Doce recetas de la cocina japonesa fáciles y deliciosas

Doce recetas de la cocina japonesa fáciles y deliciosas: 12. ‘Onigiri’

Cultura

El onigiri es uno de los platos más tradicionales de la cocina japonesa. En los últimos años, se han popularizado variantes que incluyen diferentes ingredientes, pero la receta original solo lleva arroz, sal y algas. En primer lugar, lo importante es saber la mejor forma de cocer el arroz para que quede rico. El principal secreto es utilizar, en la medida de lo posible, agua blanda.

Ingredientes (para dos bolas)

  • Una taza de arroz japonés
  • Una taza y media de agua blanda (para cocer el arroz)
  • Un tercio de una cucharadita de sal por bola
  • Alga nori al gusto

Preparación

  1. Se echa agua en el arroz y se aclara revolviéndolo suavemente con la mano. Se repite la operación hasta que el agua deje de tornarse blanca por el arroz (unas ocho veces).

Se repite la operación de lavado hasta que el agua, que se torna blanca por el arroz, vaya adquiriendo una mayor transparencia. Fotografía: equipo editorial de Nippon.com.

  1. Se coloca el arroz en un colador y se deja secar unos 30 minutos para facilitar la absorción del agua.

Es recomendable poner el arroz en un colador. Fotografía: equipo editorial de Nippon.com

  1. Después, se vuelve a sumergir el arroz en agua, blanda, de ser posible, y se deja en ella unos 30 minutos. Si se amplía el tiempo a una o dos horas, el arroz se infla más.
  2. Se echa en una olla el arroz y el agua para cocer (una taza y media de agua por cada taza de arroz) y se pone a fuego vivo. Cuando llegue al punto de ebullición, se deja cocer 13 minutos a fuego lento.
  3. Se coloca el arroz en film de cocina, se espolvorea la sal y se aprieta para darle forma. Se recomienda apretar el arroz unas siete veces, siempre de forma suave y con cuidado. El arroz está rico simplemente con sal, pero también se puede envolver en alga nori, o mezclarlo con otros ingredientes al gusto.

Envolver el arroz en film de cocina antes de darle forma evita mancharse las manos.

La clave está en darle forma apretándolo suavemente y con cuidado.

Consejos de preparación y degustación

  • Los japoneses adoran las bolas de arroz u onigiri. De niños, las comen en excursiones, competiciones deportivas de la escuela...
  • En los últimos años, se han abierto en el extranjero establecimientos en cadena especializados en onigiri, con muchas variantes en función de los ingredientes que se mezclan con el arroz.
  • Algunas de las propuestas más tradicionales llevan ciruela japonesa seca o umeboshi, salmón, okaka (bonito seco en virutas aliñado con salsa de soja), huevas de bacalao (mentaiko), pescado, carne o verduras fritos en salsa de soja y mirin (tsukudani) o miso. Los onigiri con carne asada o huevo cocido también gustan mucho.
  • No obstante, los mejores onigiri son los que solo llevan sal.
  • Es importante usar agua blanda para que el arroz cocido sepa bien.
  • Si no se tiene tiempo de cocer arroz, se puede hacer también con un paquete precocinado de los que solo basta con calentar en el microondas. Se venden diferentes variedades de arroz en este formato y muchas de ellas destacan por su buen sabor.

El arroz precocinado en paquetes es útil, por lo que conviene tener siempre alguno a mano. Fotografía: equipo editorial de Nippon.com.

  • Conocer el sabor dulce y la viscosidad del arroz precocinado de paquete puede servir de referencia a la hora de cocer el arroz uno mismo.
  • El secreto para preparar un buen onigiri reside en darle forma apretándolo suavemente.
  • Es necesario tener cuidado cuando se quiere conseguir una forma triangular como la de los onigiri que se venden en las tiendas de 24 horas, ya que el arroz se pone duro. Por ello, conviene intentar que quede un poco redondo, e incluso no importa si la forma no es perfecta: sabrá mejor así.
  • La parte del alga nori que parece más brillante es la que debe quedar fuera, por lo que es importante envolver el arroz teniendo esto en cuenta.

Imágenes: Natori Kazuhisa
Con la colaboración de Usami Rika

(Traducción al español del original en japonés)

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