Panorama Retretes reflejo del gusto nipón por el detalle
Aseos japoneses: 4. ¿Las señales de los aseos se entienden en todo el mundo?

Maritomo [Perfil]

[27.12.2018] Leer en otro idioma : FRANÇAIS | العربية | Русский |

Los aseos nipones se consideran los de más calidad del mundo gracias a la invención de los inodoros con funciones de limpieza y a su impecable nivel de higiene. En esta serie les presentamos algunos aseos únicos que reflejan la originalidad de los japoneses a la hora de buscar soluciones para la vida cotidiana. En la cuarta entrega reflexionamos sobre las señales de los aseos en Japón.

Las señales que calaron hondo en Japón

Cuando visito un lugar por primera vez, lo primero que quiero tener localizado es el aseo. Si se pregunta a los japoneses con qué se guían para encontrarlo, la mayoría responderá que buscan los pictogramas de dos siluetas humanas, una roja y la otra azul, en lugar de carteles con letras, como お手洗い o Toilet.

Cartel indicador de los aseos en la terminal de vuelos internacionales del Aeropuerto de Haneda. Fotografía: Jiji Press Photo.

La señal de arriba, que se halla en el Aeropuerto Internacional de Tokio Haneda, lleva los símbolos homologados por los JIS (estándares industriales de Japón). Son pictogramas que representan al hombre en azul y con pantalones y a la mujer en rojo y con falda, no muy distintos de los que recomienda el AIGA (Instituto de Artes Gráficas de Norteamérica) o la ISO (Organización Internacional para la Estandarización). Se podría afirmar que dichos pictogramas constituyen un estándar internacional de facto, pero lo cierto es que no están implantados en todo el mundo: en muchos casos ambas figuras son del mismo color, y hay personas de otros países que no identifican el azul y el rojo como diferenciadores de ambos sexos.

Las olimpiadas de Tokio 1964 motivaron la introducción de los antes mencionados pictogramas como señales del aseo en Japón. Tratándose de un acontecimiento de tal envergadura, que iba a ser visto por espectadores de todo el mundo, y teniendo en cuenta que la lengua japonesa solo se entiende en el país, se optó por adoptar un sistema no verbal para señalizar la ubicación de instalaciones y lugares. Al parecer, costó dar con una señal fácil de interpretar para los aseos, y finalmente se optó por adoptar la diferenciación de género por colores.

El extensivo uso de los pictogramas del aseo en la Exposición Universal de Osaka en 1970 logró que penetrasen en el imaginario público nipón y que incluso atravesasen las fronteras del archipiélago. En la actualidad, prácticamente todos los japoneses son capaces de localizar el baño mediante los pictogramas y los colores de las señales, mientras que también abundan los carteles de diseños originales en lugares como los centros comerciales y los establecimientos de restauración.

Señal de los aseos en el Hotel Gajoen de Tokio (antiguamente, Meguro Gajoen). Haciendo honor al apodo de “Palacio del Dios del Mar de la era Shōwa” del hotel, la pareja del cartel viste kimono en lugar de falda y pantalón.

Kōenji es famoso por el festival veraniego del Awaodori. La pared de la entrada del aseo de la estación de tren está cubierta por las siluetas de un hombre y una mujer bailando la danza tradicional del festival. La fotografía del encabezado corresponde a los aseos públicos que están bajo las vías de la estación, también señalizados con las figuras de dos bailarines.

Podríamos afirmar que, en cierto sentido, la implantación de los pictogramas y los colores para señalizar el aseo es excesiva. No son pocos los aseos de edificios y comercios que cuentan solo con pequeñas señales de azul y rojo, careciendo de indicaciones verbales como Toilet, Men o Women. Los colores se identifican mucho más que los pictogramas como indicación de la ubicación del aseo. Hay establecimientos de restauración que señalizan los baños pintando la puerta o la pared de azul para el de hombres y de rojo para el de mujeres. Si se visita Japón sin conocer los pictogramas y el sentido de los colores de las señales, se puede tener problemas para encontrar los aseos.

Símbolos estándares para facilitar la comprensión a todo el mundo

Con los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 a la vuelta de la esquina, Osaka ha sido la ciudad elegida para la Exposición Universal de 2025. Conviene reformar el sistema particular de Japón para señalizar los aseos, que lleva medio siglo de arraigo. En los últimos años, parece que cada vez son más los edificios que, en deferencia a las personas extranjeras y las personas con daltonismo, indican la ubicación de los aseos con pictogramas monocromos combinados con información verbal.

Existe un movimiento que defiende la implantación de señales de aseo inclusivas en cuestión de género para facilitar el acceso a todos los usuarios. La sede provisional del Ayuntamiento del distrito tokiota de Shibuya, pionero en ofrecer certificados de unión para parejas del mismo sexo en Japón, dispone de un baño neutral en materia de género, señalizado con un pictograma con los colores del arcoíris de la bandera que simboliza el movimiento de lucha por la igualdad de derechos del colectivo LGBT. En los baños de la tienda MEGA Don Quijote, también en Shibuya, así como en los de ciertos hoteles en Kioto, que recibe mucho turismo internacional, se usa un pictograma que incluye una figura con pantalón en un lado del cuerpo y falda en el otro.

Señal con letrero indicador de inclusividad de género, en el aseo del Hotel Granvia Kyoto. Fotografía: Jiji Press Photo.

En Japón se han desarrollado destacablemente los inodoros multifuncionales, y con ellos multitud de sistemas distintos para señalizar sus funciones. Incluso yo, que he visto váteres de todas las formas posibles, a veces soy incapaz de identificar el botón para tirar de la cadena. Todos los inodoros fabricados a partir de 2017, sin embargo, siguen un sistema de pictogramas estándar para el panel de control. Si este se difunde debidamente entre los visitantes extranjeros, podrán usar sin problemas los inodoros con funciones de limpieza y agua caliente de los que Japón tanto se enorgullece.

Pictogramas estándar para el panel de control del inodoro, establecidos por la Asociación Industrial de Equipos Sanitarios de Japón.

La unificación de las señales de los aseos para hacerlos accesibles a todo el mundo es una iniciativa estupenda, pero, como cazadora de aseos aficionada a los baños singulares, me da un poco de pena ver menos carteles con diseños peculiares.

Señal de los aseos infantiles en el Aeropuerto Internacional de Tokio Narita. Me parece importante conservar los detalles divertidos.

Fotografías: Maritomo

  • [27.12.2018]

Escritora independiente nacida en Osaka. Ha trabajado como directora asistente de producción audiovisual, administradora de páginas web, escritora y fotógrafa. Su interés por los aseos la ha llevado a recorrer todo Japón durante más de una década para realizar reportajes de más de trescientos inodoros. Actualmente colabora con varios medios de comunicación con los títulos profesionales de “cazadora de aseos” y “crítica de aseos”. Ha publicado Nippon no toire hoka (Aseos de Japón).
Sitio web oficial: http://www.maritomo.com/toilet/

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