Panorama Perspectivas de las energías renovables en Japón
Construcción de un parque eólico flotante
Una esperanza que nace en la costa de Fukushima
[15.11.2012] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | FRANÇAIS | العربية |

Después de quedar devastada por el Gran Terremoto del Este de Japón y la posterior catástrofe nuclear de marzo de 2011, la prefectura de Fukushima fija ahora su mirada en la energía renovable como una nueva área de desarrollo industrial. Ya están en marcha las pruebas para el primer parque eólico flotante a gran escala del mundo, parque que reúne las esperanzas de muchos.

Los ojos del mundo fijos en la energía eólica flotante

En marzo de 2012, el gobierno de la prefectura de Fukushima publicó una edición revisada de su concepto de la promoción de la energía renovable (disponible aquí, sólo en japonés). En este documento, la prefectura se fija el objetivo de satisfacer el 100% o más de sus necesidades energéticas mediante fuentes renovables para 2040. Se espera que una de las claves para conseguir este objetivo sea la energía eólica, y un importante primer paso son las pruebas que se están realizando para construir un parque eólico flotante. 

Los vientos marinos suelen ser fuertes y constantes, y eso los hace ideales para la generación de energía eólica. Además, las instalaciones no presentan los problemas de contaminación acústica o visual de los parques eólicos en tierra firme. Tras considerar estos factores, algunos países occidentales que ya utilizan energía eólica generada en tierra firme están fijándose con mucho interés en el potencial de los parques eólicos marinos, y su construcción ya se ha iniciado en muchos lugares. Gran Bretaña es uno de los países más interesados en este tema; su gobierno se ha planteado el objetivo de instalar más de siete mil turbinas con las que producir 33 millones de kilovatios de generación de energía eólica marina para el año 2030. Esto cubriría un tercio de las necesidades energéticas británicas.

El gobierno japonés también ha optado por dar a la energía eólica un papel clave para promocionar energias renovables. El parque eólico de Fukushima es el proyecto estrella de la vanguardia de varios proyectos de construcción que están realizándose actualmente en Japón. En el tercer presupuesto complementario de 2011, el gobierno destinó 12.500 millones de yenes a la reconstrucción de Fukushima. El Ministerio de Economía, Comercio e Industria ha contratado un consorcio de once organizaciones, entre las cuales destacan Marubeni, la Universidad de Tokio, Mitsubishi Heavy Industries, y Nippon Steel & Sumitomo Metal Corporation, para hacerse cargo del Proyecto Piloto de Parque Eólico Flotante.

La primera fase de los experimentos del parque eólico de Fukushima implica la construcción de una subestación eléctrica flotante y una turbina eólica semisumergida de cuatro columnas. La segunda fase incluye una turbina eólica flotante sujetada por una avanzada boya-pértiga y un modelo de turbina semisumergida de tres columnas. (Fotos cortesía del Consorcio de Energía Eólica Marina de Fukushima)

El coste total de proyecto es de 18.800 millones de yenes. En la primera fase, que se completará al término del año fiscal 2013 (marzo de 2014), el consorcio construirá la primera turbina eólica marina de 2 MW. Se evaluarán las plataformas flotantes y las turbinas, se desarrollarán varios componentes tecnológicos, como materiales de alto rendimiento resistentes a la corrosión y las tensiones, se establecerán métodos de observación y se recopilarán datos básicos tanto meteorológicos como oceanográficos. En la segunda fase, hasta el año fiscal 2015, tiene como objetivo construir dos turbinas eólicas de 7 MW —entre las más grandes del mundo—- y buscar la comercialización de esta tecnología.

Turbinas flotantes adaptadas para los profundos mares japoneses

Lo que hace único a este plan es el uso de turbinas flotantes. Los parques eólicos marinos de los países occidentales suelen estar ubicados en aguas relativamente poco profundas, lo que permite utilizar turbinas con cimientos anclados en el fondo oceánico. Sin embargo, las aguas de la costa japonesa tienen una profundidad de más de cincuenta metros, por lo que utilizar turbinas ancladas resultaría prohibitivo económicamente.

El consorcio utilizará plataformas flotantes, cuyo coste cambia solo un poco si el agua tiene una profundidad de cien o doscientos metros. Estas plataformas  flotantes son una nueva tecnología que se empezó a probar hace pocos años en Noruega y Portugal. El proyecto de Fukushima será un paso adelante hacia el primer parque eólico flotante a gran escala del mundo.

Ishihara Takeshi, profesor de Ingeniería Civil de la Universidad de Tokio, es el jefe del proyecto. Ishihara ve una amplia gama de beneficios en la generación de energía eólica marina en Japón.

“Dado que el país es relativamente pequeño y no dispone de terrenos llanos, la generación a gran escala de energía eólica sobre tierra firme constituye un enorme desafío”, afirma Ishihara. “Los vientos oceánicos son más fuertes y más constantes, y las aguas territoriales de Japón son mucho más grandes que su masa terrestre. Aunque Japón solo ocupa el puesto 62 del mundo en cuanto a área terrestre, la combinación de sus aguas territoriales y sus zonas económicas exclusivas lo sitúan como la sexta mayor área del mundo”.

Esperanzas de revitalización para Fukushima

Velocidad media anual de los vientos en la costa de las prefecturas de Fukushima, Ibaraki y Chiba. La velocidad media de los vientos marítimos en un punto de la costa de Iwaki, Fukushima, medida durante un periodo de dos años, fue de 7,4 metros por segundo, con unas velocidades mensuales máximas que sobrepasaban los 9 m/s, en comparación con la velocidad media de los vientos en tierra firme, que fue de tan solo 4,3 m/s. (Gráfica cortesía del profesor Ishihara Takeshi, Universidad de Tokio)

Las simulaciones por ordenador basadas en el historial meteorológico demuestran que, en teoría, los océanos japoneses podrían generar 1.600 GW de energía eólica utilizable. Esto representa casi ocho veces la actual capacidad de las diez principales empresas eléctricas del país, en estos momentos alrededor de 203,97 GW.

Los parques eólicos flotantes pueden instalarse por todo Japón. Durante casi una década, el profesor Ishihara ha pensado en la costa de la prefectura de Fukushima como la ubicación perfecta: la velocidad de los vientos, la profundidad del océano y la disposición de una amplia zona edificable hacen de sus aguas costeras el lugar ideal para proyectos como este. Además, la red de transmisiones ya instalada en la prefectura para las energías nuclear y térmica puede también utilizarse para transmitir energía eólica, reduciendo los costes de manera muy significativa.

La construcción de un parque eólico a gran escala podría contribuir enormemente a la revitalización de la industria de Fukushima. La planta de turbinas marinas y las instalaciones de investigación y desarrollo se concentrarán en el puerto de Onahama, en Iwaki, Fukushima, con el objetivo de convertir la energía eólica marina en una industria regional.

Ishihara observa que Fukushima ya dispone de una industria aeronáutica y automovilística, además de un gran número de fábricas de baterías y motores, y eso la hace ideal para el suministro de componentes. Las gigantescas turbinas marinas (de 160 metros de diámetro y 200 metros de altura, con hélices que alcanzan los 80 metros de longitud) no pueden fabricarse y enviarse desde un lugar alejado, lo que significa que la fabricación y el montaje deben realizarse cerca de la costa de Fukushima. Onahama será la base para ello, con continuas oportunidades laborales, tanto de fabricación como de mantenimiento. 

El profesor Ishihara Takeshi, experto en infraestructuras del Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Tokio. ( Foto cortesía entileza del profesor Ishihara)

Otro aspecto que considerar es la coexistencia del parque eólico con la importante industria pesquera de la región. El equipo de investigación está buscando formas de garantizar que las plataformas de las turbinas atraigan peces a la zona, actuando como “granja marina”, y ello ayude a mejorar las zonas de pesca proporcionando a su vez una producción estable de energía. En la actualidad ya se están llevando a cabo sondeos en las aguas circundantes y experimentos relacionados con la pesca.

Ishihara afirma que, del mismo modo que la agricultura difiera de la caza, la energía eólica puede recogerse en la misma zona una y otra vez a diferencia del petróleo, que debe ser localizado para ser extraído. De este modo ofrece soluciones simultáneas a los aspectos medioambientales, económicos y energéticos. Existen muchas esperanzas de que la energía eólica pueda convertirse en el motor para la revitalización de Fukushima.

(Escrito originalmente en japonés por Ushijima Bifue y traducido al español de su versión en inglés.)

Imagen del título: dibujo conceptual de una instalación de turbinas eólicas flotantes. (Cortesía del profesor Ishihara)

  • [15.11.2012]
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