La tradición de las fuentes termales en Japón

Naruko Onsenkyō: las fuentes termales más famosas de las montañas de Miyagi

Cultura

En esta zona brotan ocho de los diez tipos de fuentes termales que existen en Japón. Naruko Onsen, en la ciudad de Ōsaki de la prefectura de Miyagi, es uno de los Ōshū sanmeitō (Tres mejores onsen de la región de Ōshū). También es conocido como kokeshi no sato (la tierra de las muñecas kokeshi) por su alta concentración de talleres de kokeshi.

Cinco pueblos en los que se puede disfrutar de una variedad de manantiales

Naruko Onsenkyō se extiende en la parte superior del río Eaigawa que discurre a través de la zona de Ōsaki en la parte norte de la prefectura de Miyagi. Naruko Onsenkyō es el término genérico para estos cinco pueblos balnearios: Naruko Onsen, Higashi-Naruko Onsen, Kawatabi Onsen, Nakayamadaira Onsen, y Onikōbe Onsen. Se dice que la apertura de los baños tuvo lugar hace más de mil años.

Una de sus peculiaridades es las diversas calidades de las aguas de sus manantiales. Hay diez tipos de aguas termales en Japón y en Naruko Onsenkyō brotan ocho de ellos con aproximadamente 400 fuentes. Muchas posadas y baños comunales tienen su propia fuente termal, e incluso hay lugares que tienen varias de ellas, de modo que se puede disfrutar de la lujosa experiencia de probar varias aguas termales en una única posada. Por supuesto, también es posible hacer un recorrido visitando diferentes ryokan.

Elegante fachada de un ryokan construido en un pueblo balneario. Fotografía por cortesía de Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan.

Tierra natal de las muñecas kokeshi

Naruko Onsen, ubicada en el centro de Naruko Onsenkyō, es considerada como una de las “tres grandes tierras natales de los kokeshi”. Distribuidos por esta área encontramos varios talleres de artesanía tradicional especializados en las muñecas Naruko kokeshi. Originalmente, eran un talismán que se fabricaba con el deseo de que los niños crecieran sanos, pero desde la era Taishō (1912-1926) ganaron poco a poco popularidad como souvenir. Cerca de la estación de tren hay una calle con el curioso nombre de “Avenida Kokeshi”, en la que encontramos muchas tiendas que venden estos kokeshi como recuerdos para los turistas. Muchos objetos en el pueblo tienen forma de kokeshi, los buzones de correos, los teléfonos públicos, etc., y muchos turistas pasean mientras los buscan.

Un buzón con forma de kokeshi colocado delante de la oficina de correos. Fotografía de Shoepress.

Además, a 10 minutos en coche desde Naruko Onsen encontramos Narukokyō, un famoso lugar turístico conocido por el color rojizo de sus hojas otoñales. Desde mediados de octubre hasta principios de noviembre se puede disfrutar del hermoso paisaje del valle teñido de rojo y amarillo desde su mirador y dar un agradable paseo.

Narukokyō está acondicionado con un mirador y una senda turística. Fotografía de Shoepress.

Un ryokan histórico con excelentes termas

Dentro de Naruko Onsenkyō el pueblo Naruko Onsen es el que tiene más manantiales, cuyo número asciende a más de trescientos. Naruko Onsen goza además de un excelente renombre pues ha sido considerado como uno de los Ōshū sanmeitō “Tres mejores onsen de la región de Ōshū(*1)”, junto con Akiho Onsen de la prefectura de Miyagi e Iizaka Onsen de la prefectura de Fukushima.

Las posadas se alinean una tras otra en las calles de este pueblo balneario. Aconsejamos visitar sin falta Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan, una posada fundada en 1632 en la que se descubrieron los manantiales de Naruko Onsen. En la actualidad, esta posada es muy conocida por su baño común Taki no yu cuya gestión le fue ordenada al clan Date, lo que la convierte en una posada de primera categoría. En el año 2000 los edificios históricos de su pabellón principal de madera de dos pisos y el almacén fueron seleccionados para ser registrados como un bien cultural tangible de Japón.

Una habitación para huéspedes con un ambiente relajante y elegante. Fotografía por cortesía de Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan.

En Yusaya Ryokan uno puede sumergirse en tres tipos de termas: Unagi-yu (agua de manantial alcalino), Taki no yu (agua de manantial sulfuroso) y el baño al aire libre de alquiler privado Akane no yu. Unagi-yu (que significa “la terma de la anguila”) es particularmente famosa por la alta efectividad que tiene su agua viscosa y suave en el embellecimiento de la piel. También son característicos sus cambios de color de su agua, en función del clima y la temperatura que se enturbia o adquiere tonos verde esmeralda.

Akane no yu, en una zona un poco elevada, puede ser alquilado gratis durante 30 minutos por los clientes alojados allí. Rodeado de naturaleza, este excepcional baño al aire libre ofrece una sensación abierta que permite disfrutar confortablemente en el agua de los cambios de las cuatro estaciones.

Información

  • Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan
  • Dirección: Yumoto 84 Naruko Onsen, ciudad de Ōsaki, prefectura de Miyagi
  • Acceso: 4 minutos a pie desde la estación Naruko Onsen de JR.
  • Tel: 0229-83-2565
  • Tarifa: 1 noche con 2 comidas desde 13.950 yenes
  • Atención multilingüe: guía por personal en inglés y francés

Muchos clientes se desplazan a propósito para visitar Unagi yu. Fotografía por cortesía de Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan.

Disfrutar relajadamente de un baño de pies en las aguas termales

Incluso si se visita Naruko Onsenkyō en una excursión de un día, se puede disfrutar fácilmente de una fuente termal en un baño conjunto o de un baño de pies. Aunque el baño de pies es gratis, como no se alquilan toallas y demás utensilios, es necesario llevar las cosas de casa o comprarlas en el pueblo balneario.

Además de Taki no yu, también podemos encontrar otros cuatro baños conjuntos: en Naruko Osen, Naruko Waseda Sajikiyu; en Kawatabi Onsen, Kawatabi Onsen Yokujō; en Nakayamadaira Onsen, Shintoro no yu; y en Onikōbe Onsen, Spa Onikōbe no yu. La gente del lugar también los utiliza, por lo que el visitante puede entablar una conversación con ellos y llevarse otro bonito recuerdo de su viaje.

Hay un baño de pies en frente de la estación Naruko Onsen de JR. Fotografía por cortesía de la Asociación de Turismo de Naruko Onsenkyō.

Información del área

Tienda Sakurai Kokeshi

La tienda Sakurai Kokeshi con un gran kokeshi como un punto de referencia. Fotografía de Shoepress.

La tienda Sakurai Kokeshi ha estado abierta durante seis generaciones desde los tiempos de Ōnuma Matagorō, también conocido como el fundador de los Naruko kokeshi. Aquí, además del tradicional Naruko Kokeshi, se crean y venden creaciones kokeshi originales y muñecas hina de madera llenas de originalidad. También es posible probar el desafío creativo de pintar un kokeshi. Se puede elegir el modelo entre tres tipos: Naruko kokeshi, Pentate kokeshi (con forma de lapicero) y Otegami kokeshi (para guardar cartas en su interior).

Información
  • Dirección: Yumoto 26 Naruko Onsen, ciudad de Ōsaki, prefectura de Miyagi.
  • Acceso: 3 minutos a pie desde la estación Naruko Onsen de JR.
  • Tel: 0229-87-3575
  • Horario de apertura: 8:00 a 19:00.
  • Días cerrados: vacaciones irregulares.
  • Atención multilingüe: web en inglés, folleto en inglés.

(Reportaje y artículo de Shoepress. Fotografía del encabezado: el baño Akane no yu que está en un edificio separado de Yusaya Ryokan. Fotografía por cortesía de Ganso unagi yu no yado - Yusaya Ryokan.)

(*1) ^ Nombre para la antigua provincia de Mutsu que hoy corresponde a las prefecturas de Fukushima, Miyagi, Iwate y Aomori, así como a las municipalidades de Kazuno y Kosaka en la prefectura de Akita.

Tōhoku Miyagi onsen