Lugares turísticos de Japón populares entre los visitantes extranjeros

El Umeda Sky Building y el mirador Kūchū-Teien

Cultura

Han pasado más de dos décadas desde su nacimiento, pero en los últimos años, el mirador Kūchū-Teien, en el Umeda Sky Building, ha vuelto a registrar una cifra récord de visitantes. El rápido aumento –el número disminuyó durante un tiempo– se debe a la gran popularidad de la que goza este lugar entre los turistas extranjeros. De hecho, son cada vez más los japoneses que lo visitan tras enterarse del interés que ha cosechado en otros países.

Un moderno rascacielos desde el que se puede contemplar toda la ciudad de Osaka

El Umeda Sky Building, en el distrito Kita de la ciudad de Osaka, es un famoso rascacielos de 40 plantas compuesto por dos edificios cuya parte superior se encuentra conectada por el mirador Kūchū-Teien. Es, además, la primera edificación del mundo en la que se empleó un método para elevar la estructura básica del mirador, construida previamente en el suelo, que consiste en utilizar cables y sujetarla a una altura de entre 150 y 173 metros. Desde el punto de vista arquitectónico, se trata de una empresa revolucionaria; se completó en 1993.

El Umeda Sky Building se considera un arco del triunfo del futuro en el extranjero.

El mayor atractivo de este edificio es, al fin y al cabo, el mirador Kūchū-Teien. Para empezar, el ascenso hasta la entrada de este observatorio, en la planta 39, es emocionante: desde el tercer piso hasta el 35 se sube en un ascensor sin paradas con una vista de 360 grados, para posteriormente continuar por una escalera mecánica de 45 metros de longitud que parece flotar en el aire y desde cuyas ventanas se ve todo.

El ascensor de cristal, en el edificio oeste, permite contemplar el paisaje a medida que se asciende. Las escaleras mecánicas, una de subida y otra de bajada, forman una uve en el espacio abierto con forma de círculo del mirador. La estructura destaca por su belleza.

El Kūchū-Teien fascina más aún. Desde el mirador al aire libre, una característica poco usual en los rascacielos, se puede observar una vista en 360 grados mientras se siente el viento en la cara. Al oeste, el bello atardecer cae sobre las montañas Rokkō y el canal de Kii; al sur, las luces de neón de los rascacielos dominan el paisaje nocturno. Estas estampas figuran entre los Cien Mejores Atardeceres y las Cien Mejores Vistas Nocturnas de Japón, respectivamente.

Rascacielos y luces de neón, el paisaje nocturno desde el sur del edificio.

Un nuevo auge gracias a la gran popularidad en el extranjero

El diseño, la arquitectura y las vistas del Umeda Sky Building son maravillosos, pero eso no impidió que su popularidad decayera durante un tiempo. Takase Nana, responsable de publicidad en Sekisui House Umeda Operation Co., Ltd., firma que gestiona y administra el edificio, explica los motivos de esto: "La construcción del Umeda Sky Building terminó en 1993, justo después del estallido de la burbuja. Es muy posible que su repercusión fuera significativa".

A decir verdad, en un Japón cuya economía se resintió de forma prolongada posteriormente, un rascacielos de vanguardia quizás representaba para muchos un rastro de la burbuja. En los comienzos, la cifra de visitantes era positiva: en los seis meses que trascurrieron desde su apertura, en julio de 1993, se situó en torno a un millón treinta mil, mientras que en el ejercicio fiscal de 1994 rondó el millón ochenta mil. Sin embargo, fue disminuyendo paulatinamente, y entre 2003 y 2006, descendió hasta los 500.000 por año.

Aunque hayan pasado más de 20 años desde su construcción, el edificio no pierde los atractivos propios de una arquitectura vanguardista.

A pesar de la crisis, la firma que gestionaba el edificio no se mostró pesimista en su página web. "Todos los empleados estaban seguros de que el Umeda Sky Building era una construcción magnífica, de ahí que creyeran que indudablemente llegaría el día en que fuera más apreciado. Por ello, realizaron diversos esfuerzos para que muchas personas lo visitaran, tanto de Japón como del resto del mundo,", explica Takase.

Mirador al aire libre, algo poco común en los rascacielos. Desde él se puede admirar el magnífico paisaje mientras se siente el viento en la cara.

Los deseos del personal se hicieron realidad gracias a la popularidad del edificio en el extranjero. En 2008, el periódico británico The Times reconoció que se trata de un edificio emocionante que hace que el cuerpo produzca adrenalina constantemente y desde el que se pueden admirar hermosas vistas. Además, lo incluyó en sus 20 Mejores Construcciones del Mundo, un listado en el que también figuran el Partenón, el Taj Mahal y la Sagrada Familia. Por otra parte, en las guías de viajes Lonely Planet, populares en todo el mundo, lo presentan como el lugar más recomendable de Osaka y destacan su mirador con vistas en 360 grados y sus escaleras mecánicas flotantes. El boca a boca e Internet se han encargado de difundir esta información, lo que ha servido para que los turistas extranjeros y los amantes de la arquitectura lo hayan legitimado y se haya producido el consiguiente boom.

Escalera mecánica hacia el mirador. Al subir por ella se puede admirar el paisaje a través de sus cristales, por lo que uno tiene la sensación de estar ascendiendo al cielo.

"A partir de 2008, aumentó marcadamente el número de turistas extranjeros. Justo entonces se cumplía el decimoquinto aniversario de su construcción, y creo que nuestros esfuerzos para renovar las instalaciones y atraer a más visitantes dieron sus frutos. Posteriormente, la afluencia siguió aumentando; en 2014, nos propusimos continuar como hasta ese momento y alcanzar de nuevo el millón de visitantes. Lo logramos con creces en el ejercicio fiscal de 2015, con la entrada de 1.210.000 personas", afirma Takase.

El precioso cielo del atardecer desde la cubierta oeste, una estampa muy popular.

Aumento de los turistas nacionales gracias al número de visitantes extranjeros

La proporción de extranjeros que visitan el Umeda Sky Building es muy alta: un 60 % en el ejercicio fiscal de 2015, y se prevé que llegue al 70 % en el de 2016. Takase nos cuenta los cambios que ha experimentado el edificio por la mayor afluencia de visitantes de otros países:

"Creo que antes eran muchas las personas que acudían para contemplar el atardecer o las vistas nocturnas. Sin embargo, en el caso de los visitantes extranjeros, abundan quienes valoran el Umeda Sky Building como obra arquitectónica, algo que es motivo de alegría como empresa dedicada a la gestión del edificio. Además, cada vez hay más japoneses que se interesan en visitarlo tras enterarse de lo mucho que gusta entre los turistas de otros países. Estamos muy agradecidos de que los visitantes de origen extranjero hayan redescubierto los atractivos del Umeda Sky Building y esto haya motivado una mayor afluencia de personas tanto de Japón como de otros países".

En el piso 40 se han habilitado muchos lugares para comer o beber mientras se disfruta del paisaje.

Recientemente son cada vez más los planes turísticos que incluyen el Umeda Sky Building como primera parada de los autobuses de viajes organizados para quienes llegan al Aeropuerto Internacional de Kansai. El edificio se ha convertido en un lugar emblemático tanto de Osaka como de Japón. Les llegan incluso consultas de personas deseosas de pedirle matrimonio a su pareja en el Kūchū-Teien. Aunque no existe un servicio específico para estas situaciones, el personal del edificio asiste, por ejemplo, guardando ramos de flores; son muchos los casos de pedidas en los que han ayudado.

Tal es la popularidad del Umeda Sky Building que el flujo de visitantes extranjeros es incesante durante todo el día. Le preguntamos a Takase si hay algún momento en particular que ella recomiende:

"Por la noche es cuando vienen más personas. Al mirador se puede acceder hasta las 22:00, por lo que es muy práctico para quienes han estado en otros lugares de Osaka y quieren visitar uno más ya que se han desplazado hasta la ciudad. Es a esas horas del día cuando se puede disfrutar de las vistas del sur, donde brillan las luces de neón de otros rascacielos, una estampa propia de una gran urbe como esta. Emociona particularmente contemplar el atardecer al oeste, donde la ausencia de edificios altos brinda diferentes panorámicas del mar y las montañas. Para admirar el Umeda Sky Building como obra arquitectónica, lo mejor es ir durante las horas del día, que es cuando se puede ver con todo lujo de detalles. Las paredes hacen las veces de espejo y en ellas se reflejan las nubes y el cielo, por lo que el edificio cambia de aspecto constantemente. En resumen, se puede disfrutar de él a cualquier hora. Nos gustaría que la gente lo visitara varias veces".

El río Yodo y las montañas Rokkō desde el oeste. La ausencia de edificios altos permite observar una vista magnífica.

Información técnica

Umeda Sky Building
  • Altura: 173 metros (42 pisos, dos de ellos subterráneos)
  • Finalización de las obras: marzo de 1993. Inauguración: julio del mismo año
  • Propietarios: Sekisui House Co., Ltd., NREG Tōshiba Building Co., Ltd. y Daihatsu Diesel Umeda City Co., Ltd.
  • Diseño: Hara Hiroshi y el Instituto de Arquitectura Atelier Fai
  • Dirección: Ōsaka-fū Ōsaka-shi Kita-ku Ōyodonaka 1-1-88
  • Acceso: siete minutos a pie desde la estación de Osaka de JR y nueve minutos caminando desde las estaciones de Umeda (línea de metro Midōsuji) y Hankyū Umeda, y 13 minutos a pie desde la estación de Hanshin Umeda
Kūchū-Teien
  • Horario: de 10:00 a 22:30 (última entrada: 22:00. Se prolonga en determinadas ocasiones). Abierto todo el año
  • Entrada: en el mostrador del piso 39
  • Precio: adultos, 1.000 yenes; estudiantes de secundaria media y superior, 700 yenes; estudiantes de primaria, 500 yenes; niños menores de seis años, 200 yenes; mayores de 65 años, 800 yenes (descuentos a grupos y personas con discapacidad). Se aceptan tarjetas de crédito.
  • Atención en otros idiomas: inglés y coreano (los folletos y la página web están disponibles también en chino tradicional)

Otros artículos de interés: Galería fotográfica del Umeda Sky Building y el mirador Kūchū-Teien

Agradecimientos a Umeda Sky Building
Imágenes: Miwa Norikatsu

(Traducción al español del original en japonés)

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