como en el cultural y en el turístico.

En el último año, al mismo tiempo que el comercio ha aumentado en  un 19% tras la firma del Acuerdo de Asociación Económica, el turismo japonés en Perú ha crecido un 21%. Pensamos que esto es debido a la gran admiración que muestran los japoneses por la cultura Inca, especialmente por Machu Picchu y las Líneas de Nazca, a la que contribuyen los programas de televisión que se emiten en Japón sobre nuestra cultura. Estamos muy agradecidos de que los medios japoneses difundan la cultura peruana. Y por supuesto, confiamos en que esto contribuya a que las inversiones directas de Japón también lleguen pronto a Perú.

(Entrevista realizada por Harano Jōji, director de Nippon Communications Foundation, el 3 de diciembre de 2013. Fotografías de Kimura Junko/Jana Press)

La quinua, un alimento del Perú
Intercambio cultural a través de la gastronomía

¿Qué clase de alimento es la quinua peruana? En un evento realizado en el barrio tokiota de Harajuku el pasado 7 de diciembre, pudimos degustar uno de los platos de la cocina peruana que utiliza este alimento, al que la civilización Inca llamaba “el cereal madre”.

El Centro Internacional de Artistas (IAC, por sus siglas en inglés) celebró con la colaboración de la embajada del Perú esta jornada de intercambio cultural bajo el lema “Conocer la cultura a través de la gastronomía”, al que acudieron numerosas personas.

En la declaración de apertura de este evento el embajador Elard Escala destacó la imagen internacional del país, conocido por lugares reconocidos como Patrimonio de la Humanidad como son Machu Picchu o Nazca. Además, en 2013 se conmemoran 140 años de relaciones diplomáticas entre Perú y Japón, periodo que coincide con la declaración por parte de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura del 2013 como Año Internacional de la Quinua.

Tras la presentación, la cocinera de la embajada del Perú,  explicó la forma de cocinar la quinua. Los mismos asistentes al evento pudieron degustar una sopa con este cereal y preparar un delicioso “quinotto” (risotto elaborado con quinua) con pescados y mariscos, tras recibir los ingredientes necesarios (queso, nata, leche, sal y pimienta, y por supuesto la quinua). De este modo, pudieron descubrir la ligera textura de la quinua.

La quinua, un alimento clave para erradicar el hambre en el mundo

Además de Perú, la principal zona de producción de la quinua es el área de los Andes que abarca también a Bolivia y Ecuador. Este alimento, que al igual que otros cereales tiene un alto valor nutricional, crece en un clima fresco y poco lluvioso, a más de 2.500 metros sobre el nivel del mar. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, en 2011 se cosecharon alrededor de 80.000 toneladas de quinua. Esta escala de producción supone una septingentésima parte de la producción de maíz en más de 100 lugares del mundo. 

Aunque fuera de América Latina, incluyendo a Japón, apenas se cultiva, últimamente la quinua está recibiendo una notable atención al tratarse de un alimento con propiedades beneficiosas para la salud. Aparte de esto, se dice que gracias a que la quinua es un tipo cereal viable para combatir la pobreza, la desnutrición y el hambre, podría ser “una buena opción para aquellos países que sufren escasez de alimentos”. Además de su alto valor proteico, la quinua contiene los ocho aminoácidos esenciales para la vida humana, y está libre de glúten.

Texto: Harada Kazuyoshi, editor senior de Nippon.com

  • [16.01.2014]
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