Panorama Viajando por las provincias
Lugares para ver zorros y gatos en la prefectura japonesa de Miyagi
[28.02.2019] Leer en otro idioma : FRANÇAIS | العربية | Русский |

De un tiempo a esta parte, entre los turistas de otros países que visitan Japón, se han vuelto populares dos lugares de la prefectura de Miyagi en los que es posible tener contacto con animales: en Zaō Kitsune-mura, se puede dar de comer a zorros y abrazarlos, mientras que en Tashirojima, una isla a la que se llega en barco desde Ishinomaki, es posible relajarse en la compañía de los numerosos gatos que la habitan y cuya población supera a la humana.

Más de un centenar de zorros

Zaō Kitsune-mura, en la falda del monte Zaō, es un lugar peculiar de la ciudad de Shiroishi (prefectura de Miyagi) en el que es posible interactuar con zorros. Concretamente, en estas instalaciones en pleno bosque, vive más de un centenar de zorros de seis especies diferentes, entre ellas la Vulpes vulpes schrenckii, el zorro común o zorro rojo (Vulpes vulpes) y el zorro ártico o zorro polar (Vulpes lagopus).

Las zorras paren cada primavera, así que, en torno a mayo, se permite abrazar a sus crías. Imagen cortesía de Zaō Kitsune-mura.

Algunos zorros andan sueltos, de ahí que antes de entrar en las instalaciones el personal explique las normas; dos de las más importantes son que está prohibido tocar a los animales y salirse del camino asfaltado. Estas y otras advertencias se pueden consultar también en la página web de Zaō Kitsune-mura, así que no está de más echarles un vistazo antes de ir allí.

Nada más entrar, un grupo de zorros ávidos de curiosidad nos siguen; conforman una tierna estampa. Mientras caminamos, podemos ver también a algunos de estos animales durmiendo o jugando en una plaza. Son tan bonitos que resulta fácil olvidarse del paso del tiempo.

En la zona central de las instalaciones, hay un lugar habilitado especialmente para dar de comer a los animales. Es la única parte donde es posible hacerlo, de ahí que haya muchos zorros merodeando por allí. Verlos es muy entretenido.

El aspecto del pelaje de los zorros en verano hace que parezcan más esbeltos en comparación con el invierno, época en la que lucen como una bola esponjosa. Imagen cortesía de Zaō Kitsune-mura.

Además, hay un área donde se puede interactuar —tocar— no solo con zorros, sino también con conejos, cabras, ponis… A los zorros se los puede abrazar todos los días, a las once de la mañana y las dos de la tarde, aunque esta actividad está sujeta a cambios por el tiempo o el estado de salud de los animales. Por norma general, a partir de finales de abril y durante todo el mes de mayo, se permite abrazar a las crías, de ahí que esta época sea de las más elegidas por los visitantes.

Lindas crías de zorro. Imagen cortesía de Zaō Kitsune-mura.

Información

  • Dirección: Miyagi-ken Shiroishi-shi Fukuokayatsumiya Kawarago 11-3
  • Cómo llegar: unos 20 minutos en coche desde la estación Shiroishi Zaō
  • Tel.: 0224-24-8812
  • Horario: de 9 a 17 (del 15 de noviembre al 20 de marzo, de 9 a 16). Cerrado los miércoles por descanso.
  • Precio: adultos, 1000 yenes; gratis para estudiantes de primaria y bebés.
  • Página web, folletos informativos y carteles bilingües (japonés e inglés)

Tashirojima, más población felina que humana

Tashirojima es una isla situada a unos 17 kilómetros de la desembocadura del antiguo río Kitakami (ciudad de Ishonimaki, prefectura de Miyagi) y habitada principalmente por pescadores. Por ello, desde la antigüedad, allí se considera que estos animales son importantes por su condición de deidad que garantiza las capturas abundantes. Desde no sé sabe muy bien cuándo, viven en la isla más gatos que humanos, de ahí que se la conozca también como “La isla de los gatos” o “El paraíso de los felinos”.

Un grupo de gatos “da la bienvenida” a los visitantes que llegan en barco al puerto de Nitoda. © SHOE PRESs CO., LTD.

Nada más llegar a Tashirojima en uno de los barcos que zarpan del puerto de Ishinomaki con destino al de Nitoda, nos topamos con un grupo de gatos. En la isla hay felinos de muchos tipos: de los que están acostumbrados a las personas; de los que prefieren mirarlas desde lejos; de los que ignoran a la gente y se pasan el día durmiendo… Los mininos cambian de lugar en función del tiempo que haga, así que es recomendable tomarse el día con calma para dar un paseo por la isla e ir interactuando con ellos.

Cuando hace buen tiempo, se puede ver a algunos gatos echándose una siesta sobre las redes de pesca. © SHOE PRESs CO., LTD.

En Manga Island, una zona pública de acampada, hay unas cabañas con forma de gato diseñadas por los dibujantes de manga Chiba Tetsuya y Satonaka Machiko, entre otros. En los alrededores de las instalaciones de mantenimiento del sitio, suelen juntarse gatos que disfrutan de la compañía de los humanos.

Muchos gatos eligen Manga Island para pasar el tiempo. © SHOE PRESs CO., LTD.

Además, en el centro de la isla, hay una zona para comer, habilitada a modo de área de servicio. Allí se puede hacer una pequeña pausa en el camino e incluso comprar alguno de los muchos recuerdos relacionados con los felinos de la isla que se venden allí. A unos cinco minutos a pie, se encuentra un santuario dedicado a los gatos. No debemos dejar pasar la oportunidad de honrar a estos animales.

El antiguo colegio se ha habilitado para hacer las veces de área de servicio. © SHOE PRESs CO., LTD.

Información

  • Dirección: Miyagi-ken Ishinomaki-shi Tashirojima
  • Cómo llegar: entre 40 y 60 minutos en barco desde el muelle de Kadowaki (línea central de Ajishima)
  • Tel.: 0225-93-6448 (Asociación de Turismo de Ishinomaki)

Imagen del encabezado: Zorros en plena naturaleza en Zaō Kitsune-mura (imagen cortesía de Zaō Kitsune-mura)

(Traducción al español de un artículo original en japonés de SHOE PRESs CO., LTD.)

  • [28.02.2019]
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