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Toco: un albergue con la calidez nostálgica del Tokio de antaño
[20.11.2018]

Guest house toco, ubicado en Iriya, Tokio, es un albergue que aprovecha la estructura de una casa tradicional japonesa con más de 90 años de antigüedad que ha sido reformada mediante el ingenio de su joven personal. Tras una dura jornada de turismo en Tokio, el huésped puede relajarse en su pasarela de madera contemplando el jardín interior y por la noche socializar con los lugareños en el bar anexo. Es un albergue que ofrece momentos y experiencias especiales a los viajeros de todo el mundo que se reúnen aquí.

Más allá de la pequeña entrada se extiende un “mundo de refinamiento”

A solo dos minutos a pie de Iriya en el distrito Taitō de Tokio se encuentra Guest house toco., un lugar que muestra una apariencia sobria. Al solo contar con un letrero pequeño, si no se mira con atención, uno podría pasar por delante sin darse cuenta. Este lugar no parece en absoluto un albergue popular donde es difícil hacer una reserva.

Sin embargo, en su parte posterior se despliega un espacio impensable viendo la fachada.

Demos el primer paso y entremos dentro. Lo primero que vemos es la sala de estar y un bar de estilo lounge donde disfrutar de un buen té y bebidas alcohólicas. En realidad, el interior ha sido renovado. Anteriormente era una óptica que fue edificada hace 40 años. Tiene una encantadora escalera de color arco iris. Aunque es un espacio estrecho, el ambiente resulta luminoso y acogedor.

Este espacio, que se transforma en un bar al llegar la noche, es un lugar de socialización para los huéspedes. También los residentes del vecindario lo visitan con frecuencia y funciona como un lugar de reunión para esta pequeña comunidad.

La entrada principal solo tiene un pequeño letrero con “toco.” escrito. En la parte trasera de este edificio hay un jardín y una antigua casa privada.

Al abrir la puerta hay un salón acogedor. Por la noche funciona como bar (19h-24h). Fotografía: Backpackers’ Japan.

Pero lo sorprendente empieza desde aquí: al abrir la puerta al final de la barra, nos asalta la visión de la antigua casa de madera del edificio principal y un jardín japonés bien cuidado.

Nadie podría imaginarse una escena tan elegante y refinada más allá de una entrada tan sencilla. Este edificio principal es la restauración de una casa antigua construida hace más de 90 años.

Se dice que toco. es uno de los principales promotores del auge de la popularidad de los albergues en los últimos años. Continúa teniendo siempre todas sus habitaciones llenas y alrededor del 80 % de sus reservas son de visitantes extranjeros. Coincidimos con una pareja alemana en su viaje por Japón que ha venido a ver el lugar ya que no podía reservar con anticipación.

Una pareja alemana descansando en la pasarela de madera de toco. Como no pudieron hacer una reserva decidieron venir a hacer una visita.

Un lugar donde experimentar la vida de una buena casa del Japón de antaño

No es un error decir que el mayor atractivo de este albergue reside en la casa tradicional y el jardín japonés de los que se enamoró a primera vista el director de Backpackers ‘Japan, Honma Takahiro, según cuenta él mismo. Honma explica:

“Cuando estaba buscando una propiedad para comenzar un albergue, un amigo de la universidad me presentó el edificio que ahora es toco. Como está cerca de la estación, se puede llegar fácilmente a los aeropuertos de Narita y Haneda, y además tiene buen acceso a lugares turísticos como Ueno, Tsukiji y Asakusa. Pero lo que realmente me agradó fue que la casa de estilo japonés y el jardín tenían casi cien años. Está bien ventilada, con buena luz y tiene ese olor a tierra. Inmediatamente supe que este era el lugar y firmé el contrato enseguida”.

Las casas construidas durante el período Taishō (1912–1926) son atractivas no solo para los extranjeros sino también para los propios japoneses. Sus pasarelas largas, las paredes de estuco blanco, las puertas corredizas shōji con ventanas de vidrio y de papel con madera de estas propiedades son los toques de lo que se ha convertido en una raza en vías de extinción, “una buena casa del Japón de antaño”.

Las habitaciones de estilo japonés con tatami ofrecen una relajante vista del jardín.

Además, no es solo que la casa sea antigua; también está bien cuidada en todos los detalles, desde la pasarela de madera hasta las puertas corredizas. El personal de toco. se toma su tiempo para pulir las superficies de madera y sacarle un tono más brillante que el original, y el cálido resplandor del marco de madera de la estructura se ve muy bien gracias al estuco blanco, partes de las cuales han sido rehechas por los empleados.

“Cuando vine por primera vez a ver el lugar, el jardín y la casa se habían deteriorado mucho. Nuestro personal trabajó con los carpinteros para restaurarlo y embellecerlo con sus propias manos”, recuerda Honma.

Desde el jardín japonés que se extiende frente a la casa principal, también se puede admirar una fujizuka; durante el período Edo (1603–1868) se hicieron estos montículos para imitar el monte Fuji de modo que se pudieran escalar fácilmente por los habitantes de la zona. Simboliza la devoción japonesa por el monte Fuji, y se dice que subirlos tiene los mismos beneficios que subir el monte Fuji real.

El Fujizuka que se ve desde toco. es en realidad la parte trasera del Shitayasakamoto Fuji, un montículo que cae en los terrenos del Santuario Onoterusaki adyacente al albergue y que está designado como tesoro cultural folclórico de importancia. Mirar hacia el jardín tiene un efecto calmante y rejuvenecedor que maravilla. Este power spot seguramente es uno de los atractivos de toco.

Desde la pasarela de madera se puede contemplar la colina Fujizuka.

El ingenio creativo del personal ha atraído a una clientela fiel

Las habitaciones en toco. son de dos tipos: los dormitorios con literas y las de estilo japonés con suelo de tatami. El dormitorio compartido tiene literas amplias y limpias con espacio debajo de las camas para guardar el equipaje, una característica bienvenida para los viajeros. La disposición de los muebles y la decoración que aprovecha al máximo la estructura antigua de la casa, los toques retro y la iluminación suave del interior del albergue ayudan a que los visitantes se sientan cómodos en una atmósfera fresca.

Las literas con cortinas garantizan la privacidad. También hay taquillas donde se puede guardar el equipaje.

La gran cocina abierta también es digna de mención. Está equipada con una amplia variedad de especias, condimentos, utensilios, ollas y sartenes, algo ideal para los viajeros que se hospedan a largo plazo. El albergue, por supuesto, tiene conexión WiFi gratuita y también ofrece espacios convenientemente separados tanto para comidas como para computadoras.

En la cocina del espacio común dispone de condimentos y vajilla.

El interior de la casa está decorado con cuidado, pero de manera casual, con flores y adornos. El personal de toco. trabaja para aprovechar al máximo el encanto de una casa tradicional de estilo japonés y hacer que las estancias de los viajeros sean lo más cómodas posible. En el cuidado por el albergue se siente el amor que le ponen a cada detalle.

Las flores y adornos colocados en todo el albergue reflejan la sensibilidad del personal.

Le preguntamos a Honma sobre el origen del nombre de “toco.”, que tiene una sonoridad tan agradable.

“El nombre fue pensado por uno de los miembros fundadores, la okami (dueña de la posada) de aquel momento. Tomó parte de nedoko, una palabra japonesa para la cama, y ​tokonatsu, “verano eterno”, para darnos nuestro nombre. Es un buen nombre porque es fácil de pronunciar bien para los visitantes que no hablan japonés”.

Cuando Honma abrió toco., esperaba crear un albergue donde la gente de todas las nacionalidades quisiera quedarse cuando visitase Tokio. En esto ha tenido éxito. El albergue ha visto a muchos huéspedes repetir a lo largo de los años y está feliz de poder desearles un buen viaje cuando parten. En este albergue, lleno de encanto, gusto y el apoyo de su amigable personal, el tiempo siempre fluye con calma.

El director de Backpackers ‘Japan, Honma Takahiro (izquierda) y el personal de toco.

Información

Guest house toco.
  • Dirección: Shitaya 2-13-21, Taitō, Tokio
  • Tel .: 03-6458-1686
  • Acceso: 8 minutos a pie desde la estación de Uguisudani de la línea JR Yamanote; 2 minutos a pie de la estación de Iriya de la línea Hibiya de Tokyo Metro
  • Precio: alrededor de 3000 yenes por noche.
  • Web oficial: https://backpackersjapan.co.jp/toco/english.html

Reportaje y artículo: Mitamura Fukiko.
Foto: Kodera Kei

(Traducido al español del original en japonés.)

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  • [20.11.2018]
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