¡Vamos al festival de Japón!

Sōma Nomaoi, en Fukushima: un emocionante festival de jinetes samurái

Cultura

Este festival ofrece una espectacular procesión de jinetes revestidos con armaduras, con una batalla de banderas sagradas shinki-sōdatsusen que transporta a los espectadores al Japón del periodo Sengoku (1467-1568). Los visitantes pueden ver también el nomakake, un ritual sagrado en el que hombres vestidos de blanco luchan por capturar caballos salvajes solo con sus manos desnudas.

Una celebración de caballería militar con una tradición de 1.000 años

El Sōma nomaoi, que se celebra en la ciudad de Minami Sōma, en la prefectura de Fukushima, es un festival que presenta a unos 500 hombres y mujeres a caballo vestidos como guerreros medievales con tal realismo que parece que estemos ante una pintura del período Sengoku. Con la reputación de ser el mayor festival ecuestre del mundo, Sōma nomaoi ha sido designado como un importante patrimonio cultural intangible de Japón.

Hace más de un milenio, Taira no Masakado, un guerrero rebelde del que se dice que fue el fundador del clan Sōma que gobernaba la región, realizó un ritual que se convirtió en la base del Sōma nomaoi. Después de participar en ejercicios militares en los que se utilizaban caballos salvajes como sustitutos de los soldados enemigos, Masakado ofrecía los animales capturados a las deidades. El clan Sōma ha mantenido viva esta tradición en Minami Sōma desde que se estableció allí en 1323. Incluso hoy en día el papel del "comandante en jefe" del festival está a cargo de un descendiente del clan.

El festival recrea dinámicas escenas del Japón feudal del período Sengoku. Fotos por cortesía del Comité Ejecutivo de Sōma nomaoi.

Este festival, que dura tres días, se celebra cada año del 28 al 30 de julio y cuenta con numerosos atractivos.

El primer día, los participantes vestidos con atuendos de samurái cabalgan a caballo desde tres santuarios sintoístas al acompañamiento de las trompetas de caracol marino. El comandante en jefe es bienvenido en la sede de Kitagō con un solemne ritual de recepción llamado sōdaishō omukae, después del cual él y los otros corredores se dirigen al campo de Hibarigahara, el escenario principal.

El shinki sōdatsusen (guerra de las banderas sagradas), que se celebra el segundo día, es el punto álgido del festival. En un espectáculo que recuerda las feroces batallas del período Sengoku, hasta 500 guerreros a caballo se concentran en una intensa lucha por tomar posesión de dos banderas sagradas.

Kacchū keiba: una fusión entre jinete y caballo

Los jinetes con armadura de samurái espolean a sus corceles que galopan sobre la arena. Fotografías por cortesía del Comité Ejecutivo de Sōma nomaoi.

Otro evento que el visitante no se debe perder es el kacchū keiba (carrera de caballeros con armadura), que precede a la competencia de las banderas sagradas. Los jinetes engalanados con armadura se fusionan en una sola unidad con sus caballos mientras van a todo galope con coloridas banderas a sus espaldas. Los vítores y los cascos retumbantes agregan aún emoción a la carrera.

Hombres vestidos de blanco intentan capturar un caballo en el ritual del nomakake. (Fotos cortesía del Comité Ejecutivo de Sōma Nomaoi)

El último día del festival consiste en un ritual sagrado llamado nomakake (captura de caballos salvajes), supuestamente el único evento en el festival que no ha cambiado desde la antigüedad. Después de que los jinetes montados conduzcan caballos sin montar a un área cercada, varios hombres vestidos de blanco y con hachimaki (bandas para la cabeza) del mismo color, persiguen y capturan un caballo de su elección, que luego ofrendan a la deidad del santuario. El Sōma nomaoi es sin duda un festival épico en el que caballos y jinetes permiten a los espectadores viajar a través de los siglos.

Información

  • Dirección: campo de Hibarigahara y otros lugares en la ciudad de Minami Sōma, prefectura de Fukushima
  • Acceso: 15 minutos en autobús desde la estación de Haranomachi en la línea Jōban de JR
  • Teléfono: 0244-22-3064 (Oficina del Comité Ejecutivo de Sōma nomaoi)
  • Fechas: del 28 al 30 de julio.
  • Entradas: 1.000 yenes el mismo día, 800 yenes si se compra por adelantado (asientos abiertos) *Entradas requeridas solo para el día 29 de julio.
  • Información multilingüe: web disponible en inglés. Folletos disponibles en inglés, chino tradicional y coreano.

Museo Municipal de Minami Sōma

El museo está situado dentro del amplio Parque Higashigaoka (Fotografía por cortesía del Museo Municipal de Minami Sōma)

En el Museo Municipal de Minami Sōma, los visitantes pueden ver videos fascinantes y dioramas del Sōma nomaoi durante todo el año. Además de las armaduras y los instrumentos rituales utilizados en el festival, el museo exhibe el Sōma nomaoi-zu Byōbu, un biombo que representa escenas de festivales que la prefectura de Fukushima ha designado como una importante propiedad cultural popular tangible. Este es un lugar ideal para aprender sobre la historia y la evolución de las celebraciones de hace 1.000 años. El museo también cuenta con materiales sobre Minami Sōma desde el período Paleolítico hasta la actualidad, que ofrece una visión profunda de las vidas de las personas locales y la diversidad del entorno natural de la región.

Información

  • Dirección: 194 Aza- deguchi, Gorai , Haramachi-ku , Minami Sōma, prefectura de Fukushima
  • Acceso: 10 minutos en taxi desde la estación de Haranomachi en la línea Jōban de JR
  • Teléfono: 0244-23-6421
  • Horario: 9:00 am a 4:45 pm (entrada final 4:00 pm)
  • Cerrado los lunes (cuando el lunes es feriado nacional, cerrado al día siguiente)
  • Entrada: 300 yenes para adultos; 200 yenes para estudiantes de bachillerato; 100 yenes para estudiantes de primaria y secundaria.
  • Información multilingüe: folletos disponibles en inglés.

Reportaje y artículo de Shoepress.

Fotografía del encabezado: el kacchū keiba en el que los caballeros galopan majestuosamente. Fotos cortesía del Comité Ejecutivo de Sōma nomaoi.

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