La tradición de las fuentes termales en Japón

Las aguas termales de Kusatsu: un popular destino para los amantes de los ‘onsen’

Cultura

Kusatsu, en la prefectura de Gunma, una de las “tres grandes zonas de aguas termales” de Japón, es una localidad conocida en todo el país e incluso entre los aficionados a estas caldas del resto del mundo. El área cuenta con alojamientos de todo tipo, desde spas de día hasta instalaciones con distintos tipos de baños, lo que la convierte en un excelente destino para experimentar la cultura de los onsen en toda su gloria.

El lugar de Japón en el que más litros de aguas termales fluyen

Kusatsu, en una meseta a 1.200 metros de altura, presume de contar con el flujo de aguas termales naturales más prolífico de Japón. Además de seis termas principales gestionadas públicamente, el lugar cuenta con otras 100 fuentes más pequeñas. Conocido durante siglos como uno de los destinos más populares para disfrutar de las aguas termales, esta localidad de la prefectura de Gunma es una de las “tres grandes zonas de aguas termales” de Japón, junto a Arima en la prefectura de Hyōgo, cerca de Kobe y Osaka, y Gero en la prefectura de Gifu, a poca distancia de Nagoya. Desde que fuese presentada a Occidente por el médico alemán Erwin Bälz en la era Meiji (1868-1912), Kusatsu ha sido conocida por el poder curativo de sus aguas y como centro vacacional con onsen.

Yubatake, la fuente termal más grande de Kusatsu, se encuentra justo en medio de la ciudad. En ella fluyen cada minuto 5.800 litros de cálidas aguas termales a través de grietas en una serie de plataformas rocosas naturales. El agua, amarilla a causa del azufre que contiene, corre a través de una serie de canales de madera que reducen su temperatura. Después de que sean eliminados unos sedimentos minerales llamados yu no hana, el agua es distribuido a cada ryokan de la zona. La principal fuente ha llegado a ser llamada yu-batake (campo de aguas cálidas) ya que las yu no hana (flores del agua cálida) son extraídas de ella.

Yubatake, la fuente más famosa de Kusatsu.

Las instalaciones del centro turístico Netsu-no-yu delante de Yubatake ofrecen el “Yumomi y un espectáculo de danza” seis veces al día. Este espectáculo reproduce el jikan-yu (baño temporal), una de las costumbres de baño más características de Kusatsu. En el jikan-yu, los bañistas se vierten sobre sí mismos varios cubos de agua caliente tras remover vigorosamente el agua con planchas de madera para reducir la temperatura, para después sumergirse en las aguas hasta el cuello durante tres minutos. El yumomi, “remover el agua caliente”, era antiguamente una suerte de calentamiento antes de entrar en estas aguas cálidas y puras. Durante esta ceremonia se entona el “Kusatsu-bushi”, una canción tradicional relacionada con el baño que destaca los beneficios del lugar y de sus aguas con la que se anima a los participantes a remover el baño al mismo ritmo.

El espectáculo del yumomi tiene lugar seis veces al día.

Otro de los placeres que ofrece Kusatsu es pasear desde Yubatake a lo largo de Sai-no-kawara-dōri, una encantadora calle llena de tiendas de recuerdos y restaurantes, hasta el Parque Sai-no-kawara. En el parque el visitante encuentra el Oni-no-chagama (la tetera del demonio) y otros puntos donde fluyen las aguas termales. En el fondo del parque hay un espacioso baño de piedra al aire libre que cuenta con diferentes tipos de aguas termales. El visitante puede elegir su baño favorito y olvidarse de sus problemas mientras se relaja en estas caldas.

El agua fluye por el Parque Sai-no-kawara.

Un espacioso baño al aire libre en Sai-no-kawara.

Acceso a las aguas termales de Kusatsu (desde Tokio)

  • En auto: a través de la Autopista Kan’etsu desde Nerima hasta el intercambiador de Shibukawa-Ikaho (a 103 km), y continuar unos 60 km en las carreteras nacionales 17, 353, 145 y 292.
  • En tren y autobús: En el expreso limitado JR “Kusatsu”, a unas 2 horas y 30 minutos desde la estación de Ueno hasta la estación de Naganohara-Kusatsuguchi. Desde ahí, a 25 minutos en autobús hasta la Terminal de Autobús de Kusatsu Onsen.
  • En autobús: el autobus “Jōshū Meguri” parte de la terminal de autobús de larga distancia Busta de la estación de Shinjuku en la salida sur. Se tarda en llegar entre 3 horas y media y 4 horas.
  • Asociación de Turismo de Kusatsu Onsen    Tel.: 0279-88-0800
  • Departamento de Turismo de la ciudad de Kusatsu    Tel.: 0279-88-7188
  • Cooperativa de Ryokan de Kusatsu Onsen    Tel.: 0279-88-3722
  • Sitio oficial: web de Kusatsu Onsen

(Fotografía del encabezado: Yubatake en Kusatsu Onsen. Fotografías por cortesías de la Guía Turística de la Prefectura de Gunma.)

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