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Hokutosei, el famoso tren nocturno de Japón resucita como un albergue
[18.12.2018] Leer en otro idioma : Русский |

Después de 27 años, Hokutosei, uno de los trenes nocturnos más queridos de Japón, se ha transformado en un popular albergue de Tokio. Este alojamiento se sirve de las literas del tren, junto con sus indicadores de destino, placas de matrícula de los coches y accesorios de iluminación. Incluso abuelos, padres y nietos se han alojado juntos en él.

Aprovechamiento al máximo de las piezas de un famoso tren nocturno

En agosto de 2015 se suspendió el servicio del expreso nocturno limitado “Hokutosei”, un hecho que causó bastante melancolía. Desde 1988, este lujoso tren expreso que partía desde la estación de Ueno en Tokio hasta llegar a la estación de Sapporo en Hokkaidō —un viaje de más de 16 horas de ida— se ganó el cariño de muchos aficionados. Ahora, ha dejado su nombre para un albergue en Tokio, que sigue atrayendo a numerosas personas.

Un cálido y emotivo recibimiento marcó el final de la última carrera de Hokutosei. Ocurría el 23 de agosto de 2015, en la estación de Ueno, Tokio.

Abierto en diciembre de 2016, se puede acceder directamente al Train Hostel Hokutosei desde la estación de Bakurochō de la línea Sōbu de JR. El albergue se encuentra dentro de un edificio de oficinas de 45 años de antigüedad perteneciente a JR East Urban Development Corporation y es operado por R.project, una compañía especializada en la reutilización de instalaciones inactivas y discontinuas.

Tener a una empresa relacionada con JR como propietaria ha hecho posible que se aprovechen al máximo los componentes de los coches del Hokutosei. Lo primero que se ve al entrar en el albergue es el indicador de destino del Hokutosei, una pieza que seguramente hará las delicias de los aficionados de los trenes.

El albergue está en un edificio conectado directamente con la estación JR de Bakurochō.

El indicador de destino del tren es reutilizado en la recepción. La pared de la izquierda reproduce los motivos decorativos de los coches del Hokutosei y es un telón de fondo popular para las fotos.

Lleno de deleites para los fans de los trenes

El albergue tiene seis pisos. Si el visitante sube hacia arriba desde el nivel de recepción del piso bajo hasta el primer piso, encontrará el salón y la cocina compartida, además de alojamientos para dormir. Los pisos segundo a cuarto están dedicados a las habitaciones. El quinto piso tiene duchas y una lavandería que va a monedas. Mientras que las habitaciones del primero al tercer piso son habitaciones estilo dormitorio para hombres y mujeres, el cuarto piso es exclusivo solo para mujeres.

En la parte superior hay un letrero que indica el número del tren. El número de coche en la placa de abajo indica el número de piso.

Al abrir la puerta al lado de las placas con el número de piso, que eran las del número de coche, y entrar en la habitación, están alineadas las literas utilizadas en el coche dormitorio de clase B del Hokutosei. Al lado de la ventana hay un escritorio y una silla de la habitación doble deluxe del coche dormitorio de clase A.

Las literas en la habitación de estilo dormitorio tienen las escaleras originales de Hokutosei.

En el lado de la cama también hay un espacio con una silla plegable. Esta silla, que es muy práctica cuando quieres conversar con un amigo, y el mecanismo en el que al tirar la espalda del sofá se convierte en una cama eran los utilizados en el tren Hokutosei. Cuando subes la escalera hasta la litera superior y cierras las cortinas, casi puedes escuchar el ruido del tren a medida que avanza a lo largo de las vías del tren.

El asiento plegable ofrece una cómoda posición para conversar.

“Estamos usando los mismos colchones originales, pero como con solo 70 centímetros de ancho, eran un poco estrechos, hemos agregado otros 10 centímetros para que sean más cómodos. Aunque es un pequeño cambio, algún fan de Hokutosei, que se dio cuenta del cambio, nos ha comentado que ha sido una pena”, se ríe Okazaki Akiko, la gerente del albergue.

Okazaki Akiko, gerente de Train Hostel Hokutosei.

Hay una habitación individual de lujo de clase A en cada uno de los pisos segundo y cuarto. Aquí, las mesas, sillas, literas y lámparas son accesorios originales de la Suite Real de clase A del Hokutosei. Un espacio abierto en la parte superior de la pared significa que no hay privacidad completa, pero los huéspedes aún pueden disfrutar del lujo de lo que antes solía costar entre 30.000 y 40.000 yenes para un viaje de ida.

Los tonos marrones de la habitación individual semiprivada clase A acentúan su sensación de lujo.

También se recomienda a los huéspedes que se fijen en las grandes manijas dobles de las puertas de los baños.

“Utilizamos las puertas que originalmente estaban en el coche comedor”, dice Okazaki. “Son un poco más pequeñas de lo normal, así que tuvimos que hacer marcos de puertas especiales para que encajaran”.

Los pasillos están dotados con asientos plegables fijados a las paredes y las mesas en las habitaciones están equipadas con el abrebotellas tan familiar para los pasajeros de antaño. Los fans del tren Hokutosei seguramente encontrarán una gran satisfacción en el cuidado que se ha tomado para recrear en cada detalle la atmósfera de su amado tren nocturno en el albergue.

La puerta lleva la placa original “Grand Chariot” del coche comedor.

Las sillas plegables están unidas a la pared del pasillo. No se oye ningún sonido en los paneles de radio entre los asientos, pero a pesar de ello, agregan un toque auténtico.

Un atractivo turístico para la amplia gama de visitantes

Los huéspedes son principalmente fans de los ferrocarriles japoneses, con edades que van desde los 5 años hasta los 80.

“Una vez, un niño de 5 años que se alojó con sus padres, nos regaló un Diario de mi viaje en el Hokutosei que escribió el mismo y nos sentimos realmente felices. Hay muchos tipos de huéspedes: personas que antiguamente viajaron en el tren, otras que quisieron montar en él pero no pudieron. Incluso hay clientes que vienen en familia, abuelos, padres y nietos” nos explica Okazaki.

Aunque solo entre un 30 % y un 40 % de la clientela son huéspedes extranjeros, su número aumenta constantemente. Bakurochō tiene un fácil acceso a los aeropuertos internacionales de Narita y Haneda, y los huéspedes pueden aprovechar una tienda de 24 horas y un supermercado del vecindario para preparar sus propias comidas en la cocina compartida del albergue. Todo esto propicia que este alojamiento sea un lugar atractivo para huéspedes extranjeros además de para los aficionados a los trenes.

La cocina compartida tiene muchas de las piezas del coche comedor Grand Chariot. En el momento de esta entrevista, la cocina estaba siendo utilizada por turistas de la India.

También celebran exposiciones fotográficas aprovechando los espacios de los pasillos de cada piso, en los ascensores, los baños, etc., y difunden información con mucho entusiasmo.

“Ya que la empresa matriz del propietario es JR East Japan, me gustaría que este albergue sea una base turística entre Tokio y el área del este de Japón” nos comentó Okazaki.

Si uno mira la pared del pasillo, la verá decorada con una foto del tren Hokutosei cuando estaba en servicio. Aunque su tesoro, un huésped fan del tren que se alojó la donó al albergue pidiendo por favor que la colgaran. Muchas personas que adoraron este elegante expreso nocturno siguen disfrutando de su renacimiento en la atmósfera de este cálido albergue, que, a su vez, está atrayendo a nuevos fans.

La foto de Hokusei donada por un huésped.

Información

Train Hostel Hokutosei

  • Dirección: 1-10-12 Bakurochō, Nihonbashi, Chūō-ku, Tokio
  • Tel.: 03-6661-1068
  • Acceso:
    Conexión directa desde la salida No. 4 de la estación de Bakurochō en la línea Sōbu de JR;
    3 minutos a pie desde la salida B4 de la estación de Higashi Nihonbashi en la línea Toei Asakusa;
    3 minutos a pie desde la salida A1 de la estación de Bakuro-yokoyama en la línea Toei Shinjuku.
  • Tarifas: Dormitorio con litera de dos pisos, desde 2.500 yenes por noche.
  • Habitación individual clase A, desde 4.500 yenes por noche.
  • Sitio web: https://global.trainhostelhokutosei.com/en-gb

Reportaje y artículo por Mitamura Fukiko.
Fotografías por Kodera Kei.

  • [18.12.2018]
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